Carreguem sua Cruz

Marvin J. Ashton

Quórum dos Doze Apóstolos

Devocional proferido na BYU no dia 3 de maio de 1987

Há uma ajuda, há uma força, há um poder, quando contamos nossas bênçãos enquanto trabalhamos sob cruzes que às vezes parecem irracionais e injustas, mas que podem ser para nosso bem e para nossa força. Carreguem suas cruzes com força, com propósito e, enquanto o fazem, conte as bênçãos da força de Deus.

Por que vocês não têm cruzes em seus edifícios de adoração? Por que suas capelas não são construídas em forma de cruz? Por que vocês não incentivam seu povo a usar e exibir cruzes? Qual é a política da Igreja em relação às cruzes?

Em Mateus 16:24-25:

“Então disse Jesus aos seus discípulos: Se alguém quiser vir após mim, renuncie-se a si mesmo, tome sobre si a sua cruz, e siga-me;

Porque aquele que quiser salvar a sua vida, perdê-la-á, e quem perder a sua vida por causa de mim, achá-la-á.”

Nós na Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, em resposta a essas perguntas, tentamos ensinar nosso povo a carregar suas cruzes ao invés de exibi-las ou usá-las. Ao longo dos séculos, a cruz foi reconhecida como um símbolo do Cristianismo nas mentes de milhões. O próprio Salvador nos deu o pão e a água como emblemas de seu sacrifício e morte.

Minha mensagem para vocês neste dia é: carreguem sua cruz. Arrisquem-se a ser como vocês são e elevem-se na direção da melhoria. Independentemente de onde vocês estiveram, o que vocês fizeram ou não, confiem em Deus, acreditem Nele, relacionem-se com Ele, adorem-no enquanto carregam sua cruz com dignidade e determinação.

Salvamos nossas vidas as perdendo  por causa Dele. Ao se encontrarem, vocês encontrarão a Deus. Isto é verdade. Eu declaro a vocês. É Sua promessa. Levem a verdadeira cruz de Jesus Cristo.

Que tipo de cruz vocês carregam? Qual é sua forma, peso, tamanho ou dimensão? Todos nós as temos. Algumas são muito visíveis, enquanto outras nem sempre são evidentes. Às vezes, a cruz pessoal mais pesada pode ser não carregar cruz alguma. Algumas cruzes que carregamos são estas (talvez vocês se identifiquem com uma ou mais): a cruz da solidão; a cruz de limitações físicas - a perda de uma perna, um braço, audição, visão, mobilidade - cruzes óbvias (vemos pessoas com essas cruzes e admiramos sua força em carregá-las com dignidade); a cruz dos problemas de saúde; a cruz da transgressão; a cruz do sucesso; a cruz da tentação; a cruz de beleza, fama ou riqueza; a cruz de encargos financeiros; a cruz da crítica; a cruz da rejeição dos colegas.

E se formos desafiados com mais de uma cruz? Uma linda jovem uma vez me disse: "Élder Ashton, simplesmente não é hora para eu ter outra cruz. Não estou acostumada com as que estou carregando agora. Como posso lidar com as duas?” Na verdade, o sofrimento faz parte de nossa existência mortal, e o sofrimento não é totalmente ruim.

Cruzes Escondidas

Hoje gostaria de falar com mais detalhes sobre certas cruzes na vida que são reais, mas que nem sempre são reconhecidas ou visíveis. A número um é a cruz da confiança violada - da parte de um pai, um membro da família, um professor, um bispo, um membro da presidência da estaca, um namorado, um colega de classe, um missionário retornado, uma namorada e assim por diante. Alguns de nós permitimos que um ato de desconfiança por parte de alguém próximo a nós destrua nosso hoje e amanhã. Uma amiga minha disse: “Quando meu pai investido trocou minha mãe por uma secretária trapaceira, foi mais do que eu poderia suportar”. Ela estava amarga. Esta cruz estava fazendo com que ela desmoronasse. Ela nunca tinha olhado para isso como uma cruz, mas era uma cruz de ódio e ressentimento: “Não posso acreditar que meu pai nos decepcionou! Qual o propósito?”

Uma outra: “Quando meu namorado me convenceu a tomar alguns drinques e depois se aproveitou de mim moralmente, isso me fez nunca mais confiar em ninguém”. Esta cruz a está quebrando porque ela não decidiu que, com a ajuda de Deus, ela poderia carregá-la. Outra que ouvi de uma esposa com o coração partido há um ano e meio: “Meu marido, um missionário retornado, me disse que estava tudo bem, então eu o fiz” - intimidades imorais comprometedoras.

E recebi isso em uma carta do pai de dois alunos da BYU que foram vítimas de conduta imprópria por parte de pessoas imperfeitas no campus - o pai e a mãe ficaram arrasados: “Não suportamos acreditar e saber que isso poderia acontecer com nossos alunos da Universidade Brigham Young!”

Temos orgulho da BYU, mas ela é composta de pessoas imperfeitas e, às vezes, coisas muito imperfeitas acontecem, embora agradeçamos a Deus por serem menos aqui do que em qualquer outra universidade que conheçamos.

Podem mesmo essas cruzes ocultas serem carregadas para obter força futura, em vez de nos fazer cair e não nos levantar? “Eis que aquele que se arrependeu de seus pecados é perdoado e eu, o Senhor, deles não mais me lembro.” (D&C 58:42). Às vezes é mais fácil para o Senhor não se lembrar de nossos pecados do que para nós. Tornam-se cruzes porque nós próprios não nos faremos o favor de seguir em frente. “Desta maneira sabereis se um homem se arrepende de seus pecados — eis que ele os confessará e abandonará.” (D&C 58:43). Vocês podem carregar apropriadamente a cruz do perdão? Alguns de nós prefere carregar uma cruz a confessar e começar de novo.

George Q. Cannon, em seu maravilhoso livro A Vida de Joseph Smith, o Profeta, ressalta repetidamente que a maior cruz que Joseph Smith teve que carregar - e ele tinha muitas - foi a cruz de amigos de confiança que não eram dignos da palavra confiança. Suas mágoas, sua morte, seus inconvenientes, foram causados ​​por aqueles em quem sua confiança havia sido perdida.

Uma Cruz Pesada

Número dois, outra cruz que nem sempre é visível, mas às vezes pode ser muito pesada e preocupante, é a cruz da auto desaprovação - uma rejeição contínua de si mesmo por meio da autocondenação e baixa autoavaliação. Vocês conseguem encontrar em seus corações a oportunidade de, de vez em quando, dar a si mesmos uma boa nota em seus comportamentos? Ou vocês se dão notas baixas, não importa o que façam, porque carregam a cruz da auto desaprovação?

Um status de inimigo pessoal, não anunciado, mas obviamente auto-imposto, é uma cruz pesada em relação a nós mesmos  Às vezes, na solidão e na humildade, há apenas uma pessoa na Terra que pode ser sua defensora, e essa pessoa deve ser você - alguém que não irá condená-los sob essa cruz e fazer com que vocês fracassem.

Estar deprimido é destrutivo. Ao carregarmos esse tipo de cruz, temos a tendência de atingir apenas os níveis baixos que esperamos de nós mesmos. Que a cruz é se convencer: "Eu não sou bom. Eu não consigo fazer isso. Eu não posso fazer isso." Que cruz! Nem mesmo é aparente. Mas, ao levantar essa cruz, podemos nos tornar mais do que seríamos se não tivéssemos sido obrigados a carregá-la. Alguns de nós gastamos muito tempo protegendo nossas próprias feridas.

Sempre desejar ser outra pessoa com maiores talentos e maiores forças é uma desvantagem - é uma cruz que não é visível, mas que é muito real. É uma cruz que suportamos quando percebemos que com a ajuda de Deus podemos vencer, podemos ser vitoriosos e podemos realizar muito?

Eu amo a seguinte citação. Suponho que a uso mais do que qualquer outra quando tento encorajar familiares e amigos como vocês:

 E aconteceu que tendo Amon pronunciado essas palavras, seu irmão Aarão censurou-o, dizendo: Temo, Amon, que tua alegria te leve à vanglória.

 Amon, porém, disse-lhe: Não me vanglorio de minha própria força nem de minha própria sabedoria; mas eis que minha alegria é completa, sim, meu coração transborda de alegria e regozijar-me-ei em meu Deus.

Sim, sei que nada sou; quanto a minha força, sou débil; portanto, não me vangloriei de mim mesmo, mas gloriar-me-ei em meu Deus, porque com sua força posso fazer todas as coisas; sim, eis que fizemos muitos milagres nesta terra, pelo que louvaremos o seu nome para sempre. [Alma 26:10–12].

Eu gostaria que acreditássemos nisso. Eu desejo que pratiquemos isso. Eu gostaria que soubéssemos disso. Há dias em que as pessoas que foram chamadas para cargos de responsabilidade, como eu, têm que dizer humildemente: "Deus, sou fraco, mas com a sua ajuda posso fazer isso" e dar a Ele a chance de ajudar a levantar aquela cruz de força inadequada.

Sim, eis que fizemos muitos milagres nesta terra, pelo que louvaremos o seu nome para sempre.

Eis que quantos milhares de nossos irmãos ele livrou das penas do inferno! E eles foram levados a cantar o amor que redime e isto graças ao poder de sua palavra que está em nós; não temos, portanto, motivo para regozijar-nos? [Alma 26:12–13]

É um fato da vida, que Deus pode tornar nossas cruzes mais fáceis de suportar, se estivermos dispostos a admitir que as temos e então buscarmos Sua ajuda. Em D&C 56:2 lemos: “E aquele que não tomar sua cruz e me seguir e guardar meus mandamentos não será salvo.”

A disposição de se ser  como vocês são e construir a partir daí agrada a Deus. Se vocês têm mais de uma cruz - três ou quatro - talvez vocês possam construir uma escada com elas e usá-las para subir novas alturas. Às vezes, tornar-se é mais importante do que alcançar ou chegar. Eu não estou falando sobre auto-indulgência. Estou falando sobre autoaceitação. Todos os amanhãs podem ser a nosso favor se continuarmos com espírito de compromisso e auto-incentivo. 

Resistir a Conselhos

 

O número três é a cruz da resistência a conselhos. Alguns de nós têm a tendência de se ressentir, resistir, rebelar-se e retardar, e debater orientação, supervisão e comunicação dignas. Imploro que evitem as fileiras dos resistentes profissionais, que fazem declarações como: "Quem é você para me dizer isso?" "Eu não vim aqui para ser tratado como criança." "Por que todas essas restrições?" "Onde está o livre arbítrio?" "Por que você simplesmente não nos deixa em paz?" Alguns carregam a pesada cruz de querer se rebelar ou de resistir aos conselhos de amigos. Eles rejeitam esses conselhos porque podem causar inconvenientes ou porque podem não ser capazes de enxergar com antecedência  suficiente para ver seu valor.

Em D&C 23: 6, Joseph Knight foi aconselhado a orar:

Eis que te declaro, Joseph Knight, por estas palavras, que deves tomar tua cruz e, ao tomá-la, deves orar vocalmente perante o mundo, assim como em segredo e no seio de tua família e entre teus amigos e em todos os locais.

Às vezes, recebemos cruzes para que possamos ser ensinados a orar. As cruzes se tornam mais leves e mais manejáveis quando aprendemos a orar e a esperar pacientemente pelas respostas às nossas orações.

A indisposição de ouvir e aprender pode ser uma cruz silenciosa de peso considerável. Carregue a cruz da oração constante, mesmo quando as respostas demoram a chegar ou são difíceis de aceitar.

A Cruz da Complacência

 

O número quatro é a cruz de viver entre muitos membros da igreja. Vocês já pensaram nisso como uma cruz? Ter muitos membros para cumprir às muitas designações da Igreja pode não ser tão gratificante e pode se desenvolver como situações em que há poucos membros para cumprir as muitas responsabilidades na Igreja. Vocês podem ter vindo de um local onde sua força, comprometimento e presença fizeram a diferença. Às vezes é fácil deixar a cruz de muitos membros nos enfraquecer, porque sentimos em nossos corações que outra pessoa fará o que precisa ser feito. A complacência, a falta de entusiasmo e de envolvimento podem ser fruto de ter muitos de nós juntos. Freqüentemente, há grande força e desenvolvimento onde os membros da igreja estão em minoria. É como ser o diácono (um dos dois em um pequeno ramo) que disse: "Devo ser muito importante porque sou 50 por cento."

Quão triste, e espero que não seja verdade, é a declaração: "Não há chamados suficientes na Igreja para todos". Cuidado com a cruz da complacência e uma atitude de não ser necessário. É uma cruz quando você diz: "Outra pessoa pode fazer isso. Vou esperar por outra designação."

Uma Cruz Destrutiva

 

O número cinco é a cruz dos comentários tóxicos - sentir prazer em constantemente rebaixar as pessoas, murmurar, ridicularizar, contender, caluniar, fofocar e até mesmo se rebaixar e se divertir. Evite ser um reservatório de fofocas. Se vocês fazem parte de um reservatório de fofocas, existe a possibilidade de se afogarem. Algumas pessoas gostam de ser tóxicas. Outras, têm línguas descuidadas e afiadas como facas. Nosso chamado não é viver com essas cruzes, mas remodelar e controlar nossa própria língua e mente, se estivermos sendo destrutivos.

Um lar de contendas é mais do que uma cruz, é uma maldição. Alguns lares sem censura e reiteração treinam os moradores para serem críticos. Esta é uma cruz invisível de tremendo poder e é destrutiva se a carregarmos. Em 2 Néfi 26:32: "...O Senhor Deus ordenou que os homens não o fizessem. . . que não disputem uns com os outros." Uma língua tóxica pode construir cruzes adicionais que são tão desnecessárias. Uma língua crítica é uma cruz facilmente removível, mas só vocês podem fazer isso.

Elogios Demais

 

A cruz número seis é a cruz da adulação. Tenham cuidado, fiquem atentos, sejam sábios quando as pessoas falarem bem de vocês. Quando as pessoas os tratam com muito respeito e amor, sejam cuidadosos, fiquem atentos, sejam sábios. Quando vocês são honrados, destacados e reconhecidos, isso pode ser uma cruz, especialmente se vocês acreditarem no que é dito sobre vocês. Ser um aluno da BYU, um membro da igreja, um missionário retornado, um membro do corpo docente ou administrativo da BYU, uma Autoridade Geral, um Profeta, casado no templo - algumas pessoas reconhecem essas identificações por vocês e, embora vocês possam considerá-las óbvias, elas são grandiosas. Mas elas podem ser cruzes e vocês devem suportá-las bem.

O louvor do mundo pode ser uma cruz pesada. Quantas vezes eu ouvi dizer ao longo dos anos: "Ele era ótimo até se tornar bem sucedido, mas  ele não soube lidar com isso." Não estou falando sobre dinheiro e posição. Estou falando sobre reconhecimento, mesmo nas responsabilidades da Igreja. Devemos honrar os chamados e responsabilidades e perceber que o que somos e o que fazemos dependerá do peso da cruz que carregamos.

Eu oraria para que pudéssemos evitar de nos deixar levar pelos elogios, pelo sucesso ou até mesmo pelo cumprimento de metas que estabelecemos para nós mesmos. Em Mórmon 8: 38–39 lemos:

 

Ó vós, impuros, vós, hipócritas, vós, mestres, que vos vendeis por aquilo que corrói, por que haveis corrompido a santa igreja de Deus? Por que tendes vergonha de tomar sobre vós o nome de Cristo? Por que não considerais que maior é o valor de uma eterna felicidade do que o da miséria que nunca tem fim - por causa dos louvores do mundo?

Por que vos adornais com aquilo que não tem vida e, contudo, permitis que passem por vós os famintos e os necessitados e os nus e os enfermos e os aflitos, sem notá-los?.

Quão grandioso, quão forte, quão agradável é ser reconhecido, honrado e respeitado, mas devemos perceber em nossos corações que a verdadeira grandeza é imitar o Salvador Jesus Cristo ajudando aqueles que estão enfermos, aflitos, desanimados, sem teto e sobrecarregados com cruzes.

Conte Suas Bênçãos

 

Em conclusão, não reverenciamos as cruzes. Como afirmado no início, devemos carregá-las com dignidade e poder. Nosso direito e responsabilidade é carregar nossas cruzes e, enquanto o fazemos, ter o bom senso e o julgamento para contar nossas bênçãos. Vocês reconhecerão estas frases:

 

Se da vida as vagas procelosas são,

Se com desalento julgas tudo vão,

Conta as muitas bênçãos, dize-as de uma vez

E verás, surpreso, quanto Deus já fez.

Conta as bênçãos, conta quantas são,

Recebidas da Divina mão,

Uma  a uma, dize-as de uma vez. [enquanto carrega sua cruz].

E verás surpreso quanto Deus já fez

Tens acaso mágoas, triste é teu lidar?

É a cruz pesada que tens de levar?

Conta as muitas bênçãos, não duvidarás

E num canto alegre os dias passarás.

Conta as bênçãos, conta quantas são,

Recebidas da Divina mão,

Uma  a uma, dize-as de uma vez. [enquanto carrega sua cruz].

E verás surpreso quanto Deus já fez

[Hinos, 1990, no. 57]

Há uma ajuda, há uma força, há um poder quando contamos nossas bênçãos enquanto trabalhamos sob cruzes que às vezes parecem irracionais e injustas, mas que podem ser para nosso bem e para nossa força. Presto testemunho especial para vocês de que carregar nossas cruzes e seguir nosso Senhor trará força, paz e propósito em nossa busca pela vida abundante. Deus fez esta promessa. Carreguem suas cruzes com força, com propósito e, enquanto o fazem, conte as bênçãos da força de Deus. Eu digo isso em nome de Jesus Cristo. Amém.

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This Devotional  was translated by Lucas & Alair