Alegria Duradoura

KEVIN J WORTHEN
Presidente da Universidade Brigham Young
7 de janeiro de 2020 • Devocional. 

 

Alegria é a chave para nossa sobrevivência espiritual nos tempos difíceis em que vivemos, bem como nos tempos difíceis que estão à nossa frente.

Durante a conferência geral de outubro passado, dois membros do Quórum dos Doze, o Élder D. Todd Christofferson e o Élder Neil L. Andersen, compartilharam exatamente a mesma citação de um discurso proferido pelo Presidente Russell M. Nelson na conferência geral de outubro de 2016, 1, quando o Presidente Nelson estava servindo como presidente do Quórum dos Doze.  Embora seja sempre bom seguir o conselho de profetas, videntes e reveladores, aprendi a prestar especial atenção aos casos em que mais de um deles se concentra no mesmo tópico - ou, como neste caso, exatamente as mesmas palavras - ao mesmo tempo. Meu desejo de reler cuidadosamente o discurso do Presidente Nelson em 2016 aumentou quando notei que o Élder Dale G. Renlund também citou o mesmo discurso em seu discurso na conferência geral de outubro de 2019.2 Claramente esses irmãos estavam lendo as palavras do Presidente Nelson em outubro de 2016.  Claramente, pensei, eu deveria fazer o mesmo.

 

O Presidente Nelson iniciou seu discurso em outubro de 2016 afirmando que estava “discutindo um princípio essencial para a nossa sobrevivência espiritual”. 3 Pensei: “Não é de admirar que os élderes Christofferson, Andersen e Renlund tenham feito referência ao discurso.” O Presidente Nelson então elevou a aposta acrescentando: “É um princípio que se torna ainda mais importante à medida que se aumentam as tragédias e as dissimulações ao nosso redor.” 4 Agora ele tinha toda a minha atenção: “um princípio que é essencial para nossa sobrevivência espiritual” e um “que irão se tornar  mais importantes à medida que nossos desafios aumentam. Qual foi esse princípio?

 

O Presidente Nelson introduziu o princípio ao rever a vida de Leí, conforme registrada no Livro de Mórmon.  Leí foi perseguido, ridicularizado e até fisicamente ameaçado por causa de sua crença em Deus e seu desejo de guardar os mandamentos de Deus.  Ele deixou para trás o conforto de sua casa para sair para um deserto desconhecido por causa de seu compromisso com Deus. Ele sofreu fome e outras privações.  Alguns de seus filhos se rebelaram contra ele. A vida dele não era fácil. O Presidente Nelson resumiu a vida de Leí em termos que podem parecer um pouco com a sua vida: “Claramente, Leí conhecia oposição, ansiedade, mágoa, dor, decepção e tristeza.” 5 O Presidente Nelson também observou que, nessas circunstâncias difíceis,  “Leí ensinou um princípio para a sobrevivência espiritual” 6 declarando “ousadamente e sem reservas um princípio revelado pelo Senhor: 'Os homens existem, para que tenham alegria.'” 7

 

Aí está.  A alegria é a chave da nossa sobrevivência espiritual nos tempos difíceis em que vivemos, bem como nos tempos difíceis que estão à nossa frente.  Quando experimentamos "oposição, ansiedade, mágoa, dor, decepção e tristeza" - coisas que todos nós provavelmente enfrentaremos neste próximo ano - como devemos sobreviver?  Ao explorar o poder da alegria.

 

Experimentando “Uma Plenitude de Alegria”

 

Acredito que subestimamos a importância do conceito de alegria.  Sem pensar muito, às vezes casualmente desejamos a outras pessoas um feriado alegre ou as convidamos a espalhar alegria.  Mas não tenho certeza se apreciamos plenamente como a alegria é central no plano de Deus para nós. E parece que nossos líderes atuais, do Presidente Nelson em diante, agora estão tentando chamar nossa atenção para isso.  De fato, de acordo com uma pesquisa de palavras no aplicativo Biblioteca do Evangelho, a palavra alegria foi usada 149 vezes nesta conferência geral mais recente - mais que o dobro das sessenta e cinco referências na conferência de abril de 2019 e quase o triplo das cinquenta e quatro referências em  a conferência geral de outubro de 2018. Para usar o atual jargão das mídias sociais, a alegria estava claramente presente nesta última conferência geral.

 

E a tendência vai além da conferência geral.  A edição de dezembro de 2019 das revistas Ensign e A Liahona se concentrou no conceito de alegria.  O Élder Patrick Kearon, Setenta da Autoridade Geral, citou o discurso do Presidente Nelson sobre alegria em suas declarações no devocional de Natal da Primeira Presidência há apenas quatro semanas, 8 assim como a irmã Jean B. Bingham em sua recente conversa devocional da BYU aqui no Marriott Center.9  Acrescente a isso o devocional da BYU do Élder David A. Bednar, em dezembro passado, 10 que se concentrava na alegria, e é claro que a alegria é um dos princípios que os líderes atuais da Igreja querem que consideremos mais profundamente.

 

Portanto, meu pedido para o próximo ano é que nos concentremos mais na alegria;  que procuremos entendê-la melhor; que passemos a vê-la não apenas como um conceito ou sentimento mental ou emocional de conforto, mas como um princípio de poder - poder de sobreviver e prosperar espiritualmente e de outra forma;  e que passemos a experimentar o que o Presidente Nelson chamou de “alegria duradoura”. 11

 

Então começamos perguntando: "O que é alegria?" Essa não é uma pergunta simples.  É uma pergunta que filósofos, psicólogos, compositores, teólogos e poetas exploram e debatem há milênios.  Parte da dificuldade é que a linguagem é um pouco imprecisa e, em última análise, inadequada para capturar o conceito completamente.  Por exemplo, alguns distinguem felicidade de alegria, embora nas escrituras e ensinamentos proféticos esses termos, às vezes, sejam usados ​​de forma intercambiável.

 

No entanto, isso parece claro: a alegria não é apenas uma emoção temporária, mas uma condição mais permanente e constante.  Conforme declarado no Guia das Escrituras, a alegria é “uma condição de grande felicidade proveniente da vida justa”. 12 Não é uma sensação momentânea de alegria, mas uma condição - um estado de ser.

 

O rei Benjamim descreveu assim:

 

E ainda mais, quisera que considerássemos o estado abençoado e feliz daqueles que guardam os mandamentos de Deus. Pois eis que são abençoados em todas as coisas, tanto materiais como espirituais; e se eles se conservarem fiéis até o fim, serão recebidos no céu, para que assim possam habitar com Deus em um estado de felicidade sem fim.

 

O Presidente Dallin H. Oaks explicou assim:

 

A alegria é a  última sensação de bem-estar.  Vem de estar completo e em harmonia com nosso Criador e suas leis eternas.

 

O oposto da alegria é miséria.  A miséria é mais do que infelicidade, tristeza ou sofrimento.  A miséria é o estado final de desarmonia com Deus e suas leis.

 

Alegria e miséria são emoções eternas cuja extensão suprema não é provável que experimentemos na mortalidade.  Nesta vida, temos algumas simulações mortais, que chamamos de felicidade ou prazer e infelicidade ou dor.14

 

 Observe três elementos comuns nas descrições do rei Benjamin e do Élder Oaks:

 

 1. Na sua plenitude, a alegria é uma condição ou estado de ser;  é uma constante.

 

 2. Vem de viver em harmonia com as leis de Deus, de guardar Seus mandamentos.

 

 3. Podemos não experimentá-la plenamente nesta vida.  De fato, devido aos limites de nossos corpos mortais e mentes finitas, provavelmente não podemos sequer descrever ou entender completamente essa condição.

 

Como observou o Presidente Nelson, Deus “oferece intensidade, profundidade e amplitude de alegria que desafiam a lógica humana ou a compreensão mortal”. 15 De fato, as escrituras indicam que podemos experimentar completamente “uma plenitude de alegria” somente após a ressurreição, quando nossos  corpos e espíritos aperfeiçoados estarão “inseparavelmente conectados”. 16

 

Assim, a alegria é, em certo sentido, uma descrição do nosso destino final.  A alegria está no centro do plano de Deus para nós. O livro de Jó registrou que, quando esse plano nos foi apresentado na existência pré-mortal, “gritamos por alegria”. 17 Observe que as escrituras indicam que gritamos por alegria e não com alegria.  Pode ser que não apenas nos regozijássemos com o anúncio do plano, mas comemorássemos o próprio conceito de alegria, gritando por alegria, impressionados com a beleza e profundidade do conceito de alegria e com a nossa percepção de que também nós, podemos entrar nesse estado de ser que nossos Pais Celestiais desfrutaram.  Como Joseph Smith colocou, alegria ou “felicidade é o objeto e o desígnio de nossa existência” .18 Alegria é o próprio propósito para o qual nós, e tudo o mais no cosmos, fomos criados. Portanto, não deveria surpreender que tenham sido as “boas novas de grande alegria” 19 que o anjo pronunciou aos pastores no nascimento de Jesus.

 

No entanto, apenas porque não podemos experimentar completamente uma plenitude de alegria nesta vida, isso não significa que estamos sem alegria no mundo.  Adão e Eva reconheceram que suas escolhas no Jardim do Éden tornaram possível que “nesta vida [tenhamos] alegria”, até “a alegria de nossa redenção”. 20

 

De fato, um dos propósitos desta vida é desenvolver nossa capacidade de alegria - e a medida em que fizermos isso afetará o grau em que sentiremos alegria nesta vida e ainda mais no mundo vindouro.  Como o Élder Jack H. Goaslind, uma vez observou: “Nossa alegria no reino de Deus será uma extensão natural da felicidade que cultivamos nesta vida.” 21 Assim, Morôni ensinou que nosso nível de alegria não muda automaticamente com a morte.  Quando o julgamento chegar, ele escreveu: “quem é feliz será feliz ainda; e quem é infeliz ainda será infeliz. ”22

 

Assim, mesmo que não possamos experimentar uma total plenitude de alegria até a próxima vida, é muito do nosso interesse fazer o que pudermos para experimentar toda a alegria possível nesta vida - tanto porque isso tornará nossa vida atual melhor, quanto nos preparará melhor para o nosso destino final de experimentar a plenitude da alegria que Deus deseja compartilhar conosco.

 

Então, como fazemos isso?  Como podemos cultivar mais alegria em nossas vidas agora e, assim, aumentar nossa capacidade de experimentar alegria na próxima vida?  Deixe-me compartilhar seis sugestões.

 

Cultivando Mais Alegria em Nossas Vidas

 

Primeiro, precisamos reconhecer e lembrar constantemente que nossa capacidade de ter alegria nesta vida - e nas eternidades - não depende de condições externas.  Como o Presidente Nelson colocou de maneira tão eloquente:

 

A alegria que sentimos tem pouco a ver com as circunstâncias de nossas vidas e tudo a ver com o foco de nossas vidas.

 

Quando o foco de nossas vidas está no plano de salvação de Deus.  . . e Jesus Cristo e Seu evangelho, podemos sentir alegria, independentemente do que está acontecendo - ou não - em nossas vidas.23

 

Esta é a citação que Elders Christofferson e Andersen usaram em seus mais recentes discursos da conferência geral.  Esta é a citação que o Élder Kearon compartilhou no devocional de Natal e que a Irmã Bingham compartilhou em seu devocional mais recente da BYU.  É tão contrário ao que muitos no mundo pensam - e esse pensamento errôneo nos desvia da alegria - que vale a pena repetir:

 

A alegria que sentimos tem pouco a ver com as circunstâncias de nossas vidas e tudo a ver com o foco de nossas vidas.

 

Quando o foco de nossas vidas está no plano de salvação de Deus.  . . e Jesus Cristo e Seu evangelho, podemos sentir alegria, independentemente do que está acontecendo - ou não - em nossas vidas.

 

Este não é um mero conceito abstrato.  É para ser tomado literalmente. O Presidente Nelson deixou isso claro:

 

Por exemplo, não parece possível sentir alegria quando seu filho sofre de uma doença incurável ou quando você perde o emprego ou quando o cônjuge o trai.  No entanto, essa é precisamente a alegria que o Salvador oferece. Sua alegria é constante.24

 

É isso que o Presidente Nelson nos convida, assim como todo o mundo, a experimentar - o que ele chama de "alegria duradoura" - alegria que pode existir mesmo quando falhamos em um teste, nos sentimos rejeitados ou enfrentamos o ridículo.  É uma alegria que não precisa esperar até que as provas finais, ou qualquer outra tarefa desagradável terminem antes de sentirmos. A verdadeira alegria, mesmo a marca um tanto diluída, mas ainda esmagadora 25 que podemos experimentar nesta vida, transcende nossas circunstâncias.  Portanto, não espere que suas circunstâncias mudem antes de experimentar um aumento de alegria. Recorra ao poder da alegria em todas as situações.

 

Segundo, devemos reconhecer e lembrar que a alegria duradoura - alegria constante - não significa felicidade ininterrupta e vida livre de desafios.  Sofrimento e adversidade fazem parte do plano eterno, parte do processo pelo qual passamos a desenvolver uma alegria duradoura. A alegria nos ajuda a transcender provações temporárias;  não as elimina de nossas vidas. Como o Élder Lawrence E. Corbridge observou recentemente: “Sofrimento e alegria não são incompatíveis, mas companheiros essenciais. Você pode sofrer e nunca conhecer a alegria, mas não pode ter alegria sem sofrer. ”26

 

Até Deus, que é a própria essência da alegria, experimenta tristeza.  Conforme registrado em Moisés 7, Deus chora pelas escolhas erradas de Seus filhos e por seus sofrimentos resultantes desnecessários .27 Mas, ao mesmo tempo, Ele conforta aqueles que se juntam a essa tristeza, instruindo-os a “elevar seu coração,  e a alegrar-se ”, 28 porque aqueles que abraçarem o Seu plano“ aparecerão com cânticos de alegria eterna ”. 29

 

Portanto, não deixe Satanás enganá-lo a pensar que está falhando em sua busca de alegria, porque você tem dias difíceis.  Todos nós temos. Satanás quer que sejamos miseráveis ​​como ele, 30 e uma maneira que ele se esforça para fazer isso é desencorajando-nos a pensar que os desafios e dificuldades que experimentamos são o resultado de nossas próprias inadequações e provam que não somos dignos de alegria.  Mas muitos dos eventos da vida estão além do nosso controle. Podemos lutar com problemas de saúde mental ou ser radicalmente afetados por atos inadvertidos ou mesmo intencionais de outras pessoas, ou talvez apenas lutemos por causa das mudanças da vida. Nesse caso, não devemos nos culpar ou pensar além do alcance de Deus.  Em vez disso, devemos reconhecer que, com a ajuda do Salvador, ainda podemos experimentar alegria - mesmo no meio de nossas aflições. Como o Presidente Nelson explicou, por causa de Cristo “podemos sentir alegria mesmo tendo um dia ruim, uma semana ruim ou até um ano ruim!” 31 Quando você enfrentar os desafios inevitáveis ​​que se avizinham, acredite em Deus e acredite que Ele está preocupado com você individualmente.  Ele chorará com você, ao mesmo tempo que lhe ordenara que "levante seu coração e se alegre".

 

E quando você estiver com dificuldades, não negligencie o impacto positivo que pode ter sobre os outros, mesmo que se sinta inadequado.  Você provavelmente está se saindo muito melhor do que pensa, e outras pessoas ao redor são edificadas, mesmo quando você está lutando interiormente.  Costumo me encontrar com visitantes ilustres no campus. Muitos deles ficam impressionados com a alegria que irradia dos estudantes no campus. Eles lutam para descrever o que sentem ao se misturar com os alunos e procuram palavras para explicar por que o sentem.  Um desses visitantes me perguntou se tínhamos "uma iniciativa de felicidade" no campus. Respondi que não, que era apenas a disposição natural de nossos alunos. Estou certo de que nem todos os alunos que esse visitante conheceu estavam tendo o melhor dia de todos;  alguns, tenho certeza, estavam sofrendo. No entanto, eles ainda irradiavam alegria que edificou esse visitante - e muitos outros. Percebi depois que havia perdido uma maravilhosa oportunidade missionária. Quando me perguntaram se tínhamos uma iniciativa de felicidade, eu deveria ter dito: “Sim.  É chamado de plano de felicidade. Gostaria de aprender mais sobre isso? ”

 

Terceiro, reconheça e lembre-se de que a alegria verdadeira, a alegria duradoura - a alegria que muitos visitantes do campus sentem - acaba sendo apenas por cumprir os mandamentos de Deus.  Lembre-se, o rei Benjamim indicou que a alegria descreve “o estado abençoado e feliz daqueles que guardam os mandamentos de Deus”. De fato, os mandamentos são as diretrizes ou os requisitos para experimentar uma alegria duradoura. 32 Como Joseph Smith explicou:

 

Felicidade é o objeto e o desígnio  de nossa existência; e será o seu fim, se seguirmos o caminho que leva a ele;  e esse caminho é virtude, retidão, fidelidade, santidade e a guarda de todos os mandamentos de Deus. 33

 

Somente quando vivemos de acordo com a lei celestial é que podemos experimentar a alegria celestial.  Como a seção 88 de Doutrina e Convênios deixa claro: “Pois quem não é capaz de cumprir a lei de um reino celestial não pode suportar uma glória celestial”. 34

 

E um desses mandamentos é amar nossos vizinhos 35 e demonstrar esse amor servindo-os, seja através de designações formais de ministração ou apenas através de simples atos de bondade para um colega de quarto ou um estranho.  Focar o bem-estar dos outros aumenta nossa alegria, independentemente de nossas circunstâncias externas. Como o Élder Goaslind observou uma vez: “Uma das chaves para manter a felicidade apesar das adversidades” é seguir o mandamento de Cristo de perder a vida por causa dos outros. 36 É a preocupação com o bem-estar dos outros que dá alegria a Deus. 37  É seguindo o Senhor e Seu exemplo que experimentamos a mesma plenitude.

 

O Presidente Nelson resumiu a conexão entre alegria e guardar os mandamentos com esta observação muito prática, mas poderosa:

 

Toda vez que nutrimos nosso cônjuge e orientamos nossos filhos, toda vez que perdoamos alguém ou pedimos perdão, podemos sentir alegria.

 

Todos os dias que você e eu escolhemos viver as leis celestes, todos os dias que mantemos nossos convênios e ajudamos outros a fazer o mesmo, a alegria será nossa. 38

 

Quarto, porque em nosso estado mortal não guardaremos perfeitamente os mandamentos, o arrependimento é uma parte crítica da experiência de uma alegria duradoura.  Muitos no mundo, e muitos na Igreja, vêm o arrependimento como um processo desagradável e até temido, confundindo as conseqüências de não se arrepender, com o próprio arrependimento.  No entanto, como o Élder Christofferson explicou, o oposto é verdadeiro:

 

Quando os profetas clamam arrependimento, [alguns dizem], isso “jogou um balde água fria”. Mas, na realidade, o chamado profético deve ser recebido com alegria.  . . . O arrependimento é um dom divino, e deve haver um sorriso em nosso rosto quando falamos disso.. . . Em vez de interromper a celebração, o dom do arrependimento é a causa da verdadeira celebração. 39

 

Um presidente de estaca observou sabiamente que “se realmente entendêssemos a doutrina do arrependimento, correríamos para nos arrepender”. 40 Refletindo esse mesmo entendimento, um dos meus colegas da Igreja me confidenciou que um de seus objetivos era estar no Hall da Fama do Arrependimento.  

 

Isso não significa que o arrependimento seja fácil ou que deva ser feito casualmente.  O Presidente Nelson ensinou: “Arrepender-se do pecado não é fácil. Mas o prêmio vale o preço. ”41

 

O arrependimento sempre estende nossas almas, às vezes além do que pensamos que podemos suportar, como Alma, o Jovem, descobriu.  Mas a alegria que Alma sentiu como resultado foi tão grande que, depois de experimentá-la, ele “trabalhou sem cessar, para que [ele] pudesse trazer [outras] almas ao arrependimento;  para que elas experimentassem da grande alegria que ele experimentou. ”42

 

Portanto, se queremos experimentar alegria, precisamos nos arrepender - e até nos arrepender com alegria.  Porque, como o Presidente Nelson observou, “quando escolhemos nos arrepender, escolhemos. . . receber alegria - a alegria da redenção. ”43

 

Quinto, precisamos reconhecer e lembrar que a alegria é um princípio de poder.  A alegria não é apenas uma recompensa pelo esforço da vida em seguir os mandamentos de Deus e nos arrepender quando falhamos.  A alegria pode aumentar nossa capacidade de permanecer no caminho da aliança que leva à alegria duradoura, de fazer coisas que de outra forma não conseguiríamos realizar.  Como o Presidente Nelson explicou: “A alegria é poderosa, e o foco na alegria traz o poder de Deus para nossas vidas.” 44

 

Como prova dessa verdade, o Presidente Nelson apontou para o exemplo do Salvador: "quem pela alegria que lhe foi proposta suportou a cruz" [Hebreus 12: 2].  Pense nisso! Para que Ele suportasse a experiência mais dolorosa que já existiu na Terra, nosso Salvador concentrou-se na alegria! ”45

 

Da mesma forma, podemos trazer o poder de Deus para nossas vidas concentrando-nos na alegria.  O Presidente Nelson perguntou:

 

Se nos concentrarmos na alegria que virá para nós ou para aqueles que amamos, o que podemos suportar que atualmente parece avassalador, doloroso, assustador, injusto ou simplesmente impossível?  . . .

 

 .  . .  Que arrependimento será possível?  Que fraqueza se tornará uma força? Que castigo se tornará uma bênção?  Que decepções, mesmo tragédias, se transformarão em nosso bem? E que serviço desafiador ao Senhor poderemos prestar? 46

 

Sexto, e finalmente, tudo isso é possível apenas por causa de Jesus Cristo.  O Presidente Nelson resumiu: “Como, então, podemos reivindicar. . . alegria?  Podemos começar 'olhando para Jesus, o autor e consumador de nossa fé em todos os pensamentos. '”47

 

Permitam-me repetir, com uma ênfase um pouco diferente, a citação que tantos líderes da Igreja recentemente compartilharam:

 

A alegria que sentimos tem pouco a ver com as circunstâncias de nossas vidas e tudo a ver com o foco de nossas vidas.

 

Quando o foco de nossas vidas está no plano de salvação de Deus.  . . e Jesus Cristo e Seu evangelho, podemos sentir alegria, independentemente do que está acontecendo - ou não - em nossas vidas.  A alegria vem Dele e por causa Dele. Ele é a fonte de toda alegria. . . . Para os santos dos últimos dias, Jesus Cristo é alegria! 48

 

Assim, Cristo não é apenas "o autor e consumador de nossa fé", mas é, em certo sentido, o autor e consumador de nossa alegria.  Começamos a ter alegria quando nos concentramos em Cristo. Podemos então trazer o poder de Cristo para nossas vidas, concentrando-nos na alegria.

 

Presto testemunho de que Ele vive e que, porque Ele vive, podemos, no mundo vindouro, experimentar a plenitude da alegria que faz parte do nosso destino eterno, se assim o escolhermos.  E nesta vida podemos, através da alegria, sobreviver e florescer espiritualmente. Que possamos experimentar mais plenamente o poder da alegria no próximo ano é minha oração, em nome de Jesus Cristo. Amém.

NOTES:

 

1. In D. Todd Christofferson, “The Joy of the Saints,” Ensign, November 2019, and Neil L. Andersen, “Fruit,” Ensign, November 2019; quoting Russell M. Nelson, “Joy and Spiritual Survival,” Ensign, November 2016:

The joy we feel has little to do with the circumstances of our lives and everything to do with the focus of our lives.

When the focus of our lives is on God’s plan of salvation . . . and Jesus Christ and His gospel, we can feel joy regardless of what is happening—or not happening—in our lives. Joy comes from and because of Him. He is the source of all joy.

2. See Dale G. Renlund, “Unwavering Commitment to Jesus Christ,” Ensign, November 2019, endnote 16.

3. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

4. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

5. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

6. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

7. Nelson, “Joy and Spiritual Survival”; quoting 2 Nephi 2:25.

8. See Sydney Walker, “Bring the Savior into Focus This Christmas Season, Elder Kearon Says,” Church News, 8 December 2019, churchofjesuschrist.org/church/news/bring-the-savior-into-focus-this-christmas-season-elder-kearon-says?lang=eng.

9. See Jean B. Bingham, “How to Be Happy Now—and Forever,” BYU devotional address, 10 December 2019.

10. See David A. Bednar, “That They Might Have Joy,” BYU devotional address, 4 December 2018.

11. Russell M. Nelson, “Let Us All Press On,” Ensign, May 2018:

Our message to the world is simple and sincere: we invite all of God’s children on both sides of the veil to come unto their Savior, receive the blessings of the holy temple, have enduring joy, and qualify for eternal life.

12. Guide to the Scriptures, s.v. “joy,” churchofjesuschrist.org/study/scriptures/gs.

13. Mosiah 2:41; emphasis added.

14. Dallin H. Oaks, “Joy and Mercy,” Ensign, November 1991.

15. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

16. D&C 93:33–34; also D&C 138:17. See also D&C 101:36: “In this world your joy is not full, but in me your joy is full.”

17. Job 38:7.

18. Joseph Smith, “Happiness,” HC 5:134. President Joseph F. Smith similarly taught:

The object of our earthly existence is that we may have a fulness of joy, and that we may become the sons and daughters of God, in the fullest sense of the word, being heirs of God and joint heirs with Jesus Christ [see Romans 8:14–17], to be kings and priests unto God, to inherit glory, dominion, exaltation, thrones and every power and attribute developed and possessed by our Heavenly Father. This is the object of our being on this earth. [GD, 439; quoted in Teachings of Presidents of the Church: Joseph F. Smith (1998), 100; emphasis added]

19. Luke 2:10.

20. Moses 5:10, 11.

21. Jack H. Goaslind, “Happiness,” Ensign, May 1986.

22. Mormon 9:14.

23. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

24. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

25. See Alma 27:17: “The joy of Ammon was so great even that he was full; yea, he was swallowed up in the joy of his God, even to the exhausting of his strength.”

26. Lawrence E. Corbridge, “Survive or Thrive,” Days of ’47 Sunrise Service address, Salt Lake City, 24 July 2019, Sons of Utah Pioneers, sup1847.com/s/2019SunriseServiceTalk.pdf; emphasis in original. Quoted in Spencer Williams, “Elder Corbridge Shares Important Takeaways Latter-day Saints

Can Learn from the Early Pioneers,” Leaders and Ministry, Church News, 24 July 2019, thechurchnews.com/leaders-and-ministry/2019-07-24/elder-corbridge-shares-important-takeaways-latter-day-saints-can-learn-from-the-early-pioneers-90.

27. See Moses 7:28–29, 32–33, 37.

28. Moses 7:44.

29. Moses 7:53.

30. See 2 Nephi 2:27.

31. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

32. See John 15:10–11:

If ye keep my commandments, ye shall abide in my love. . . .

These things have I spoken unto you, that my joy might remain in you, and that your joy might be full.

33. Joseph Smith, “Happiness,” HC 5:134–35.

34. D&C 88:22.

35. See Mark 12:30–31.

36. Goaslind, “Happiness”; see Luke 9:24: “For whosoever will save his life shall lose it: but whosoever will lose his life for my sake, the same shall save it.”

37. As President Marion G. Romney once observed:

Service is not something we endure on this earth so we can earn the right to live in the celestial kingdom. Service is the very fiber of which an exalted life in the celestial kingdom is made.

Knowing that service is what gives our Father in Heaven fulfillment, and knowing that we want to be where He is and as He is, why must we be commanded to serve one another? Oh, for the glorious day when these things all come naturally because of the purity of our hearts. In that day there will be no need for a commandment because we will have experienced for ourselves that we are truly happy only when we are engaged in unselfish service. [“The Celestial Nature of Self-Reliance,” Ensign, November 1982]

38. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

39. D. Todd Christofferson, “The Divine Gift of Repentance,” Ensign, November 2011.

40. A quote by a stake president at a stake leadership meeting mentioned by Russell M. Nelson and related by Mark Peteru, Area Leadership Message, “Repentance—Accessible and Available to All,” New Zealand Local Pages, Digital Only, Ensign, September 2019, churchofjesuschrist.org/study/ensign/2019/09/nzl-eng-local-pages/local-news-001?lang=eng.

41. Russell M. Nelson, “Repentance and Conversion,” Ensign, May 2007.

42. Alma 36:24.

43. Russell M. Nelson, “We Can Do Better and Be Better,” Ensign, May 2019.

44. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

45. Nelson, “Joy and Spiritual Survival”; emphasis in original.

46. Nelson, “Joy and Spiritual Survival.”

47. Nelson, “Joy and Spiritual Survival”; ­quoting Hebrews 12:2 and D&C 6:36.

48. Nelson, “Joy and Spiritual Survival”; emphasis added.

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Kevin J Worthen, presidente da Universidade Brigham Young, proferiu este discurso devocional em 7 de janeiro de 2020.

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