Enchendo o Mundo com Música de Fé

JANICE KAPP PERRY
23 de abril, 2020

Hoje, alguns de vocês aqui, podem achar que foi um longo caminho para receber seus diplomas. Vocês se sentiriam melhor ao saber que levei sessenta e quatro anos para receber o meu?

Tenho oitenta e um anos e, alguns anos atrás, meu filho John, que administra nosso negócio de música em nossa casa, me ouviu reclamando de alguns dos desafios da velhice. Um dia, ele chegou depois de passar pela caixa de correio segurando uma revista LDS Living (revista da igreja) e dizendo que haviam nomeado as 100 mulheres santos dos últimos dias mais legais que ainda estavam vivas,1 e eu era uma delas!

Eu perguntei: "Você ainda pode ser 'legal' na minha idade?"

E ele disse: "Não. Eu pensei que você gostaria da parte sobre continuar vivendo!”

Quando o presidente Kevin J Worthen e sua esposa Peggy chegaram a minha casa em dezembro passado, eu havia acabado de ser liberada do hospital depois de sofrer um grave derrame. Eu achei tão simpático da parte deles virem ver como eu estava. Quando o Presidente Worthen explicou que a BYU me daria um doutorado honorário no serviço cristão de música, fiquei surpresa.

Eu disse: “Presidente, eu só pude participar da BYU por dois anos. Depois que meu marido e eu nos casamos, ele serviu na Agência de Segurança do Exército por três anos, e depois disso nos concentramos em concluir os diplomas dele na BYU e na Universidade de Indiana, enquanto eu me concentrava em criar nossos filhos.”

O Presidente Worthen disse: "Irmã Perry, é por isso que chamamos de ‘diploma honorário.’”

Sinto-me humilde e muito grata por receber esse prêmio desta universidade, que tentei honrar ao longo da minha vida, usando meus dois anos aqui com o curso de música, como trampolim para adicionar à música de nossa fé em todo o mundo. Considero um evento culminante na minha vida.

Duas outras vezes, ao longo da minha carreira como compositora, a Universidade Brigham Young me honrou de maneiras que eu nunca esperaria: primeiro com o Prêmio por Serviços Distintos de Alunos em 1997, e novamente em 2009 quando a BYUtv filmou um documentário de sessenta minutos da minha vida intitulado “Janice Kapp Perry: Uma vida de serviço e música”. Durante mais de quarenta anos escrevendo, publicando e gravando meu testemunho em música, eu nunca poderia sonhar com esse reconhecimento. Sou muito grata à universidade cujo corpo docente me deu o treinamento e a confiança para fazer essa contribuição na segunda metade da minha vida.

"Prometo que farei algo!"

Sou descendente de ancestrais fiéis da Holanda e das Ilhas Britânicas, que reconheceram a veracidade do evangelho e tiveram a coragem de deixar suas terras natal e se reunir nos Estados Unidos para edificar Sião — como os líderes da Igreja incentivavam os novos conversos a fazer no final de 1800. Meus irmãos e eu nascemos em Ogden, Utah, onde desfrutamos da comunhão desses grandes antepassados pioneiros enquanto crescíamos. Com o tempo, a Igreja incentivou as famílias a se ramificarem em outros estados para fortalecer as alas e fornecer a liderança. Minha família e a família  de dois tios meus fizeram a longa caminhada até a pequena cidade agrícola de Vale, Oregon, onde as três famílias cultivavam a terra, ordenhavam vacas e criavam filhos que eram fortes em seus testemunhos. Eu frequentei a escola desde a terceira série até em formar no ensino médio. Tive uma infância feliz e meu testemunho cresceu através dos ensinamentos de meus pais e de líderes da Igreja.

Minha casa estava sempre cheia de música! Meu pai e minha mãe tocavam bateria e piano em uma banda de dança que eles chamavam de Kapp Orchestra, e tocavam em todas as escolas secundárias e bailes da igreja que eu participava. Os bailes em nossa ala do Vale eram realizados com frequência, e a maravilhosa música de sapateado nas pontas dos pés   que tocava, foi um grande sucesso na comunidade agrícola. A orquestra tocava de graça nas recepções de casamento no templo e, quando eu me casei, todos aqueles com quem eles tocavam de graça gastaram alguns dólares cada para pagar por uma banda diferente, para que meus pais pudessem ficar na minha fila na recepção do casamento.

Minha mãe me ensinou a tocar piano e eu fiquei ocupada com os chamados de música na Igreja. Antigamente, quando a Primária era realizada em um dia da semana, acompanhei a Primária por cinco anos antes de partir para a BYU. Também fui corista da reunião sacramental por alguns anos, incluindo um domingo em que o Presidente David O. McKay estava visitando nossa ala. Fiquei a poucos metros dele enquanto conduzia a congregação cantando: “Graças damos, ó Deus, por um Profeta”.2 Recebi um testemunho ardente durante o canto desse hino de que ele era, de fato, um profeta de Deus.

Tivemos maravilhosos corais de jovens, especialmente a nível de estaca, e meu testemunho se fortaleceu muito por crescer em um ambiente espiritualmente forte.

Mamãe e papai deram à luz um quarteto misto de crianças, e sem TV naqueles dias, passávamos os domingos ao redor do piano para cantar ou tocar nossos instrumentos de banda com minha mãe nos acompanhando. Meu irmão Jack me ensinou a gostar de esportes, pois precisava de um parceiro de treino na fazenda, e eu era a segunda mais velha. Ele me ensinou bem todos os esportes, mas principalmente no arremesso rápido, e joguei nas equipes da cidade e da igreja até os quarenta anos, quando as lesões estavam se tornando um pouco graves demais. Eu era muito ativa em música e esportes no ensino médio, tocando percussão na banda e jogando em torneios esportivos interclasse na escola. Eu trabalhava nos armazéns de batata na adolescência e acompanhava no piano a Escola de Dança Grace por cinquenta centavos a hora até a formatura.

Nenhum dos meus pais se formaram no ensino médio - cada um teve que deixar a escola e trabalhar para ajudar a sustentar suas famílias. Mas nós, crianças, crescemos apaixonadas pela BYU e com o objetivo de obter boas notas para que pudéssemos ir à BYU depois do ensino médio. Meu amor pela BYU começou quando eu costumava ver minha mãe embrulhada para se aquecer no auge do inverno e sentada no carro por duas horas ouvindo uma transmissão cheia de ruídos de um jogo de futebol da BYU. Logo fiquei viciada também e saía para ouvir com ela. Agora, ao lembrar como nós duas alegramos nossos corações pela BYU é algo que me faz rir! De vez em quando, ela ligava o carro para aquecer um pouco e depois desligava novamente para que pudéssemos ouvir melhor.

Quando chegou a hora de ir para a BYU, recebi uma bolsa de estudos, mas fiquei um pouco conflituosa com o que me formar, porque amava esportes e música igualmente. Mamãe me convenceu de que me formar em música seria uma busca para toda a vida. Além disso, não havia muita coisa esportiva para as mulheres na década de 1950. Arrumamos o carro com todas as minhas coisas e fomos para Provo, onde eu morei em Heritage Halls com Delma Grigg (Saunders), minha amiga de longa data que mais tarde se casou com meu primo. Nós duas estudávamos música e nos imergimos em teoria musical, tocando percussão na Concert Band, tocando com a Ópera Orchestra, cantando na University Chorale e desfrutando de nossa maravilhosa religião e aulas de inglês (e namoro). Oh, nós amávamos a BYU!

Durante as férias de verão, voltei para Oregon e trabalhei nos armazéns de batata e na Ore-Ida Frozen Foods, de propriedade do pai de Delma, Nephi Grigg.

Um dia, meu pai me perguntou: "Filha, por que você não dá aulas de piano em vez de trabalhar nos armazéns de batata?"

Respondi que achava que não gostaria de dar aulas de piano.

Ele perguntou ainda: “Então o que você fará com este treinamento musical que está recebendo na BYU?”

Lembro-me de parar por um momento para pensar sobre isso e depois disse: "Não sei ao certo, pai, mas prometo que farei algo!"

Voltando para Provo

Durante meu segundo ano na BYU, notei um belo missionário retornado chamado Douglas Perry em quatro das minhas aulas de música, incluindo a banda, da qual ele era gerente de propriedades. Eu estava curiosa sobre ele, mas não senti nenhum interesse da parte dele até estarmos em uma oficina de clarinete um dia. Pouco antes de eu tocar no meu exame intermediário, eu estava afinando minha flauta, e ele me cutucou.

Eu disse, impacientemente: “O que você quer? Eu sou a próxima a tocar.”

Ele se virou para mim e disse: "Eu só estava pensando: esses lábios parecem que foram feitos para algo melhor do que tocar clarinete".

O que?! Essa cantada foi o começo do fim da minha carreira na faculdade. Depois de um divertido ano escolar de namoro, estávamos noivos para nos casar no final do próximo verão. Fui para casa em Oregon e Doug voltou para a casa de sua família em Chicago. Ele decidiu checar seu quadro de alistamento e descobriu que ele seria convocado em setembro, então decidiu alistar-se por um período de três anos para ter mais opções do tipo de serviço que daria. Isso acabou com minha chance de continuar rumo à graduação na BYU. 

Durante o verão, Doug fez seu treinamento básico em Fort Leonard Wood, no Missouri. Então seus pais o buscaram lá no caminho de Utah para o nosso casamento no Templo de Logan. Nossa recepção foi em Vale, Oregon, e depois fomos para Fort Devens, Massachusetts, onde Doug foi designado temporariamente até que ele pudesse começar seu treinamento no idioma russo no Presídio de Monterey, Califórnia. Nosso primeiro filho, Steven, nasceu em Fort Ord, Califórnia, pouco mais de um ano depois. Doug se formou como número um em sua classe de 105 militares aprendendo russo e foi designado para um cargo na Agência de Segurança do Exército no Japão por quinze meses, sem possibilidade de Steve eu e irmos com ele. Voltei para minha casa em Oregon, onde passamos esses meses com meus pais.

Nos dois anos seguintes ao retorno de Doug, ele recebeu seu diploma de bacharel em artes em Russo na BYU, e outro filho nasceu, Robert, seguido por uma filha, Lynne, no ano seguinte. Foram dias ocupados com a família em crescimento, mas também tempos felizes, pois trabalhávamos na Igreja e desfrutávamos de nossos filhos. E eu joguei bola nos times da Igreja.

Em pouco tempo, Doug seguiu em frente em busca de diplomas mais avançados em línguas e literatura Eslava na Universidade de Indiana, em Bloomington, Indiana. Lá, comecei a fazer digitações para alunos e professores e a cuidar de outras crianças para complementar nossa renda. Doug se saiu bem em suas aulas, ensinou francês, cantou em um coral russo e continuou seus estudos por alguns anos. Joguei em um time muito competitivo de softbol (baseball em local fechado) feminino, e Doug e eu frequentemente jogávamos vôlei com amigos da igreja. Eu jogava raquetebol há anos e frequentemente desfrutava de partidas com mulheres de nossa ala. Doug foi chamado como Setenta e esteve muito envolvido no trabalho missionário durante os nossos anos lá, pois a universidade era um campo frutífero para conversões. Nós desfrutamos de vários outros chamados da Igreja em música e ensino enquanto estávamos lá.

Dois filhos adicionais, John e Richard, nasceram enquanto nós estávamos em Bloomington. O fator Rh havia se tornado um problema para nossos bebês e foi manifestado pela primeira vez no nascimento de Lynne, quando ela precisou trocar seu sangue ao nascer para restabelecer sua saúde. Foi mais grave com John, e nosso bispo, Don Sorensen, doou sangue para a troca do sangue dele. John teve parto induzido duas semanas mais cedo e, após a troca do seu sangue e uma transfusão de sangue, ele ficou bem. Mas a saúde de Richard estava se deteriorando no útero, e um dia tive que ser levada às pressas para Indianápolis, onde os médicos tentaram infundi-lo no útero com plasma sanguíneo total, tentando ganhar mais algumas semanas. Infelizmente, o procedimento iniciou o trabalho de parto e Richard nasceu na noite seguinte, com dois meses de antecedência. Os médicos fizeram uma troca de sangue, mas os pulmões de Richard não estavam maduros o suficiente para manter a vida, e os médicos não sabiam em 1968 como tratar isso. Doug deu a Richard um nome e a bênção de pai, e ele faleceu algumas horas depois. Como esse problema era pior a cada criança, sabíamos que não poderíamos ter outros filhos. Foi uma grande tristeza para nós.

Os computadores estavam se tornando uma coisa importante no mundo naquele momento, e a paixão de Doug por eles o fez deixar seus estudos e trabalhar em tempo integral em processamento de dados, o que ele fez por vários anos em Indiana. Era fácil encontrar emprego, e as empresas estavam dispostas a treinar trabalhadores para o cargo. Ele gostou muito desse trabalho e atuou nesse campo durante a maior parte do resto de sua carreira.

Meu pai estava quase morrendo em Utah, então deixamos Indiana e rapidamente voltamos  para podermos estar lá para apoiar minha mãe depois que ele partisse. Em apenas quarenta e oito horas, os membros da ala nos ajudaram com a mudança. Chegamos em Utah a tempo de passar alguns dias com meu pai, que tinha apenas cinquenta e sete anos quando  faleceu. Que tristeza foi isso.

Ficamos felizes por estar em Utah novamente, e Doug trabalhou no processamento de dados na Universidade Estadual de Utah pelos quatro anos seguintes. Joguei em alguns times muito competitivos de softbol da cidade, e também em alguns times talentosos da igreja durante nossos quatro anos em Logan. Eu também continuei meu negócio de digitação em casa para estudantes e professores. Nós éramos fãs de Aggie (apelido de estudantes na faculdade antigamente) durante esse tempo, porque morávamos perto do estádio de futebol e da arena de basquete e nunca perdíamos um jogo. Sempre que o USU jogava contra BYU, sempre torcíamos por uma vitória da BYU, mas não podíamos ser óbvios a respeito disso.

Doug recebeu a oportunidade de trabalhar para a divisão de computadores da Igreja - Management Systems Corporation - em Salt Lake City, por isso tomamos a decisão de nos mudarmos para o sul. Como tínhamos quatro filhos que esperávamos que fossem para a BYU em alguns anos, acabamos nos mudando para Provo e nos estabelecemos lá para sempre. Doug viajou para Salt Lake durante anos enquanto dirigia uma van com doze outros passageiros. Mais tarde, ele trabalhou na IRECO Chemicals, montando um novo sistema de computador para eles.

Oh, como adorávamos estar de volta em Provo para torcer de todo nosso coração para os nossos Cougars (times da BYU) em todos os esportes! Nunca perdemos um jogo de futebol ou basquete. Perguntei ao presidente da estaca se eles tinham uma liga de softbol ou vôlei feminina em nossa estaca e ele disse: "Não, mas deveríamos!" E ele me colocou na responsabilidade para organizá-lo. Todas as alas estavam entusiasmadas com isso, e tivemos alguns torneios emocionantes durante os anos seguintes. Também arremessei para uma equipe super competitiva da cidade que venceu o torneio regional em Idaho. Doug e eu também jogamos em uma grande equipe mista da nossa ala, que conquistou o segundo lugar no torneio regional da BYU.

Produção de música que testifica os princípios do evangelho

Durante essa fase da vida, quando eu tinha quase quarenta anos, tive o que agora chamo de dois intervalos de sorte que me mudaram de uma praticante de esportes para uma compositora de música: quebrei meu tornozelo jogando basquete e nossa TV quebrou. Enquanto meu pé estava engessado, nosso bispo veio e me perguntou se eu poderia escrever música original para o show de talento de nossa ala. Protestei, dizendo que não havia escrito mais nenhuma música desde os meus dias na BYU, vinte anos antes, mas ele se sentia confiante de que eu poderia fazê-lo. Quando comecei a escrever, foi emocionante, e me perguntei por que não pensei em fazer isso antes. Escrevi a música, convidei outras pessoas para dirigir e fazer figurinos, e vencemos. Eu fiquei muito entusiasmada. Eu sabia que queria escrever música!

As crianças da ala pediram que eu continuasse a escrever, então tentei escrever algumas músicas populares como as que eu ouvira meus pais tocarem na banda de dança. Foi divertido, mas não gratificante, e um dia eu olhei para a música “Sou um filho de Deus”.3 Era uma música simples, com palavras singelas, mas tinha um significado tão profundo!

Estabeleci duas metas específicas: (1) acrescentar à música simples da Igreja e (2) escrever uma música que as crianças da Primária poderiam cantar um dia.

Nessa mesma época, ouvi o discurso histórico do Élder Boyd K. Packer, de 1976, sobre música e artes na BYU. O Élder Packer confirmou o que eu estava sentindo sobre a necessidade de simplicidade:

Algumas de nossas pessoas mais talentosas lutam para produzir uma obra de arte, esperando que ela seja descrita pelo mundo como obra-prima! monumental! épico! quando, na verdade, o tema simples e convincente de “Sou um filho de Deus” moveu e moverá mais almas para a salvação do que seria uma obra dessas se tivessem sucesso.4

Comecei a escrever para eventos da Igreja, canções temáticas das Moças, despedidas missionárias e canções de regresso à casa, músicas para a Primária etc. Em 1976, publiquei minha primeira música, "Eu vou seguir Jesus", e levei as partituras de porta em porta para livrarias e lojas de música da igreja. Apenas algumas pessoas estavam escrevendo músicas para nossa igreja na época, e as lojas ficaram muito felizes em ter algo novo para os santos.

Quando escrevi músicas para o show de talentos novamente no ano seguinte, Merrill Jenson - que já gravou muitos filmes para a Igreja - foi nosso diretor do show de talentos da estaca, ele me ajudou a produzir em 1978 nosso primeiro álbum de música, Where Is Heaven (Onde é o céu), que teve um sucesso além dos nossos sonhos mais loucos. Randy Boothe, diretor dos Jovens Embaixadores da BYU, forneceu cantores para este primeiro álbum, que incluía nosso filho Steve, que agora era aluno da BYU e também se apresentava com os Jovens Embaixadores.

Nosso negócio de música em família, a Prime Recordings, cresceu durante a década de 1980 e, um por um, todos na família se envolveram com ele de certa forma. Meu marido deixou o trabalho e veio ingressar nos negócios da família em tempo integral, e mais tarde John se juntou a nós em tempo integral. John tem gerenciado todas as partes de nossas operações desde então.

Desde o início, havia enviado algumas das minhas músicas da Primária para a Igreja. Foi-me dito que a Igreja recebe muita música para eles avaliarem e que eu deveria apenas trabalhar para iluminar meu cantinho do mundo e encontrar satisfação lá. Então foi exatamente isso que fiz - e definitivamente achei uma grande alegria nisso. Em 1987, a maioria dessas primeiras músicas que havia enviado à Igreja foram publicadas no novo Hinário de Músicas para Crianças, e foi assim que minhas músicas se tornaram conhecidas mundialmente. Outro álbum que apresentou os valores das Moças em 1986, Eu Ando Pela Fé, promoveu a difusão de nossa música para jovens em toda a Igreja.

Nem consigo descrever o que aconteceu nos trinta anos seguintes. À medida que crescia em confiança e superava meus medos de falar e cantar em devocionais, nossa família era meio que arrastada e levada para estacas, estados e outros países de uma maneira que eu nunca poderia ter imaginado. As histórias que os santos relataram após nossos programas foram emocionantes e me motivaram a continuar produzindo músicas que testificam dos princípios do evangelho. O amor dos santos foi revigorante.

Agora, em 2020, olho para trás com uma sincera gratidão por tudo o que aprendi nos meus dois anos na BYU, e fico maravilhada por isso ter me proporcionado um cenário tão maravilhoso para o que um dia eu faria com a música. Serei sempre grata a esta instituição e a professores maravilhosamente preparados que transmitiram seu amor e conhecimento das coisas musicais para mim de uma maneira tão bonita.

Cada um dos meus irmãos frequentou a BYU, recebendo diplomas em engenharia, arte e música. Todos os nossos quatro filhos frequentaram a BYU e todos se apresentaram com jovens embaixadores da BYU em todo o mundo enquanto estudavam para obter seus diplomas. Meu estúdio de música tem uma prateleira de troféus adornada por seis bolas de futebol assinadas por treinadores de LaVell Edwards a Kalani Sitake. Bronco Mendenhall chegou a me convidar para falar com o time de futebol no meu aniversário de 70 anos, e o time me homenageou ao cantar “Exército de Helamã”.5 Eu sou realmente, com orgulho, uma  ex-aluna da BYU e fã fanática de esportes, e fui oradora da Semana de Educação no Campus por muitos anos. Eu amo tudo o que esta universidade representa e estou verdadeiramente honrada em receber um doutorado honorário como um evento culminante em minha vida

.

Janice Kapp Perry recebeu um doutorado honorário quando este discurso de início da BYU foi dado em 23 de abril de 2020.

Notes

1. See number 73 in Matt Bennett, “The 100 Coolest Mormon Women Alive Today,” UtahValley360, 23 January 2014, utahvalley360
.com/2014/01/23/100-coolest-lds-women-alive-today; see also the linked article in “The 100 Coolest Latter-day Saint Women Alive Today,” LDSLiving, ldsliving.com/The-100-Coolest-Latter-day-Saint-Women-Alive-Today/s/74855.

2. “We Thank Thee, O God, for a Prophet,” Hymns, 2002, no. 19.

3. See “I Am a Child of God,” Hymns, 2002, no. 301.

4. Boyd K. Packer, “The Arts and the Spirit of the Lord,” BYU fireside address, 1 February 1976.

5. “We’ll Bring the World His Truth: Army of Helaman,” Songbook, 172–73.

Natalia Machado
Rayana Brulher

This peech has been translated by
Natalia Machado & Rayana Brulher