A luz do Perdão

STEVEN M. SANDBERG 
Assistente do Presidente da BYU
10 de março de 2020 • Devocional

Sei que Jesus Cristo é a luz que torna possível o perdão e que, ao perdoarmos uns aos outros e a nós mesmos, sentiremos Seu amor e experimentaremos Sua luz nesta vida e ainda mais plenamente no mundo eterno que está por vir.

Em dezembro passado, algumas semanas antes do Natal, vi uma imagem de um artista Santo dos Últimos Dias J. Kirk Richards intitulada, Um Presente de Perdão. Eu amo a combinação desta imagem e do seu título, e minha oração hoje é que o Espírito Santo transmita aos seus corações e mentes a bela doutrina pessoal do perdão e a fonte eterna dessa verdade e luz - nosso Salvador, Jesus Cristo.

 

As escrituras distinguem dois tipos de perdão: Deus nos perdoando por nossos pecados e cada um de nós perdoando um ao outro. Hoje quero me concentrar principalmente nesse segundo tipo de perdão, o perdão que nós, como seres humanos falhos e imperfeitos, podemos fazer. Deixe-me começar com dois exemplos de pessoas que escolheram perdoar alguém que afetou drasticamente suas vidas.

Victoria Ruvolo e Chris Williams

 

Victoria Ruvolo estava voltando para casa em novembro de 2004, de um concerto em que sua sobrinha havia se apresentado. Quando se aproximou de sua casa, seu pára-brisa foi subitamente esmagado por um peru congelado de oito quilos, que fora jogado de um carro que viajava na direção oposta na estrada de duas pistas. O peru quebrou o vidro no para-brisa e dobrou o volante antes de "esmagar os ossos das bochechas e da mandíbula, fraturar o encaixe do olho esquerdo, fazendo com que o  esôfago se desmorone e deixando-a com trauma cerebral". O banco do passageiro conseguiu parar o carro e enfaixou a cabeça até a ambulância chegar. Victoria só acordou semanas depois em um hospital de reabilitação.

 

Ela aprendeu que "seu responsável  era Ryan Cushing, um calouro de 18 anos". 2 Com Ryan enfrentando uma sentença potencial de 25 anos de prisão, 3 Victoria decidiu procurar o advogado de Ryan para descobrir uma maneira de uma sentença mais branda. Victoria disse:

 

No dia em que fomos ao tribunal. . . [Ryan] entrou com a cabeça baixa e parecia tão chateado consigo mesmo. Quando eu o vi lá, meu coração ficou com ele. Para mim, ele parecia uma alma perdida.

 

Quando o caso terminou e chegou a hora de ele sair, ele começou a se virar para onde eu estava sentado, e todos os oficiais do tribunal estavam prontos para pular nele. Eles não tinham idéia do por que ele estava vindo em minha direção, mas quando ele caminhou até onde eu estava sentado e ficou na minha frente, vi que tudo o que ele estava fazendo era chorar, chorar profundamente. Ele olhou para mim e disse: “Eu nunca quis que isso acontecesse com você. Eu orei por você todos os dias. Estou tão feliz que você está indo bem. " . . . Tudo o que eu pude fazer foi pegá-lo, abraçá-lo como uma criança e dizer-lhe: “Apenas faça algo de bom em sua vida. Leve essa experiência e faça algo de bom com sua vida. ”4

 

Após a libertação de Ryan de cumprir seis meses de prisão, ele ensinou as crianças sobre empatia e perdão. Tia Vicky - como Victoria era conhecida por sua família - estendeu seu amor a Ryan, seu agressor, de maneira semelhante ao compartilhar seu amor com suas próprias sobrinhas e sobrinhos.5 Vejo na imagem de Kirk Richards a luz do perdão de tia Vicky. começando a penetrar na neblina perturbada ao redor de Ryan.

 

Victoria disse mais tarde: "Algumas pessoas não conseguiam entender por que eu fiz isso, mas senti que Deus havia me dado uma segunda chance e queria passar adiante." 6

 

Enquanto isso, outra conexão estava sendo feita. Em outubro de 2005, o Presidente Gordon B. Hinckley fez um sermão magistral sobre perdão. Ele contou a experiência de Victoria Ruvolo.7 Uma das pessoas que ouviram naquele dia foi Chris Williams. Chris disse mais tarde:

 

Fiquei sentado naquela conferência e me perguntei: “Eu poderia fazer isso? . . . ” E eu não sabia. . . . Esse foi um exercício incrivelmente poderoso para realizar, "perdoar" as pessoas, caminhar pela vida com esse tipo de atitude. 8

 

Isso é uma prévia - p-e-r, vindo do latim, significa completa - a doação - d-ã-o . Perguntando a nós mesmos: "Isso é algo que eu poderia fazer?" e decidir que é algo que queremos poder nos prepara para sermos mais capazes de perdoar outras pessoas.

Nem um ano e meio depois, um motorista embriagado de dezessete anos bateu no carro que Chris estava dirigindo, matando a esposa de Chris, Michelle, o filho que ainda carregava, e dois de seus outros filhos, Ben e Anna. No entanto, de alguma forma, em sua extrema tristeza e choque, Chris, ainda sentado em seu carro amassado, sabia que tinha que deixar ir e perdoar esse motorista desconhecido do outro carro.

 

Mais tarde, Chris soube que o motorista era Cameron White. Chris se encontrou com Cameron em um centro de detenção juvenil, e Chris e Cameron conversaram sobre como as mortes dos membros da família de Chris haviam afetado Chris e o resto de sua família.

 

Cameron. . . olhou diretamente nos olhos de [Chris] e perguntou: "Depois de tudo o que fiz com sua família, como é que você conseguiu me perdoar?"

 

[Chris] inclinou-se para a frente e disse: “Se há algo que você me viu fazer, ou ouviu-me dizer ou leu sobre mim a respeito do perdão, você deveria saber que era apenas o Salvador trabalhando através de mim.” 9

Chris Williams também ofereceu a Cameron White esse presente divino de perdoar e identificou a verdadeira fonte de sua luz, Jesus Cristo. A luz de Cristo ajudou a curar Chris e Cameron.

 

A família de Chris e a família de Cameron estão unidas no amor e continuam em contato. Cameron se casou em 2012 e tem duas lindas filhas. Cameron deixou para lá; ele está perdoando a si mesmo diariamente e está prosperando.

Relatos da Primeira Visão de Joseph Smith

 

Na última conferência geral, o Presidente Russell M. Nelson concluiu as sessões com esta mensagem:

 

O ano de 2020 será designado como um ano bicentenário. A conferência geral do próximo abril será diferente de qualquer conferência anterior. Nos próximos seis meses, espero que todos os membros e todas as famílias se preparem para uma conferência única que comemore os próprios fundamentos do evangelho restaurado.

 

Você pode começar sua preparação lendo novamente o relato de Joseph Smith da Primeira Visão, registrado na Pérola de Grande Valor. 10

 

Um podcast de Joseph Smith Papers sobre a Primeira Visão me ajudou a entender melhor os fundamentos do evangelho restaurado. No quinto episódio, o apresentador do podcast compartilhou um aspecto do relato de 1832 da visão de Joseph, o único relato existente em primeira mão que Joseph Smith escreveu a si mesmo em vez de ditar para outra pessoa:

 

[No relato, Joseph] escreveu que ele viu “uma coluna de fogo”. Mas ele parou por um momento, não sabemos por quanto tempo, mas sabemos olhando para a letra e a tinta que ele parou naquele momento. E antes de continuar, ele riscou a palavra fogo e inseriu a palavra luz. A frase finalizada dizia: "Um pilar de luz mais brilhante que o sol ao meio-dia, desceu do alto e repousou sobre mim."Ele substituiu o fogo pela luz. E é somente na leitura do manuscrito que podemos detectar esse momento em que Joseph lutou para saber que palavra usar para descrever a luz que descia do céu.11

 

Em três relatos subsequentes da Primeira Visão, Joseph descreveu essa experiência como “uma coluna de fogo” e uma “coluna de chama”. Ele disse:

 

Uma coluna de fogo apareceu acima da minha cabeça. No momento, ela repousou sobre mim e me encheu de alegria indizível. Um personagem apareceu no meio deste pilar de chamas que estava espalhado por toda parte, e ainda assim nada consumido.12

 

Ele também o descreveu como "um pilar de luz" (esse relato provavelmente é mais familiar para você):

 

Vi um pilar de luz, acima da minha cabeça, mais brilhante que o sol, que descia gradualmente sobre mim.13

 

E ele descreveu como "uma luz brilhante":

 

Fui envolvido em uma visão celestial e vi dois personagens gloriosos que se pareciam exatamente em feições e semelhanças, cercadas por uma luz brilhante que excedia o sol ao meio-dia.14

 

Dois dos temas recorrentes dos relatos da Primeira Visão são a luz que Joseph viu e o desejo de Joseph de ser perdoado por seus pecados.15 Como observou um fiel estudioso do evangelho: “Joseph entrou no bosque sem esperar ver Deus, mas esperando aprender como Deus o viu e recebeu perdão. ”16 A luz que Joseph experimentou foi a luz divina de Deus, o Pai, e de Seu Filho, Jesus Cristo. Como resultado de sua experiência com essa luz divina, Joseph sentiu - e foi - perdoado por seus pecados. E, assim como Joseph lutou para descrever a luz do céu, ele também provavelmente lutou para descrever completamente a experiência transcendente de ser perdoado.

Jesus Cristo É a Luz

 

Sabemos de muitos relatos das escrituras que Jesus Cristo “é a luz. . . do mundo; . . . uma luz que é interminável, que nunca pode ser escurecida. ”17 O Salvador também ensinou no Sermão da Montanha:“ Vocês são a luz do mundo. Uma cidade que está situada em uma colina não pode ser escondida. ”18 Mais tarde, ele elucidou esse conceito como o Senhor ressuscitado, quando disse aos nefitas reunidos que“ sustentem sua luz para que brilhe no mundo. Eis que eu sou a luz que levantareis - a que me vistes fazer. ”19 O Salvador convida cada um de nós a ser uma luz, à medida que O sustentamos como a Luz. Aquele que se fez “uma oferta pelo pecado” 20 oferece a cada um de nós a oportunidade de ser co-curadores e estender Sua luz aos que estão ao nosso redor.

 

O apóstolo João confirmou que Jesus Cristo é a luz do mundo. O contexto do relato de João é importante. Jesus estava no templo, e os escribas e fariseus trouxeram diante dele uma mulher apanhada em adultério. Eles tentaram fazer duas coisas repreensíveis simultaneamente: envergonhar publicamente a mulher vulnerável e acusar Jesus, perguntando como a lei de Moisés deveria se aplicar a ela.

 

A resposta de Jesus voltou a acusação para eles. Ele disse: “Aquele que dentre vós está sem pecado seja o primeiro que atire pedra contra ela..” 21

“Condenados por sua própria consciência” 22 eles dispersaram, um de cada vez. Então, quando todos foram embora, Jesus perguntou diretamente à mulher:

 

Mulher, onde estão aqueles teus acusadores? Ninguém te condenou?

 

Ela disse: Ninguém, Senhor. E Jesus lhe disse: Nem eu também te condeno; vai-te, e não peques mais. 23

 

Jesus então proclamou aos que estavam no templo: “Eu sou a luz do mundo; quem me segue não andará em trevas, mas terá a luz da vida”. 24

 

Estou impressionado com a maneira como o Evangelho de João justapõe essa história poderosa do perdão de Cristo com a proclamação de Cristo de que Ele é a Luz.

 

Algumas semanas atrás, um amigo querido me lembrou que nada - nem a morte ou a vida, nem as “coisas presentes [ou as coisas que estão por vir”, nem pessoas ou pessoas bem-intencionadas, nem mesmo anjos - podem “nos separar do amor de Deus, que está em Cristo Jesus, nosso Senhor. ”25 Meu amigo experimentou uma traição que corta profundamente e ainda dói, mas ele sabe“ em quem [ele] confiou ”. 26 O caminho a seguir é seguir Jesus Cristo . E muitas vezes é perdoar os outros que os ajuda e eles vêm à luz.

O Que Significa - E Não Significa - Perdoar

 

Quando eu era um calouro de dezoito anos aqui na BYU, participei de uma aula de teatro no meu primeiro semestre e de alguma forma me vi envolvido em uma produção de Macbeth de Shakespeare no palco principal.

 

Eu não tinha praticamente nenhuma experiência de atuação (uma peça na oitava série não conta realmente) e não tinha como estar naquele palco com atores verdadeiramente excelentes, alguns dos quais você já viu em programas de TV e filmes. Em nossa versão de Macbeth, estávamos recriando uma versão druídica da peça e usamos espadas reais no palco. (Tenho certeza de que meus colegas de gerenciamento de riscos da BYU estão se perguntando que tipo de processo de aprovação de eventos estava em andamento naquela época!) Meu personagem era Malcolm, um dos dois filhos do rei Duncan.

 

No final de cada apresentação, um de nossos grupos comemorava quando Macduff nos salvava de Macbeth. Mas durante uma das apresentações, levantei minha mão no ar para comemorar - minha mão que ainda estava segurando minha espada. Isaac Walters, que estava representando Siward, estava ao meu lado, e eu o cortei em seu rosto com minha espada.

 

Eu assisti em pânico total quando o corte ao longo de sua bochecha imediatamente ficou vermelho e começou a chuviscar sangue real. Mesmo agora, sinto-me péssimo lembrando-me e pensando em quanto pior poderia ter sido. Eu parei completamente o personagem e comecei a me desculpar.

 

Isaac lembrou de me dizer: "Você precisa se segurar; você tem o discurso final. " Isaac, ainda no papel de Siward, aconselhando o jovem Malcolm, me ajudou a prosseguir por tempo suficiente para terminar a peça. Isaac também me perdoou imediatamente naquela noite, mas notei, enquanto assistia ao meu antigo vídeo da peça, que Isaac não estava perto de mim; Acho que essa apresentação filmada foi uma das posteriores, e ele sabia que não deveria se arriscar ao meu lado novamente!

 

Com frequência, as pessoas que machucamos em nossas vidas, sem querer ou mesmo intencionalmente, são as mais próximas de nós, as que mais significam para nós. O sentimento de mágoa é exacerbado pela proximidade de nossos relacionamentos como colegas de quarto, amigos e familiares. É mais difícil quando a dor vem de pessoas que amamos e confiamos.

 

No meu trabalho como advogado, vi como a lei se preocupa muito mais com regras e justiça do que com misericórdia e perdão. Uma coisa que a lei faz é tentar distinguir entre fazer algo intencionalmente e fazer algo sem querer, com punições mais severas quando as pessoas pretendem causar danos. A lei ainda tem gradações para analisar o quanto uma pessoa pretendia fazer algo - intencional ou conscientemente ou imprudentemente ou negligentemente. Na faculdade de direito, memorizamos frases em latim e em inglês como "aprendizagem" e "com dolo".

 

Agora, eis o que a doutrina do perdão tem a dizer sobre todas essas distinções legais: não importa em relação à nossa obrigação de perdoar. Não importa por que ou como o peru congelado, o veículo desviado ou a espada afetam nossa vida. O mandamento de perdoar todos os homens não contém uma ressalva. Não possui um asterisco com uma nota de rodapé dizendo: "Exceto quando foi real e intencionalmente cruel".

 

Deixe-me também esclarecer o que perdoar não significa. O Élder Neil L. Andersen explicou:

 

O perdão não é desculpar a prestação de contas ou deixar de proteger a nós mesmos, nossas famílias e outras vítimas inocentes. O perdão não continua em um relacionamento com alguém que não é confiável. Perdoar não é tolerar injustiça. Perdoar não é descartar a mágoa. . . sentimos por causa das ações dos outros. Perdoar não é esquecer, mas lembrar em paz.27

Perdoar-se

 

Ao preparar esse devocional, perguntei aos meus filhos quando é mais difícil perdoar. Eles disseram: "Quando não fizemos nada errado", "Quando é pessoal" ou "No momento", quando somos surpreendidos. Eles também disseram o seguinte: "É mais difícil perdoar a nós mesmos".

 

Perdoar a nós mesmos. Esta é a mensagem que eu sinto que devo compartilhar hoje, de que vocês - cada um de vocês, cada um de vocês, todos nós aqui hoje ou assistindo ou ouvindo mais tarde - são uma filha ou filho amados por Pais Celestiais que têm valor infinito e divino; que vale a pena ser e sentir-se perdoado; e que nosso Salvador deseja ajudá-lo a se perdoar.

 

Minha amiga Deborah Farmer Kris publicou recentemente um artigo sobre como a "conversa interna" das crianças "nem sempre é gentil" e que sua "conversa interna crítica" pode ser literalmente visível em seus "rostos quando eles tiram uma nota baixa ou perdem a linha ou perdem uma cesta  no basquete ou enfrentam uma rejeição social. ”28 Nossa narrativa como crianças e filhos costuma ser assim:“ Eu sabia que não era bom o suficiente, e agora isso prova que não estou à altura ”. Deborah sugeriu praticar a auto-compaixão, parte de uma auto-narrativa implícita e explícita que reconhece que todos cometemos erros; todos nós temos dias difíceis.

 

Quando você achar que sua voz crítica interna é mais alta que sua voz compassiva, imagine o que você poderia dizer a um amigo próximo em uma situação semelhante. Você sentaria com eles em empatia. Você ofereceria palavras de esperança. Você indicaria seus pontos fortes e lembraria que eles são amados. Eu sei que Cristo faria isso por você se Ele sentasse ao seu lado.

 

Você pode se tornar esse amigo para si mesmo? Quando Cristo nos pede que ajamos com compaixão até “o menor destes”, 29 que inclui você e como você se trata.

 

Bryan Stevenson, advogado e diretor executivo da Equal Justice Initiative, que falou em um fórum do campus da BYU em 2018, disse o seguinte:

 

Estamos todos quebrados por algo. Todos nós machucamos alguém e fomos machucados. Todos nós compartilhamos a condição de ruptura, mesmo que nossa ruptura não seja equivalente. . . .

 

. . . Ser quebrado é o que nos torna humanos. . . . Nossa vulnerabilidade e imperfeição compartilhadas alimentam e sustentam nossa capacidade de compaixão.30

 

Alguns de nós podem pensar que somos mais inerentemente prejudicados que outros ou que o que fizemos nos coloca além do reino do perdão. Isto é o que Bryan Stevenson diria a seus clientes:

 

Sempre que as coisas ficavam muito ruins e eles questionavam o valor de suas vidas, eu os lembrava que cada um de nós é mais do que a pior coisa que já fizemos. Eu disse a eles que, se alguém conta uma mentira, essa pessoa não é apenas uma mentirosa. Se você pegar algo que não lhe pertence, você não é apenas um ladrão. Mesmo se você matar alguém, você não é apenas um assassino. . . . Existe uma força, até um poder, na compreensão do fracasso, porque abraçar nosso fracasso cria uma necessidade e desejo de misericórdia, e talvez uma necessidade correspondente de mostrar misericórdia.31

 

No ano passado, o Presidente Worthen lembrou à comunidade da BYU esta verdade:

 

“Cada um de nós é um filho ou filha espiritual amada de pais celestiais. . . [com] natureza e destino divinos. ” . . .

 

. . . [Esta] descrição é universal. Isso se aplica a todos nesta audiência, a todos neste campus, a todas as pessoas que vivem nesta terra e a todos os que viveram ou viverão nesta terra e em mundos sem número.32

 

Em outras palavras, isso inclui você, não apenas as pessoas sentadas ao seu lado hoje ou seus colegas de classe ou de quarto que parecem viver vidas encantadas. Inclui-os, é claro, mas também, especificamente e individualmente, inclui você.

 

Estamos todos quebrantados e totalmente dependentes do Salvador para perdoar nossos pecados. E podem ser nossos erros, nossos infortúnios, nossas oportunidades perdidas, nossos tempos difíceis e até nossas tragédias que nos unem em amor e perdão quando escolhemos perdoar os outros e a nós mesmos. Mesmo se pretendíamos fazer coisas que prejudicaram outras pessoas e a nós mesmos no passado, agora podemos ser melhores e fazer melhor ao seguirmos a Jesus Cristo.33

 

Podemos então dizer, como Adão:

 

Bendito seja o nome de Deus, pois, por causa da minha transgressão, meus olhos se abrem; nesta vida terei alegria, e novamente na carne verei a Deus.

 

E também podemos dizer, como Eva:

 

Não fosse por nossa transgressão, nunca teríamos tido semente, e nunca teríamos conhecido o bem e o mal, a alegria de nossa redenção e a vida eterna que Deus dá a todos os obedientes.35

 

Ao perdoarmos a outros e a nós mesmos, saberemos e sentiremos que “tudo ficará bem, e tudo ficará bem, e todo tipo de coisa ficará bem”. 36

 

Na semana passada, o Presidente M. Russell Ballard falou de seu amor por todos vocês.37 Quero fazer o mesmo e expressar meu amor por cada um de vocês, especialmente aqueles que se sentem deixados de fora ou não são bem-vindos ou “aliados” aqui na BYU. Quero lhes contar - minhas irmãs e irmãos internacionais, minhas irmãs e irmãos negros, minhas irmãs e irmãos LGBTQ, minhas irmãs e irmãos mais novos na fé e incertos de sua fé, minhas irmãs e irmãos solitários , todas as minhas irmãs e irmãos - eu amo vocês. E eu sei que Jesus Cristo e nossos Pais Celestiais amam você. Sei que Jesus Cristo é a luz que torna possível o perdão e que, ao perdoarmos uns aos outros e a nós mesmos, sentiremos Seu amor e experimentaremos Sua luz nesta vida e ainda mais plenamente no mundo eterno que está por vir. Em nome de Jesus Cristo, amém.

Notes

1. Richard Sandomir, “Victoria Ruvolo, Who Forgave Her Attacker, Is Dead at 59,” New York Times, 28 March 2019, nytimes.com/2019/03/28/obituaries/victoria-ruvolo-dead.html?0p19G=2870.

2. “Woman Crushed by Frozen Turkey Shows Mercy,” ABC News, 6 January 2006, abcnews.go.com/GMA/story?id=1225516#.UW2KYspv7qI.

 

3. See Paul Vitello, “L.I. Teenager Is Sentenced to Six Months in Turkey Case,” New York Times, 18 October 2005, nytimes.com/2005/10/18/nyregion/li-teenager-is-sentenced-to-six-months-in-turkey-case.html.

4. The Forgiveness Project, “Victoria Ruvolo,” www.theforgivenessproject.com/victoria-ruvolo.

5. See Lisa Pulitzer, Victoria Ruvolo, and Robert Goldman, “No Room for Vengeance”: In Justice and Healing (New York: No Vengeance Publishers, 2011).

6. The Forgiveness Project, “Victoria Ruvolo.”

 

7. See Gordon B. Hinckley, “Forgiveness,” Ensign, November 2005.

8. Jessica Henrie, “Father Relies on Faith to Forgive Intoxicated Teen Driver,” Deseret News, 1 August 2012, deseret.com/2012/8/1/20504967/father-relies-on-faith-to-forgive-intoxicated-teen-driver#chris-williams-who-wrote-a-book-called-let-it-go-is-interviewed-in-salt-lake-city-monday-july-23-2012.

9. Chris Williams, “Just Let Go: One LDS Man’s Story of Tragedy and the Power of Forgiveness,” LDS Living, 5 January 2016, ldsliving.com/Let-It-Go-A-Story-of-Tragedy-and-the-Power-of-Forgiveness/s/71058; quoted in Neil L. Andersen, The Divine Gift of Forgiveness (Salt Lake City: Deseret Book, 2019), 234. See also “Man Exercises a Year of Forgiveness After Drunk Teen Driver Kills Wife, Two Children,” Deseret News, 8 April 2013, deseret.com/2013/4/8/20061840/man-exercises-a-year-of-forgiveness-after-drunk-teen-driver-kills-wife-two-children; also Dallin H. Oaks, “Followers of Christ,” Ensign, May 2013.

10. Russell M. Nelson, “Closing Remarks,” Ensign, November 2019.

11. Spencer W. McBride, in “It Caused Me Serious Reflection,” 5 January 2020, episode 5,
The First Vision: A Joseph Smith Papers Podcast, produced by the Joseph Smith Papers Project, podcast, 25:20, josephsmithpapers.org/articles/the-first-vision-a-joseph-smith-papers-podcast; emphasis added. Quoting Joseph Smith, History ca. Summer 1832, page 3, Joseph Smith Papers Project, josephsmithpapers.org/paper-summary/history-circa-summer-1832/3; original spelling.

12. Joseph Smith, “Sketch Book for the Use of Joseph Smith Jr.,” Journal, September 1835–April 1836, page 24, Joseph Smith Papers Project, josephsmithpapers.org/paper-summary/journal-1835-1836/25; spelling and punctuation modernized.

13. Joseph Smith, History, ca. June 1839–ca. 1841 (draft 2), page 3, Joseph Smith Papers Project, josephsmithpapers.org/paper-summary/history-circa-june-1839-circa-1841-draft-2/3; spelling and punctuation modernized; also Joseph Smith—History 1:16. The original source shows the writer first wrote that the pillar of light descended “gracefully” but then crossed that out and wrote “gradually.”

14. Joseph Smith, “Church History,” Times and Seasons 3, no. 9 (1 March 1842): 706–7.

15. See A Pillar of Light: Celebrating 200 Years of the First Vision, an exhibit in the BYU Library, L. Tom Perry Special Collections Gallery, August 2019–June 2020, exhibits.lib.byu.edu/first-vision.

16. John S. Tanner, “20/20 Vision: Seeing Your Life Through God’s Eyes,” BYU–Hawaii devotional address, 23 January 2020, speeches.byuh.edu/20-20-vision-jst.

17. Mosiah 16:9, a teaching of Abinadi ­during his trial before King Noah and his priests. Mormon also recorded in 3 Nephi 18:16 Jesus’s teaching: “Behold I am the light; I have set an example for you.”

In addition to the testimony of Book of Mormon prophets, we learn that Christ is the light from several revelations through the Prophet Joseph Smith in which the Lord declared: “I am the light which shineth in darkness, and the darkness comprehendeth it not” (D&C 6:21) and “I am the true light that lighteth [everyone] that cometh into the world” (D&C 93:2). We learn that light and truth are inextricably connected and that His light gives us light, enlightens our eyes, and quickens our understandings (see D&C 93:9, 26–40; 88:11).

If we “walk in the light of [our own] fire, and in the sparks that [we] have kindled,” the result will be sorrow (Isaiah 50:11). Conversely, Isaiah rhetorically asked, “Who is among you that feareth the Lord, that obeyeth the voice of his servant, that walketh in darkness, and hath no light?” (Isaiah 50:10). The answer is no one. As we “trust in the name of the Lord, and stay upon his God” (Isaiah 50:10), the Lord will be our “everlasting light” and “the days of [our] mourning shall be ended” (Isaiah 60:19, 20).

18. Matthew 5:14; emphasis added.

19. 3 Nephi 18:24; emphasis added.

20. Isaiah 53:10.

21. John 8:7.

22. John 8:9.

23. John 8:10–11.

24. John 8:12.

25. Romans 8:38–39.

26. 2 Nephi 4:19; see also verse 34.

27. Andersen, Divine Gift of Forgiveness, 225; see also Jeffrey R. Holland, “The Ministry of Reconciliation,” Ensign, November 2018.

28. Deborah Farmer Kris, “‘What Was Your Oops Today?’: How to Help Kids Practice Self-Compassion, Even on Tough Days,” On Parenting, Washington Post, 25 February 2020, washingtonpost.com/lifestyle/2020/02/25/what-was-your-oops-today-how-help-kids-practice-self-compassion-even-tough-days.

29. Matthew 25:40.

30. Bryan Stevenson, Just Mercy: A Story of Justice and Redemption (New York: Spiegel and Grau, 2014), 289.

31. Stevenson, Just Mercy, 290; emphasis in original.

32. Kevin J Worthen, “Knowing Who You Are,” BYU devotional address, 8 January 2019; quoting “The Family: A Proclamation to the World” (23 September 1995); emphasis added.

33. See Mosiah 27:35.

34. Moses 5:10.

35. Moses 5:11.

36. Julian of Norwich, A Revelation of Love, ­revelation 13, chapter 27, lines 10–11; in The Writings of Julian of Norwich: A Vision Showed to a Devout Woman and A Revelation of Love, ed. Nicholas Watson and Jacqueline Jenkins (University Park: Pennsylvania State University Press, 2006), 209; spelling modernized.

37. See M. Russell Ballard, “Children of Heavenly Father,” BYU devotional address, 3 March 2020. During my freshman year at BYU, President Howard W. Hunter gave this message at the First Presidency Christmas devotional—his last public address to members of the Church: “This Christmas, mend a quarrel. Seek out a forgotten friend. Dismiss suspicion and replace it with trust. Write a letter. Give a soft answer. Encourage youth. Manifest your loyalty in word and deed. Keep a promise. Forgo a grudge. Forgive an enemy. Apologize. Try to understand. Examine your demands on others. Think first of someone else. Be kind. Be gentle. Laugh a little more. Express your gratitude. Welcome a stranger. Gladden the heart of a child. Take pleasure in the beauty and wonder of the earth. Speak your love and then speak it again” (“The Gifts of Christmas,” First Presidency Christmas devotional, 4 December 1994; also “First Presidency Extols Meaning of Christmas,” Ensign, February 1995; and Hunter, “Gospel Classics: The Gifts of Christmas,” Ensign, December 2002).

Ana Carolina Teixeira
Cissa Christensen

This peech has been translated by
Ana Carolina Teixeira & Cissa Christensen