Tudo o que Precisamos

MICHAEL T. RINGWOOD
Setenta Autoridade Geral
14 de janeiro de 2020 • Devocional

 

Nosso Pai Celestial deu-nos grandes e maravilhosos dons para nossa jornada aqui na mortalidade - e para a maior de todas as buscas: vir a nosso Salvador e ganhar a vida eterna.

Estou honrado por estar com vocês hoje. Agradeço por estarem aqui conosco nesta manhã. Entrei na BYU como calouro no outono de 1976. Lembro-me vividamente do primeiro devocional daquele semestre, realizado em 7 de setembro de 1976. Não me lembro se matei minha aula antes do devocional naquela manhã, mas cheguei muito cedo para garantir que eu estava em um bom assento. O orador foi o profeta, o Presidente Spencer W. Kimball. Eu estava animado para ouvi-lo. Eu estava começando meu primeiro ano na BYU, com o chamado de minha missão surgindo para mim em algum momento de 1977. Eu estava ansioso pela mensagem que me abençoaria pessoalmente. Tenho certeza de que orei para que seu discurso me tocasse e fornecesse a orientação necessária.

O reitor da universidade era o presidente Dallin H. Oaks. Depois de apresentar o corpo discente ao Presidente Kimball, ele baixou os dois microfones que estavam no púlpito naquela época, e o Presidente Kimball ficou onde - ou muito perto de onde - estou hoje de manhã. Ele tinha um microfone adicional preso aos óculos por causa da voz muito suave que ele tinha após a cirurgia nas cordas vocais. O Presidente Kimball começou a falar sobre casamento e divórcio - não era o assunto que eu esperava. Sua mensagem foi um marco na época e mais tarde foi publicada como um panfleto para uso em toda a Igreja.1 Ainda tenho meu exemplar desse discurso. Devo admitir, porém, que, na época, não era essa a conversa que eu queria ouvir. A propósito, o casamento parecia tão distante para mim.

Olhando para trás, eu gostaria de ter processado e reagido de forma diferente do que fiz. Eu deveria estar disposto a receber qualquer coisa que o profeta de Deus sentisse que deveria me ensinar e aplicar esse ensinamento em minha vida. Afinal, aquele era o profeta de Deus e estava falando ao mundo por meio da audiência de alunos da BYU.

Agora, obviamente, eu não sou o profeta, e não estou dando uma mensagem ao mundo. Estou apenas falando a vocês. Mesmo assim, orei e jejuei para saber o que o Pai Celestial deseja que vocês ouçam hoje. E porque alguns de vocês podem sentir como eu me sentia em 1976 em meu primeiro devocional, oro para que o Espírito Santo nesta manhã faça esta mensagem sob medida para vocês, para atender às suas necessidades agora e no futuro.

 

O Que Você Perguntaria ao Profeta?

Gostaria de começar com uma pergunta, acho que vocês acharão interessante: Se o Presidente Russell M. Nelson estivesse aqui esta manhã e se perguntasse a cada um de vocês o que poderia fazer por vocês, como vocês responderiam? Vocês teriam uma lista de favores? Vocês pediriam a ele para falar bem de vocês para alguns de seus professores? Vocês têm perguntas que gostariam que ele respondesse? Ou talvez vocês queiram apenas uma selfie com ele. Como vocês responderiam?

No Velho Testamento, um profeta de Deus fez a mesma pergunta a uma mulher cujo nome não é nos dito. Enquanto o profeta Eliseu cumpria seus deveres proféticos, ele frequentemente passava por uma cidade chamada Suném. Sempre que Eliseu passava, esta mulher o obrigava a parar e comer pão. Após uma das visitas de Eliseu, a mulher voltou-se para o marido e disse:

 

Eis que tenho observado que este que sempre passa por nós é um santo homem de Deus.

Façamos-lhe, pois, um pequeno quarto junto ao muro, e ali lhe ponhamos uma cama, e uma mesa, e uma cadeira e um candelabro; e há de ser que, vindo ele a nós, para ali se retirará.2

 

Agora, exatamente como esta mulher havia imaginado, da vez seguinte que Eliseu veio, ele ficou no quarto. O relato diz: “E sucedeu um dia que veio ali, e retirou-se àquele quarto, e se deitou ali.”3

As escrituras não nos contam como a mulher se sentiu quando o profeta entrou no pequeno quarto que ela havia preparado apenas para ele. Mas as escrituras nos dizem como Eliseu se sentiu. Ele pediu a seu servo que desse à mulher uma mensagem diretamente dele. Era, na verdade, "O que posso fazer por você?" Ou, para ser biblicamente preciso: “Eis que tu nos tens tratado com todo o desvelo; que se há de fazer por ti?”4

Então o servo ofereceu duas opções para a mulher considerar: “Haverá alguma coisa de que se fale por ti ao rei, ou ao chefe do exército?”5. Certamente, essas sugestões estavam dentro do direito do profeta fazer. Ele já havia ajudado muito o rei de Israel e o rei de Judá. Ele os ajudou a obter a vitória na guerra. Certamente o rei e o capitão ajudariam Eliseu de qualquer maneira que pudessem. Portanto, essa mulher provavelmente poderia ter negociado qualquer coisa que desejasse em resposta à pergunta "O que deve ser feito por você?"

Esta é a base para a nossa pergunta esta manhã: O que cada um de vocês pediriam? Como vocês responderiam ao profeta hoje?

Eu pessoalmente adoro a resposta que ela deu. Ela respondeu: “Eu habito no meio do meu povo.” 6 Ou, conforme eu a interpreto: “Tenho tudo de que preciso; Estou em casa com a família.” Ou talvez: “Temos muito e de sobra”.

A resposta dela te surpreende? A mim sim. Qualquer que seja sua motivação, sua resposta me fez pensar sobre qual seria minha resposta. Eu sei o suficiente sobre o plano de Deus? Estou seguro o suficiente no que Deus me deu e em meu discipulado de Seu Filho para poder dizer ao profeta: “Tenho tudo de que preciso”?

E quanto a vocês? Vocês têm tudo que precisam?

 

Dons Preciosos

Ao ponderar essa questão, fui lembrado de algumas verdades preciosas que gostaria de compartilhar com vocês esta manhã.

Um versículo do Livro de Mórmon nos diz que “todas as coisas foram feitas segundo a sabedoria daquele que tudo conhece.”

Um versículo do Novo Testamento nos diz “que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados segundo o seu propósito.”8

Esses versículos não garantem que nada dê errado em nossas vidas. Esses versículos nos ensinam que quando coisas difíceis, estressantes ou injustas acontecem em nossa vida, os propósitos de Deus para nós não serão frustrados por outros. Lembrem-se das palavras de Paulo:

Quem nos separará do amor de Cristo? A tribulação, ou a angústia, ou a perseguição, ou a fome, ou a nudez, ou o perigo, ou a espada?9

Testifico que, por causa dos dons que o Pai Celestial nos deu, nada pode nos separar do amor de Deus. Ele já nos forneceu tudo de que precisamos. As palavras de Paulo afirmam poderosamente esta verdade:

Aquele que nem mesmo a seu próprio Filho poupou, antes o entregou por todos nós, como não nos dará também com ele todas as coisas?10

Então, vocês perguntam, qual é o propósito desses dons que Deus nos dá gratuitamente, e quais são eles?

Se vocês estão familiarizados com histórias clássicas, mitos e lendas, devem se lembrar que, quando um herói cumpre uma missão, um mentor geralmente lhe dá presentes para a jornada. Esses presentes podem ser roupas especiais, implementos, alimentos, remédios curativos ou informações importantes. Quaisquer que sejam os presentes, eles são essenciais para o sucesso do herói. São as provisões para enfrentar os desafios que se avizinham - passar no teste que transforma o herói, dando-lhe força para superar as coisas difíceis e fazer o trabalho que está destinado a fazer. E, em muitos casos, a importância dos dons não é totalmente compreendida até que sejam necessários e usados.

E assim é conosco. Nosso Pai Celestial deu-nos grandes e maravilhosos dons para nossa jornada aqui na mortalidade - e para a maior de todas as buscas: vir a nosso Salvador e ganhar a vida eterna. Esses dons nos ajudam a navegar nas provas e tribulações da vida: angústias, perseguições, fomes (tanto temporais quanto espirituais), ferimentos e até mesmo a morte. Sem eles, não podemos ter sucesso. Ainda assim, com eles, somos transformados - fortalecidos e preparados para retornar à presença de nosso Pai Eterno e receber tudo o que Ele possui.

O Dom da Luz de Cristo

O dom fundamental, então - o dom que é dado a todos - é a Luz de Cristo. Amo como Leí explicou esse presente a Jacó. Ele ensinou que “os homens são ensinados suficientemente para distinguirem o bem do mal.”11 Mórmon ensinou que este dom:

“dado vos é julgar, a fim de que possais distinguir o bem do mal; e a maneira de julgar, para que tenhais um conhecimento perfeito, é tão clara como a luz do dia comparada com as trevas da noite.12

Não admira que Paulo tenha ensinado:

Não vos sobreveio tentação, senão humana; porém fiel é Deus, que não vos deixará tentar acima do que podeis, antes com a tentação dará também meio de saída, para que a possais suportar.13

Fico muito consolado sabendo que esse presente vem em primeiro lugar e vem para todas as crianças nascidas na Terra. Só faz sentido que um Pai Celestial amoroso, que deseja desesperadamente que voltemos para Ele, nos dê primeiro a capacidade de distinguir o certo do errado. Eu sei que muitas vezes é difícil explicar como a Luz de Cristo funciona de maneira clara e fácil. Também sei que, se tentarmos nos convencer do contrário de algo que parece bom e certo, estaremos definitivamente lutando contra esse grande e fundamental dom - a Luz de Cristo.

O Dom de Agir

Enoque foi ensinado pelo Pai Celestial a sequência do dom da Luz de Cristo e o dom do arbítrio, que também é essencial para nosso retorno ao Pai Celestial:

 

O Senhor disse a Enoque: Eis aqui teus irmãos; . . . Dei-lhes seu conhecimento no dia em que os criei; e no Jardim do Éden, dei ao homem seu arbítrio.14

 

Essa escritura lhe traz conforto? Para mim, sim. O Pai Celestial nos dá a capacidade de escolher porque Ele nos deu o caminho de saber quais escolhas são certas tão claramente quanto saber a diferença entre a luz do dia e a noite escura.

 

Este dom do arbítrio é uma parte crucial do plano do Pai Celestial para que possamos voltar para casa com Ele. Forçar-nos a escolher o seu caminho não teria funcionado, porque é escolhendo a Ele e aos Seus caminhos que nos tornamos semelhantes a Ele. Na mesma mensagem a Enoque, o Pai Celestial ensinou:

 

E a teus irmãos eu disse, e também dei o mandamento, que eles deveriam amar uns aos outros e que deveriam escolher a mim, seu Pai.15

 

Sou grato por Ele ter confiado em nós para usar os dons da Luz de Cristo e do arbítrio para que possamos escolhê-Lo por nós mesmos. Quanto mais usamos esses dons, mais apreciamos seu papel em nos trazer de volta ao nosso lar celestial.

 

O Dom dos Mandamentos

Esse dom do arbítrio exigia que recebêssemos outro presente - que nem sempre consideramos uma bênção. É o dom dos mandamentos. Depois que Leí ensinou a Jacó que somos instruídos o suficiente para distinguir o bem do mal, a frase seguinte de Leí foi “e a lei foi dada”. 16 

O Pai Celestial nos fornece fronteiras e limites que nos ajudam. Se exercermos nosso arbítrio com retidão, podemos percorrer o caminho reto e estreito da vida de volta para casa.

Em 1831, Joseph Smith foi ensinado por uma revelação de que somos “coroados. . . com mandamentos, não poucos ”.17 Amo ver os mandamentos como uma dádiva preciosa de um Pai Celestial amoroso. Sem mandamentos - sem fronteiras e limites - seria difícil saber que estamos exercendo nosso arbítrio com sabedoria, e seria difícil saber se as escolhas que estamos fazendo nos levarão de volta a Ele.

 

O Dom de Seu filho

 

Mas mesmo com os mandamentos, porque temos nosso arbítrio, o Pai Celestial sabia que hesitaríamos, tomaríamos decisões insensatas e até mesmo desviaríamos do caminho de volta a Ele. Essa realidade resulta no maior presente que um amoroso Pai Celestial poderia dar: o dom de Seu Filho! “Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna.” 18 Amo como o Presidente Gordon B. Hinckley descreveu esse dom em um poema ao escrever:

 

O dom Daquele que amou todos os homens,

 

O Filho de Deus, o Santo.19

 

É esse dom de Cristo e Sua Expiação que Leí descreveu como o fruto da árvore da vida. É o dom do Filho de Deus que nutre e cura, pois nos permite superar nossas escolhas erradas e nos arrepender e receber o perdão para que sejamos dignos de entrar na presença do Pai Celestial novamente.

O Dom da Graça

 

Intimamente associado ao dom de Cristo e Sua Expiação está o dom da graça. O Pai Celestial sabia que morar com Ele eternamente requer mais do que limpeza. Requer que sejamos transformados. Sem a graça, estaríamos para sempre cientes de nossas deficiências, sem saber como melhorá-las. Por causa do dom da graça, nossos corações, desejos e natureza podem ser santificados.

 

O Dom do Espírito Santo

 

Para nos beneficiarmos dos dons de Cristo e de Sua Expiação e graça, precisamos de outro dom essencial: o dom do Espírito Santo. Este dom permite-nos saber que Jesus é o Cristo. É um presente disponível a todos os filhos de Deus para ajudá-los em sua busca pela verdade, pois o Espírito Santo ensina e testifica de toda a verdade e oferece orientação. Sem este dom vital e essencial, nunca exerceríamos a fé necessária para seguir a Cristo e superar nossas más decisões. Sem o Espírito, nunca poderíamos encontrar conforto em meio às provações da vida. Sem este mensageiro da graça, nunca poderíamos ser santificados.

 

Frequentemente, interpretamos o termo “dom do Espírito Santo” como um dom dado a membros batizados e confirmados da Igreja. Mas o dom do Espírito Santo dado após o batismo é, de fato, a promessa de que podemos ter o Espírito Santo sempre conosco, com base em nosso esforço para guardar os mandamentos de Deus. No entanto, o Espírito Santo, ou a influência do Espírito Santo, está verdadeiramente disponível para todos os filhos do Pai Celestial enquanto eles procuram conhecê-Lo e responder à Luz de Cristo no exercício de seu arbítrio.20

O Dom de um Profeta Vivo

Na verdade, agora podemos ver que "todas as coisas foram feitas na sabedoria daquele que tudo conhece." Nosso Pai Celestial sabia do que precisávamos e nos deu os dons necessários para percorrer o caminho que conduz ao nosso lar celestial. Não é de se admirar que uma mulher que reconheceu um profeta quando alimentou um respondeu à sua pergunta sobre como ele poderia retribuir sua bondade com esta resposta: “Eu moro entre meu próprio povo” ou “Tenho tudo de que preciso”.

Alguns aqui podem estar se perguntando: “Esses são todos os dons de que preciso para retornar ao Pai Celestial? Nestes tempos espiritualmente perigosos, não enfrentamos alguns desafios que são únicos para nós - desafios que exigem algo mais? ”

 

A resposta é sim. É por isso que você precisa ouvir o resto da história da mulher sunamita - a parte que é extremamente importante para você e para mim como santos que vivem nos últimos dias.

 

Depois que a sunamita respondeu, ela foi embora. Mas o profeta Eliseu não conseguia descansar. Ele ainda queria saber o que mais ele poderia fazer por ela. Em resposta, seu servo disse que ela não tinha filhos e que seu marido era velho. Eliseu chamou a mulher para voltar. Eliseu então prometeu a ela um filho, que ela mais tarde deu, exatamente como o profeta havia dito. E eu amo como ele disse a promessa para ela:

 

Nesta estação, de acordo com o tempo da vida, tu abraçarás um filho. . . .

 

E a mulher concebeu e deu à luz um filho na época que Eliseu lhe dissera, segundo o tempo da vida.21

 

Mas este não é o fim da história. Depois de vários anos, esse filho morreria e seria trazido de volta à vida pelo profeta Eliseu, milagrosamente dando o filho dessa mulher para ela duas vezes.22

Mas mesmo isso não é o fim da história. Depois de mais alguns anos, Eliseu disse a esta mulher para fugir para uma terra diferente por causa de uma fome que duraria sete anos. Ela pegou o marido e o filho e fugiu, voltando apenas após o fim da fome.23

 

O profeta do Senhor sabia do que a mulher sunamita precisava - necessidades que ela provavelmente acreditava não poderiam ser atendidas e necessidades futuras que ela não poderia prever. Mas porque ela atendeu ao chamado de um profeta e acreditou em suas promessas, suas necessidades foram atendidas.

 

Testifico que, de fato, temos todos os dons de que precisamos, mas apenas quando nossos dons incluem o dom de um profeta vivo. Ele é um profeta que nos chama para agirmos e então nos promete as bênçãos de que precisamos agora, nestes últimos dias. Considere estes chamados e promessas do profeta de sua época, o Presidente Russell M. Nelson:

 

Ele nos chamou “para encontrar uma maneira de marcar um encontro regular com o Senhor - estar em Sua casa sagrada - e então cumprir esse encontro com exatidão e alegria” .24 E Ele prometeu “que o Senhor fará [realizar] os milagres que Ele sabe [que] precisamos ”25 em nossas vidas.

 

Ele nos chamou “para transformar [nossa] casa [ou apartamento ou quarto] em um santuário de fé. . . . Transformar [nosso] lar em um centro de aprendizado do evangelho ”.26 E Ele prometeu que“ a influência do adversário em [nossa vida]. . . diminuirá. ”27

 

Ele nos chamou para “fazer o nosso melhor para restaurar o nome correto da Igreja do Senhor”. 28 E ele prometeu que Deus “derramará Seu poder e bênçãos. . . , de um tipo que nunca vimos. ”29

 

Esses são apenas alguns de seus chamados para nós em nome do Senhor. E com cada chamado há promessas específicas e gloriosas para todos os que obedecem. Convido você a pesquisar os ensinamentos do Presidente Nelson, especialmente nas conferências gerais. Ouça o chamado do Senhor para você. Obtenha Suas promessas. E então prepare-se para contar os milagres e bênçãos que advêm como resultado.

 

O Dom da Felicidade

 

Já falamos sobre alguns dos dons que Deus deu a cada um de nós: a Luz de Cristo, arbítrio, mandamentos, o Salvador e Sua Expiação, Graça, o Espírito Santo e nosso profeta vivo na Terra hoje, Presidente Russell M. Nelson. Para mim, saber que o plano do Pai Celestial inclui esses dons preciosos me permitiu nunca desistir, mesmo quando as probabilidades pareciam intransponíveis. Esses dons nos dão uma perspectiva eterna para que não importa o que a vida nos lance, tenhamos a força e a confiança para vencer o mundo e seguir em frente com paciência e fé.

 

Agora eu sei que há alguns sentados aqui esta manhã com preocupações que pesam muito sobre si. Alguns estão se perguntando como você possivelmente fará tudo o que vê em seu caminho ao buscar alcançar seus objetivos na vida. Alguns estão lidando com sofrimento e dor pela perda de entes queridos. Alguns estão lidando com doenças. Alguns estão lidando com ansiedade e depressão. Outros podem estar lidando com a solidão. Não importa qual seja sua preocupação, presto testemunho de que os preciosos dons do Pai Celestial ainda estão lá para você e são suficientes para levá-lo ao único destino que importa no final.

 

Enquanto você mantém seus olhos na obra e glória de Deus - sua "imortalidade e vida eterna" 30 - lembre-se de mais um de Seus muitos presentes do céu: o presente da felicidade. O Pai Celestial não quer apenas que voltemos para casa. Ele quer que encontremos felicidade fazendo isso.

 

Um dos primeiros mandamentos do Pai Celestial a Adão e Eva era ir e ser feliz. Acredito que os dons que Deus deu a todos os Seus filhos nos ajudarão a ser felizes. O Pai Celestial nos ensinou por meio de um profeta de Deus sobre Seu desejo de que vivamos com Ele “em um estado de felicidade sem fim”. 31 O rei Benjamim não apenas incluiu isso em seu sermão para o povo de sua época, como também foi incluído para nos dar esperança de que a felicidade pode vir, não importa nossas circunstâncias ou posição nestes últimos dias. O único requisito para obter a felicidade eterna é guardar os mandamentos e perseverar na fidelidade até o fim.32 Como o Presidente Nelson ensinou - que o Presidente Kevin J Worthen citou na semana passada em seu devocional - nossa felicidade e alegria “pouco tem a ver com o circunstâncias de nossas vidas e tudo o que tem a ver com o foco de nossas vidas. ”33

 

Talvez usar as próprias palavras do Salvador nos ajude a entender isso melhor. Jesus usou a frase “tende bom ânimo” três vezes ao percorrer os caminhos de Sua vida.

 

A primeira vez foi para o paralítico deitado na cama, quando Ele disse: “Filho, tende bom ânimo; teus pecados te são perdoados. ”34

 

A segunda vez foi quando Seus discípulos viram Jesus andando sobre as águas e gritaram de medo. Para eles, Ele simplesmente disse: “Tende bom ânimo; sou eu; não tenha medo. ”35

 

A terceira vez foi durante a Última Ceia, quando Ele disse aos Seus discípulos: “Tende bom ânimo; Eu venci o mundo. ”36

 

Na verdade, temos todos os motivos para ter bom ânimo. Cristo veio para trazer perdão e nos ajudar a ter fé, que é o oposto do medo. Ele realmente venceu o mundo, permitindo-nos voltar alegremente para casa por meio do exercício de nosso dom do arbítrio, ao darmos ouvidos ao dom da Luz de Cristo ao guardar o dom dos mandamentos e participar do dom da Expiação de Cristo. E tudo isso acontece porque temos o dom do Espírito Santo para testificar-nos da realidade e veracidade do plano do Pai Celestial.

 

Nós realmente temos tudo de que precisamos. Presto testemunho disso, em nome de Jesus Cristo, amém.

NOTES:

1. See Spencer W. Kimball, “Marriage and Divorce,” BYU devotional address, 7 September 1976.

2. 2 Kings 4:9–10; see also verse 8.

3. 2 Kings 4:11.

4. 2 Kings 4:13.

5. 2 Kings 4:13.

6. 2 Kings 4:13.

7. 2 Nephi 2:24.

8. Romans 8:28.

9. Romans 8:35.

10. Romans 8:32; emphasis added.

11. 2 Nephi 2:5.

12. Moroni 7:15.

13. 1 Corinthians 10:13.

14. Moses 7:32.

15. Moses 7:33.

16. 2 Nephi 2:5.

17. D&C 59:4.

18. John 3:16.

19. Gordon B. Hinckley, “The Empty Tomb Bore Testimony,” Ensign, May 1988.

20. See 1 Nephi 10:17.

21. 2 Kings 4:16–17.

22. See 2 Kings 4:18–37.

23. See 2 Kings 8:1–3.

24. Russell M. Nelson, “Becoming Exemplary Latter-day Saints,” Ensign, November 2018.

25. Nelson, “Becoming.”

26. Nelson, “Becoming.”

27. Nelson, “Becoming.”

28. Russell M. Nelson, “The Correct Name of the Church,” Ensign, November 2018.

29. Nelson, “The Correct Name.”

30. Moses 1:39.

31. Mosiah 2:41.

32. See Mosiah 2:41.

33. Russell M. Nelson, “Joy and Spiritual Survival,” Ensign, November 2016.

34. Matthew 9:2.

35. Matthew 14:27.

36. John 16:33.

Michael T. Ringwood 2.jpg

Michael T. Ringwood, Autoridade Geral Setenta de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, proferiu esse discurso devocional em 14 de janeiro de 2020.

Lucas Ludwig
Isadora Almeida