Entre Para Aprender; Vá Em Frente Para Lutar!

CARLOS A. GODOY
of the Presidency of the Seventy
Discurso proferido em Mar. 12, 2019

Para mim, é um privilégio estar aqui, não apenas como Autoridade Geral, mas especialmente como um ex-aluno da BYU e como um fã do Cougar (time da universidade). Quando entrei neste campus há mais de trinta anos como estudante de inglês como segundo idioma (ESL), nunca imaginei que um dia eu seria convidado para falar em um devocional da BYU. Vou lhes dizer porque me senti assim em um instante, mas primeiro, deixem-me falar sobre o título da minha mensagem: “Entre para aprender; Vá em frente para lutar! ”É um slogan que você ouviu muitas vezes, mas com uma pequena mudança no final.

Enquanto eu escrevia algumas idéias e pensamentos aqui e ali durante minha preparação para esta ocasião, eu ainda estava procurando por um título que pudesse reunir todos esses pensamentos. Algumas semanas atrás, minha esposa, Mônica e eu estávamos aqui em Provo para passar um tempo com nossa filha Renata e nossos quatro netos. Quando perguntamos a eles onde queriam almoçar, para nossa surpresa, eles escolheram a Wendy's - bem na esquina em frente ao campus. Enquanto estávamos lá, vi o famoso letreiro da BYU do outro lado da rua: “Entre para aprender; Vá em frente para servir.

 

Eu já tinha visto esse slogan muitas vezes, mas naquele momento me trouxe uma inspiração. Aquele era o título que eu estava procurando. Usando este título eu seria capaz de colocar todas as minhas notas e pensamentos juntos, espero que todos eles façam sentido.

 

Mas, ciente de que vocês provavelmente já ouviram muitas vezes mensagens sobre esse slogan, decidi mudar um pouco a segunda parte. Portanto, minha versão do slogan, e título da minha mensagem se tornou “Entre para aprender; Vá em frente para lutar!” E vocês verão o porquê.

Entre Para Aprender

Então, vamos começar com "entrar para aprender". Agora posso voltar ao meu comentário anterior sobre estar nesta reunião como um ex-aluno da BYU e por que eu nunca esperaria que algo como falar em um devocional aqui jamais pudesse acontecer.

Como mencionei antes, minha primeira experiência na BYU foi entrar para aprender - não para obter um diploma, mas para aprender inglês. Não sei se vocês sabem que para muitos estudantes internacionais o curso de inglês como segunda língua é o primeiro passo para se candidatar a um programa da BYU. Quando o seu inglês ainda não é bom o suficiente para passar no TOEFL (Teste de Inglês como Língua Estrangeira), este curso é uma boa opção. Esse foi o meu caso.

Eu venho de uma família humilde de poucos recursos para colocar seus filhos em boas escolas ou para fazer cursos de inglês. Além disso, naqueles tempos, os missionários não tinham a oportunidade de aprender inglês enquanto serviam como missionários em seu próprio país. Não houve tal programa em nossas missões no passado. Comecei minha missão como jovem missionário, conhecendo zero inglês. Dois anos depois, meu inglês ainda era zero. Talvez eu soubesse mais algumas palavras, como Big Mac, batata frita, pipoca e assim por diante. Mas foi isso.

Graças a um grande companheiro missionário, David Boekweg e sua família e um presidente amoroso de missão, John Hawkins, eu tive a chance de vir aos Estados Unidos logo após minha missão para prender inglês. Eu não vim para me inscrever em um curso de graduação da BYU, mas para não sentir mais medo desse idioma.

Lembro-me de como fiquei impressionado com a beleza das montanhas, a grandeza do campus, o estilo de vida estudantil, as atividades esportivas e as festas de final de semana. Fiquei espantado com a idéia de como seria bom ser um estudante aqui. Mas essa não era a minha situação na época. Eu vim só para aprender inglês e depois voltar para o Brasil, e foi o que eu fiz. Mas eu deixei meus dias em Utah com um sonho no coração que talvez, algum dia, eu pudesse voltar para a BYU como um estudante regular. E se eu não pudesse, eu gostaria poder oferecer aos meus filhos essa oportunidade no futuro.

Dez anos depois - depois de me casar, obter um diploma em economia em uma boa universidade brasileira, servir como um jovem bispo e me tornar pai de três crianças pequenas - eu estava de volta em Utah com minha família. Eu era então um estudante de MBA com bolsa de estudos na Marriott School of Management. Agora, finalmente, eu estava aqui como um estudante de verdade, entrando para aprender. Mas não foi fácil.

Neste ponto, quero ter empatia com os alunos que passam por um momento difícil para obter boas notas ou com aqueles que não são tão bem-sucedidos como gostariam de ser. Por favor, não desanimem, ou mesmo se vocês desanimarem, não fiquem assim por muito tempo. Algumas aulas e alguns diplomas não são tão fáceis para alguns como são para outros. Eu estava no grupo não-tão-fácil-para-alguns. Conheço a sensação de receber notas abaixo da média, de ficar para trás quando os grupos de estudo eram formados e de levar dias para que uma tarefa ficasse pronta enquanto outras pessoas faziam isso em poucas horas. Eu sei como é se sentir inadequado para fazer algo ou se sentir frustrado com o seu próprio progresso. Mas quero garantir que vocês podem fazer isso. Se eu pude fazê-lo, vocês também irão conseguir. Quando estamos dispostos a pagar o preço, tudo é possível.

Lembro-me de como foi difícil obter as pontuações do TOEFL e do GMAT de que eu precisava para entrar no programa de MBA e me qualificar para uma bolsa de estudos da BYU. Demorou três anos para eu conseguir as pontuações mínimas aceitas. E eu quase não consegui. Ano após ano, estudei durante as noites e fins de semana livres - sempre com o mesmo resultado: quase, quase.

E então um dia recebi um telefonema da pessoa responsável pela administração da bolsa de estudos no Brasil. Ele me disse pelo telefone: “Carlos, tenho uma boa e uma má notícia para você. A boa notícia é que você está entre os três finalistas deste ano. [Havia apenas uma bolsa de estudos disponível.] A má notícia é que dos outros dois candidatos, um é filho de uma Autoridade Geral e o outro é filho de um representante regional. O terceiro é você.

Minha resposta foi: "E eu, filho de Deus".

Milagrosamente, naquele ano recebi a bolsa de estudos e fui aceito no programa de MBA.

Minha habilidade em inglês foi o suficiente para passar bem mal nos testes de admissão, mas posso dizer que não foi o suficiente para acompanhar as pessoas brilhantes em minhas aulas. Na maior parte do tempo, eu estava atrasado e até que em determinado momento alguns professores recomendaram que eu fizesse aulas extras de escrita e conversação. Então, durante o meu primeiro semestre, além das minhas aulas de MBA, fiz aulas paralelas de inglês durante meu tempo livre.

Além do desafio da segunda língua, havia também algumas classes difíceis que eu tinha que fazer. Eu ainda tenho como lembrança daqueles dias uma foto do enorme livro financeiro amarelo que eu odiava. Ainda me leva às lágrimas quando olho para essa foto. Lembro-me de passar muitas noites acordado estudando para testes, preparando apresentações de casos, ou escrevendo redações enquanto eu observava da janela do meu quarto a neve cair. Há sempre um preço a pagar quando procuramos melhores resultados e um futuro melhor. Eu estava disposto a fazer a minha parte, embora, devo confessar, houve muitas vezes que me senti cansado e desanimado.

No final do meu primeiro ano, as coisas começaram a ficar mais fáceis. O inglês ainda era um desafio e algumas aulas ainda eram um pesadelo, mas me senti mais preparado para elas. Mudei meu foco do MBA para comportamento organizacional, e as coisas começaram a se tornar mais significativas para mim. No final do meu segundo ano, minhas notas estavam finalmente acima da média e, depois de uma boa experiência de estágio de verão, recebi uma das melhores ofertas de emprego da minha turma. Graças a essa oferta eu pude voltar ao Brasil para começar a segunda parte desta jornada: “Vá em frente para servir”. Quero dizer: vá em frente para lutar!

Então, como conclusão para esta primeira metade da minha mensagem, vocês estão aqui para aprender, e não importa o quanto vocês estejam atrasados ou o quão difícil pareça ser, vocês podem fazê-lo. Quando estamos dispostos a pagar o preço, tudo é possível.

Espero que vocês entendam que esse princípio também pode ser aplicado à suas vidas. Essa experiência mortal é um tempo de aprendizado e crescimento, mas às vezes não é fácil. Assim como vocês encontram em seus estudos, vocês podem se sentir inadequados ou frustrados com seu progresso pessoal, mas quero garantir que vocês podem fazê-lo. Claro que há também um preço a ser pago, mas é possível. E a principal razão pela qual isso é possível é porque temos o Salvador Jesus Cristo e Sua graça como um recurso em tempos difíceis.

Em suas próprias palavras, o Senhor disse:

Em verdade, em verdade vos digo: Vós sois criancinhas, e ainda não compreendestes quão grandiosas são as bênçãos que o Pai tem nas mãos e preparou para vós;

E  não podeis suportar tudo agora; contudo, tende bom ânimo, porque eu vos guiarei. [D&C 78:17-18]

Bem, vamos agora falar sobre a outra metade: Vá em frente para lutar!

Vá Em Frente Para Lutar!

Por que sair para lutar? Deixem-me começar com uma visão mais ampla do porquê estamos aqui na Terra.

Cada um de nós está aqui nesta vida para um propósito. Sabemos que existe um plano de salvação e sabemos que fazemos parte de um plano maior. Antes desta vida, estávamos preparados para este tempo e temos uma missão a cumprir. Depois dessa vida, continuaremos progredindo com o objetivo final de retornar à presença de nosso Pai Celestial com nossa família. É com este grande quadro em mente que devemos guiar nossas decisões e planos, até mesmo nossas carreiras e objetivos temporais. Nós não estamos aqui nesta vida apenas para ter sucesso em nossa profissão, ficar ricos, aproveitar a vida e morrer. É claro que devemos procurar pelo progresso temporal e material, mas devemos sempre vê-lo como o meio para uma causa maior e não como o resultado final.

Na Pérola de Grande Valor, encontramos o Senhor falando com Moisés da seguinte maneira:

Eis que eu sou o Senhor Deus Todo-Poderoso; e Infinito é o meu nome. . . .

E eis que tu és meu filho. . . .

E tenho uma obra para ti, Moisés, meu filho; ... [Moises 1:3-4, 6]

Esta foi uma mensagem clara para Moisés sobre duas importantes verdades: (1) Moisés era um filho do Deus Todo-Poderoso e (2) o Senhor tinha uma missão para ele. Essas mesmas verdades são válidas para vocês, para cada um de nós. Talvez vocês estejam pensando que essas missões são apenas para profetas como Moisés, mas ouça o que o Presidente Spencer W. Kimball tinha a dizer sobre isso:

No mundo antes de virmos para cá, as mulheres fiéis recebiam certas designações, enquanto homens fiéis eram preordenados para certas tarefas do sacerdócio. Embora não nos lembremos agora dos detalhes, isso não altera a gloriosa realidade daquilo com que uma vez concordamos. Você é responsável pelas coisas que há muito tempo eram esperadas de você, assim como aqueles que apoiam profetas e apóstolos!   [“The Role of Righteous Women,” Ensign, November 1979]

Então, isso significa que cada um de nós temos tarefas a serem cumpridas nesta vida, assim como os apóstolos e profetas têm. O tempo de vocês aqui na BYU como estudantes de graduação ou pós-graduação, especializando-se em X ou Z, deve ser considerado como parte de sua preparação, como um recurso para chegar lá.

Mas nosso inimigo comum - aquele que tem lutado contra o Senhor desde o começo - tentará enganá-los. Ele tentará fazer alguns de vocês acreditarem que não há plano de salvação ou nenhum plano para vocês nesta vida. Para outros, ele tentará levá-los a acreditar que não há certo ou errado ou mesmo gênero ou que um pequeno pecado aqui ou ali não vai doer. Para outros, seu método não será fazê-los fazer algo errado, mas fazê-los simplesmente não fazer nada. Ser passivo com as coisas do Senhor já seria suficiente para afastar vocês do caminho e missão na vida. Não há espaço para a passividade espiritual nesta jornada final.

Agora talvez vocês estejam se perguntando qual poderia ser a missão de vocês. Bem, eu posso te dizer uma delas - uma crítica. Uma de suas missões é aquela da qual vocês foram alistados há muito tempo, e é para lutar na batalha destes últimos dias. Que batalha é essa? É a luta pelo direito, a luta para estabelecer o reino de Deus, a luta pela sobrevivência e a luta para ajudar os outros ao longo do caminho. É a luta para proteger nossa família. É a luta pela verdade. Em suma, é a luta contra o inimigo desta grande causa e plano de salvação.

Nestes últimos dias, esta batalha está se tornando mais difícil. Ouça as palavras usadas pelo Presidente Russell M. Nelson quando ele anunciava algumas das muitas mudanças que o Senhor nos pede para fazermos em nossos dias:

O adversário está aumentando de modo exponencial seus ataques à fé, a nós e às famílias. Para sobrevivermos espiritualmente, precisamos de estratégias de defesa e planos proativos” [“Considerações iniciais”, Liahona, novembro de 2018, p. 7].

É interessante ouvir as palavras estratégia de defesa sendo usadas em um devocional na Igreja. Essa palavra é geralmente usada em um contexto comercial ou militar. Mas faz todo o sentido usá-lo, porque estamos em guerra. E nós estávamos reservados para vir ao mundo neste momento para lutar nesta guerra.

Em D&C 138 encontramos esses versículos, que falam de nós:

Espíritos preciosos. . . foram reservados para nascer na plenitude dos tempos a fim de participar no estabelecimento dos alicerces da grande obra dos últimos dias. . . .”

. . . Eles,[nós] . . . foram preparados para nascer no devido tempo do Senhor, a fim de  trabalharem em sua vinha para a salvação das almas dos homens.  [D&C 138:53, 56]

Estamos agora vivendo o cumprimento dessas palavras. Estamos agora lutando pela salvação das almas dos homens.

Quando ouço o Presidente Nelson nos ensinar, posso ver o Senhor preparando Sua Igreja e especialmente Seus filhos para essa batalha dos últimos dias. As palavras do Presidente Nelson não são apenas sobre os programas da Igreja. Elas são sobre proteger-nos contra o inimigo. São estratégias de defesa e planos proativos para proteger o reino do Senhor, Sua Igreja e Seus filhos. Eles devem proteger vocês.

 

Vamos analisar três dos recentes ensinamentos do Presidente Nelson, começando com a ministração. Como ele disse, é uma abordagem mais sagrada e superior para cuidar dos outros (ver “Ministrar como o Salvador”, A Liahona, maio de 2018). Ministrar hoje é essencial para ajudar os necessitados entre nós. Eu estou falando sobre necessidades espirituais, necessidades emocionais e necessidades físicas. Já que estamos em guerra, não é incomum ter guerreiros feridos ao longo do caminho. A batalha tem sido mais difícil para uns do que para outros.

 

O inimigo está usando diferentes armas e estratégias: questões de gênero, questões familiares, drogas, pornografia, atacando nossa juventude e atacando nossos jovens adultos solteiros. Então, o que o Senhor está fazendo através de Seu profeta? O Senhor está contra-atacando. Ministrar é parte disso. O ensino familiar não era mais suficiente. Nós precisávamos de pessoas cuidando de pessoas.

Deixe-me compartilhar uma experiência pessoal relacionada a isso. Algumas semanas atrás, Mônica e eu estávamos em Logan para uma designação, e decidimos ter um encontro. Um amigo daquela área recomendou o Bluebird. Talvez alguns de vocês aqui hoje estejam familiarizados com esse restaurante. É um lugar legal.

 

Fundado em 1914, o restaurante abriu em sua localização atual em 1923.

 

Enquanto estávamos no restaurante, o nosso garçom veio até nós e perguntou: "Você é o Elder Godoy?"

Eu disse, "Sim."

Então ele começou a falar conosco em espanhol. Ele servira como missionário no Peru, onde também servimos.

 

Conversa vai, conversa vem e senti que ele não estava confortável com o assunto do serviço missionário. Como eu conhecia muito bem seu ex-presidente da missão, enquanto comíamos, enviei uma mensagem perguntando sobre aquele Elder. Seu presidente da missão respondeu que ele tinha sido um bom missionário, mas que não terminara sua missão. E então eu pude entender por que ele estava um pouco desconfortável com o assunto. Eu não queria que ele se sentisse mal consigo mesmo.

E porque não? Porque as missões - embora sejam tão importantes para todos nós e para a Igreja - não são uma ordenança salvadora. Eu queria dizer isso a ele, mas aquele não era o ambiente certo. Eu queria abraçá-lo. Eu queria dizer: "Não se sinta mal consigo mesmo. Apenas continue."

Eu quero dizer para aqueles aqui hoje que, por algum motivo, não serviram uma missão ou não a completaram, não se punam pelo resto da vida. Apenas levantem-se e apontem para a próxima ordenança. As ordenanças são as chaves para nossa salvação e exaltação. E a próxima ordenança depois de sua missão é o selamento.. Esta deve ser sua principal preocupação, ser digno de chegar lá com a pessoa certa no momento certo. Levantem-se, apontem para o templo e continuem. Há tantas coisas ainda a serem feitas nesta vida, e o Senhor ainda espera muito de vocês.

Outra estratégia de defesa inspirada, anunciada pelo Presidente Nelson, foi unir os quóruns do sacerdócio de Melquisedeque. Mônica e eu estamos lendo o Livro de Mórmon em espanhol. Não queremos perder esse belo idioma, e estamos naqueles capítulos de guerra nos quais Morôni e Helamã estão lutando e reunindo exércitos. Quando ouvi sobre esse ajuste nos quóruns - colocando os sumos sacerdotes e Elderes juntos em um quórum - para mim foi como se o Senhor estivesse colocando Seu exército em um só corpo, preparando-se para a batalha. Isso é o que está acontecendo. Estamos fortalecendo o exército do sacerdócio, em prontidão para a batalha espiritual dos últimos dias.

 

E espero que vocês entendam seus papeis. Vocês são uns desses jovens guerreiros, assim como os dois mil filhos de Helamã. Vocês estavam preparados para participar da batalha. Nós, os velhos guerreiros, precisamos da sua ajuda. A batalha está ficando mais difícil e precisamos da sua ajuda.

E finalmente, uma estratégia de defesa chave também anunciada, foi o aprendizado do evangelho centralizado no lar e apoiado pela Igreja. Podemos enxergar o motivo desse ajuste. Onde o inimigo está atacando mais fortemente? Nas nossas reuniões? Não. Ele está atacando nossas casas. É aí que precisamos de mais reforço. Assim como as fortificações eram necessárias nas guerras do Livro de Mórmon, precisamos construir muros e fortificações em volta de nossas casas para protegê-las dos ataques do inimigo (ver 3 Néfi 3:14).

Isso não é algo apenas para as famílias. Também se aplica a vocês, especialmente enquanto estão longe de suas famílias. Vocês precisam proteger suas casas. O inimigo quer entrar em seus dormitórios. Em seus prédios. Com seus companheiros de quarto. É onde ele quer estar. E vocês precisam construir barreiras contra seus ataques. Essa mudança nas horas do serviço de adoração aos domingos não é apenas para reduzir o tempo na igreja, é para transferir mais estudos do evangelho para nossas casas, onde as fortificações precisam ser construídas.

Aqui, a primeira metade do slogan da BYU, “Entre para aprender”, pode ser usada novamente. Vocês também deve considerar seu tempo aqui como um tempo para aprender mais sobre o evangelho, fortalecer seu testemunho e fortalecer sua fé. “Entre para aprender” é também um convite para aprender a se proteger, a ser mais forte e a ser mais fiel.

 

Espero que vocês não estejam confiando em obter todo o seu aprendizado do evangelho em suas aulas de evangelho da BYU. Embora sejam importantes, não são suficientes para fortalecer sua fé e protegê-los. Assim como as aulas do evangelho na igreja não são suficientes, as aulas do evangelho da BYU também não o são. É por isso que o foco foi transferido do aprendizado do evangelho na igreja para o lar. Por favor, não achem que isso tem pouca importância. Esta batalha pelas almas dos homens é real, e muitos bons jovens adultos estão sendo feridos pelos dardos do inimigo.

 

Este momento das suas vidas é crítico. Para muitos dos solteiros, é o momento que precede o selamento do templo. E isso faz de vocês um alvo. Por quê? Porque é a última chance do inimigo impedir que vocês entrem em um eterno convênio. Vocês não são apenas jovens adultos. Vocês são famílias eternas potenciais, que iniciarão um ciclo eterno “e uma continuação das sementes para todo o sempre” (D&C 132:19). É mais fácil tentar impedir esse processo antes que ele comece, e isso é agora, neste estágio de suas vidas.

Vocês conseguem ver isso? Podem ver que a guerra contra o plano de salvação que começou na vida antes desta ainda está acontecendo? E assim como vocês estavam lutando lá, vocês foram chamados para lutar aqui também? Vocês fazem parte do exército do Senhor. Vocês não precisam ser colocados de lado para isso. O chamado para defender a verdade não é um chamado da Igreja. É um chamado da vida. Vocês não precisam ser chamados para fazer isso. Vocês nasceram nos últimos dias e isso já é suficiente. Usando as palavras do Presidente Nelson:

Agora, irmãos, poderiam permanecer de pé. . . .

 

...​Enquanto cantam, pensem em seu dever como exército poderoso de Deus para ajudar a preparar o mundo para a Segunda Vinda do Senhor. Esse é nosso encargo. Esse é nosso privilégio. [“Ministrar com o poder e a autoridade de Deus,” Liahona, maio de 2018]

Como vocês se preparam para cumprir essa missão? Sigam o profeta e apliquem seus ensinamentos em suas vidas. Concentrem-se no templo. Sirvam o máximo que puderem. Se vocês não são dignos agora de uma recomendação para o templo, é por aí que devem começar. Se vocês foram feridos nesta batalha terrena, levantem-se, conversem com seus bispos e continuem em frente. Há muito mais por vir, mais batalhas para lutar, e vocês devem se levantar e continuar lutando.

 

O Senhor está ciente de suas lutas e desafios. Ele conhece vocês, seu potencial e seus sonhos. Sua Expiação é real e pode ajudá-los a se tornarem limpos, mas, mais do que isso, Sua Expiação pode lhe dar força para fazerem melhor. Às vezes não é uma questão de merecimento, é apenas a força necessária para continuar. Eu sei que Ele está ao seu lado porque Ele ama vocês. Sigam o profeta. Se vocês seguirem-no, estarão sempre em terreno seguro. E mais do que isso, estarão prontos para fazerem sua parte nesta grande batalha dos últimos dias.

Agora, em conclusão, deixem-me juntar as duas metades do slogan: Entre para aprender; saia para lutar!

Não importa o quanto para trás vocês estão em suas aulas ou o quão ruim algumas de suas notas foram. Fiquem em pé e lutem. Vocês conseguem! Da mesma forma, não importa o quão para trás vocês estão em suas vidas espirituais ou quantos erros vocês cometeram. Fiquem em pé e lutem. Vocês conseguem! Mais do que isso, vocês foram chamados para fazerem isso. Estamos nos últimos dias e vocês são uma parte importante desta jornada dos últimos dias. Disso testifico, no sagrado nome de Jesus Cristo. Amém.

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Carlos A. Godoy, of the presidency of the Seventy, delivered this devotional. 

Ricardo Matos
Ricardo Matos