"A Terra Não Descoberta": Navegando Rumo ao Futuro

CHRISTOPHER E. CROWE
Professor de ingles e educação em inglês
Discurso proferido em Julho 2, 2019

Talvez no mais famoso solilóquio de uma das peças mais famosas de William Shakespeare, o personagem meditativo Hamlet reflete sobre escolha, vida e incerteza. Mesmo que você não tenha lido ou visto a peça, certamente reconhecerá a linha de abertura do discurso de Hamlet: “Ser ou não ser: eis a questão.” 1 Mas, a menos que você seja um fã de Star Trek, você pode ter se esquecido de que mais tarde naquele solilóquio, Hamlet se refere à morte como “ A terra  desconhecida cujo âmbito  jamais ninguém voltou".2 

 

Eu gostaria de falar sobre uma terra diferente e desconhecida, não a morte, mas o futuro. Os meses e anos, a vida que você tem pela frente. E, como alguém bem avançado em anos, me sinto qualificado para falar sobre o futuro porque já estive lá, e estou aqui hoje para lhe dizer o que aprendi sobre os caminhos tortuosos que me levaram ao meu futuro que agora é o meu presente. 

 

Se você é como um estudante, o futuro a curto e longo prazo geralmente pesa muito em sua mente e, em um grau ou outro, todos esses eventos e experiências futuros são uma “terra” ainda desconhecida para você. Mesmo que você seja um planejador meticuloso e experiente, pode pensar que sabe exatamente para onde está indo, exatamente como chegará lá e como será quando chegar lá. Mas estou aqui para dizer que no longo prazo você tem muito a aprender.

Se Adaptando as Mudanças  

Parte da ansiedade relacionada a nossa “terra desconhecida” vem de expectativas irrealistas, de viver em uma cultura de realização e talvez até de uma dose de perfeccionismo. Algumas semanas atrás, Lindsey Leavitt Brown, uma amiga minha, estava falando em uma de minhas aulas. Ela compartilhou com meus alunos seu caminho para a publicação, incluindo a exibição dos livros e poesias que ela escreveu como estudante elementar, e as dezenas de rejeições que recebeu quando iniciou sua carreira como escritora. Quando menina, ela sabia que queria ser escritora, mas não sabia e não aprendera exatamente como fazer isso acontecer e que a falta de conhecimento, a incerteza sobre quem ela era e o que ela queria ser causou uma quantidade considerável de estresse e desânimo porque, ela disse, “Eu pensei que você tinha que ter tudo resolvido quando você tinha nove anos”. 

 

Bem, ela agora sabe que estava errada, claro. 

 

Aos nove, a maioria de nós tem alguma ideia do que queremos ser e fazer quando crescermos, mas esses sonhos mudam frequentemente à medida que envelhecemos, porque mudamos à medida que envelhecemos e nossas circunstâncias mudam à medida que envelhecemos, e nossas oportunidades e habilidades mudam à medida que envelhecemos.

É maravilhoso e sábio —e absolutamente essencial— ter sonhos e objetivos, mas também é maravilhoso e sábio ser flexível o suficiente para se permitir adaptar-se às situações que você encontra à medida que avança na vida. Algumas dessas mudanças ocorrem naturalmente, algumas são resultado de nossos próprios esforços e planejamento estratégico, e algumas chegam espontaneamente e totalmente sem aviso prévio. Mas posso garantir-lhes que a mudança virá, querendo ou não, e posso lhes dizer que a única maneira de resistir bem aos obstáculos que a vida lhes lançará, é estar firmemente enraizado no evangelho de Jesus Cristo.

 

Naturalmente, a preparação pessoal, acadêmica e profissional será inestimável à medida que você traça seu caminho pela “terra desconhecida”, mas a luz do evangelho e a orientação do Espírito Santo são as constantes nas quais você pode confiar para ajudá-lo a tomar as decisões corretas quando alcançar as inevitáveis  encruzilhadas ​​da vida. Essa orientação espiritual é a única maneira segura de saber se devemos parar e acampar por um tempo ou seguir adiante no caminho para à esquerda ou à direita.

Descobrindo a Igreja

Deixem-me ilustrar e testemunhar a veracidade do que acabei de dizer com alguns exemplos pessoais.

 

Eu estava na oitava série quando ouvi pela primeira vez a palavra Mórmon. Tenho certeza de que não estava ciente de nenhum dos meus colegas de classe na escola McKemy Junior em Tempe, Arizona, que eram membros reais da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, mas eu sabia vagamente que tal religião existia e que era radicalmente diferente da religião católica romana em que eu tinha sido criado.

 

Quando comecei o nono ano na escola McClintock no ano seguinte, conheci o primeiro Mórmon, um colega de time de futebol, que falava longa e frequentemente sobre sua igreja e suas diversas atividades, que me pareciam exaustivas. Mas além de ser um membro de uma religião estranha, Walt Denham era normal na maioria dos outros aspectos e ele era um grande amigo, e como um membro mórmon ele apontou que nossa escola estava fervilhando com outras crianças de sua igreja e a maioria dessas crianças pareciam bem ou até melhor do que bem. 

 

No meu penúltimo ano, uma dessas crianças, Elizabeth Foley, me convidou para a dança anual de Sadie Hawkins, e fiquei emocionado ao descobrir que uma jovem tão linda sabia quem eu era, e ainda mais feliz de poder ir a um encontro com ela.

 

Aquele primeiro encontro levou a outro, que levou a outro, e logo estávamos namorando regularmente. Assim como Walt, Elizabeth era fervorosamente ativa em sua religião e constantemente tentava me arrastar para o seminário, serões, mutuais, sacramental, ou qualquer outra coisa em que ela estivesse envolvida. e eu tenho que admitir que meu interesse nessas atividades era inversamente proporcional ao meu interesse em Elizabeth, eu absolutamente amava estar perto dela, tanto quanto eu absolutamente detestava a idéia de ir para alguma atividade na estranha igreja dela.

 

Conforme nosso relacionamento amadurecia, ela falava mais e mais sobre sua religião e sobre como, em algum dia, planejava se casar em um templo. Eu disse a ela que, no que me dizia respeito, uma igreja era tão boa quanto a outra, e ela explicou ou tentou explicar, que era um pouco mais complicado do que isso. Nós continuamos namorando, ela continuou lançando atividades mórmons para mim, e eu continuei resistindo. Não demorou muito para o nosso último ano, ela terminou comigo porque não queria arriscar a se apaixonar  por alguém com quem não podia casar no templo. Seu presente de despedida era uma brochura preta chamada Uma Obra Maravilhosa E Um Assombro. Joguei o livro no meu armário e tentei esquecê-lo.

 

Em uma reviravolta estranha do destino, na época em que Elizabeth e eu terminamos, a BYU começou a me recrutar para jogar futebol aqui. Meu pai odiava absolutamente o pensamento de ir para a BYU, ele tinha certeza de que eles iriam me fazer lavagem cerebral para me juntar à igreja deles, e ele me incentivou a aceitar, em vez disso, a oferta de bolsa de estudos da Universidade do Arizona. Depois de visitar as duas escolas e conhecer o novo treinador da BYU, um rapaz chamado Lavell Edwards, decidi assinar com a BYU por duas razões: Provo era um contraste refrescante do deserto do Arizona em que eu morava e, na época, A BYU tinha um time de futebol fraco que eu achava que tinha uma boa chance de jogar muito tempo de jogo (acontece que eu estava certo sobre isso, não apenas da maneira que eu esperava. Nos meus quatro anos em equipe, joguei muito tempo de jogo, infelizmente a maior parte foi do lado de fora).

 

No final, embora nem religião nem Elizabeth tivessem algo a ver com a minha decisão de frequentar a BYU, pareceu-me fazer bom senso para o futebol.

 

Início como Membro da Igreja

 

 Assim, alguns meses se passaram e, quando a minha carreira de colegial chegou ao fim, comecei a me perguntar por que sua religião era tão importante para Elizabeth e por que ela estava tão profundamente comprometida com isso. Foi quando me lembrei daquele “Maravilhoso-livrinho”, e achei que isso poderia me ajudar a entender o que ela não foi capaz de me fazer entender. Eu levei-o para casa e folheei-o. A maior parte do texto estava muito além do meu entendimento, mas quando voltei, procurando respostas, encontrei uma passagem no capítulo 2 escrita por um menino que relatou uma incrível experiência que teve em 1820. 

 

Quando terminei essa passagem , eu sabia que esse menino—quem quer que ele fosse—honestamente, relatou uma experiência real. Ele realmente tinha ido à floresta para orar e realmente tinha visto Deus o Pai e Jesus Cristo. Sua história era verdadeira.

 

 Bem, isso levou a um turbilhão de eventos—­conversando com missionários, indo à igreja, conversando com Elizabeth sobre a doutrina da igreja—­isso me colocou em uma encruzilhada crucial, sabendo o que eu sabia, eu deveria entrar para esta igreja?

 

Os missionários tinham suas próprias idéias, é claro, mas eu não sabia se tinha coragem de dar esse salto de fé, especialmente porque sabia que, na época, meu pai consideraria a minha saída não apenas da Igreja Católica, mas também da minha família. 

 

Então eu orei e jejuei pela primeira vez, e tive minha própria luta com o espírito, tentando destilar a vontade de Deus de meus próprios pensamentos e desejos. Eu posso te dizer que foi a coisa mais difícil que eu já fiz, eu não tive uma visão ou queimação no meu peito ou qualquer manifestação óbvia que teria facilitado a decisão, mas eu finalmente senti a resposta e não foi a resposta que eu queria.

 

Acabei perdendo meus dois primeiros compromissos de batismo e só posso imaginar o que os pobres missionários estavam pensando mas meu horário de trabalho finalmente permitiu que eu aparecesse no centro de estaca Tempe em 2 de julho, hoje mesmo, mas em 1972, para ser batizado como membro da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

 

Seria um eufemismo monumental dizer que essa decisão alterou o caminho da minha vida e é impossível subestimar o papel que a oração e o Espírito Santo desempenharam ao tomar essa decisão. Embora eu não tenha percebido isso na época, aprendi nas décadas desde então que, quando tomei tempo para refletir e orar sobre algumas das decisões mais importantes da minha vida, eu fui abençoado em saber qual caminho seguir. E  provavelmente não é surpresa para você ouvir que o certo nem sempre é o mais fácil.

 

Preparando-se para entrar em uma “terra desconhecida”

 

Eu vim para Provo, no final de julho, bem a tempo de praticar o futebol duas vezes por dia e para me instalar no meu dormitório e me preparar para o meu primeiro semestre de faculdade. Um semestre em que eu ganharia um “C-”no primeiro ano de inglês. 

 

Eu não posso culpar minhas péssimas notas ao futebol, ou a saudade de casa, mas acho que parte do meu problema era a doença do coração.

 Elizabeth tinha ficado no Arizona para frequentar a escola e quanto mais eu ficava longe dela, mais sentia falta dela—eu tinha uma boa ideia de como resolver esse problema. Eu a pedi em casamento. E ela disse sim. Nós nos casamos bem a tempo de nos mudarmos para o Wymount Terrace no meu segundo ano. Não é de surpreender que meu histórico acadêmico tenha melhorado quase que imediatamente. Graças a Elizabeth, parei de fazer cursos só porque pareciam interessantes. Em vez disso, fiz aulas que realmente levariam à graduação.

 

Quando a BYU me entregou meu diploma, em dezembro de 1976, eles também nos entregaram um aviso de despejo. Eu terminei meu último exame final, pouco antes do feriado de Natal, e ainda não sabíamos onde estaríamos vivendo quando tivéssemos que sair do Wymount uma semana depois. Eu tenho que te dizer que nos causou um estresse considerável.

 

A vida universitária não tinha sido exatamente livre de estresse. Os rigores do futebol, um curso de inglês (e, sim, eu estou bem ciente da ironia da minha especialização em inglês depois do meu" C-" de início) tirou muito de mim, e chamar nosso orçamento de "apertado" seria um exagero total. Mas a natureza desafiadora dos meus últimos três anos na BYU não foi nada comparada a enfrentar um futuro desconhecido, incerto e assustadoramente vazio - uma “terra assustadora e desconhecida”. Naqueles dias difíceis em que eu estava procurando um emprego, percebi que, para mim, minha experiência na faculdade tinha sido algo como descer o rio Salt no Arizona em uma boia. Havia solavancos e reviravoltas e um pouco de água branca ao longo do caminho, mas havia também a segurança de terras sólidas à minha esquerda e à minha direita e a promessa de que se eu ficasse no rio por tempo suficiente, isso me levaria ao ponto de saída , onde eu poderia sair com segurança.

O problema que eu estava enfrentando em dezembro de 1976 era que meu destino final não era uma lagoa cristalina em algum lugar; era um oceano figurativo: vasto, profundo e sem fim. Naqueles dias sombrios e aterrorizantes à deriva do grande desconhecido, passávamos muito tempo orando, fazendo planos de contingência e procurando apartamentos baratos que nos aceitassem com uma mixaria de caução e sem aviso prévio. E também nos consolávamos nas escrituras, especialmente estas duas: “...Vosso Pai sabe o que vos é necessário” (Mateus 6: 8) e “Mas o Senhor conhece todas as coisas, desde o começo; portanto ele prepara um caminho para realizar todas as suas obras entre os filhos dos homens” (1 Néfi 9: 6).

 

E eu disse que oramos dia e noite por um milagre?

 

Configurando e Arrancando Raizes 

Aconteceu um milagre. Uma escola secundária em Ogden teve uma vaga repentina para professor de inglês; especificamente, um professor que queria instruir um pouco. Peguei o contrato antes que eles pudessem mudar de idéia e, depois do Natal, nos mudamos para Ogden, onde compramos uma casa pequena e velha na 29th Street, logo abaixo da Harrison Boulevard, e nos instalamos para começar nossa vida de adultos. Esperávamos morar lá por décadas.

 

Moramos lá por apenas seis meses.

 

Embora eu amasse meus colegas e alunos na escola Weber, quando uma vaga na minha escola do ensino médio abriu em março, eu tive que me inscrever. Eles me ofereceram o emprego no final do ano letivo; em julho, empacotamos nossos poucos pertences, vendemos nossa casinha e nos mudamos para o Arizona. Compramos uma casa nova em folha, nos envolvemos na ala, começamos a ter filhos e imaginamos que, sem dúvida, terminaríamos nossas vidas no Arizona.

 

Moramos lá por dez anos.

 

Naqueles dez anos, enquanto lecionava no ensino médio em tempo integral, fui para a faculdade em período parcial na Universidade Estadual do Arizona - principalmente para me tornar um professor de inglês melhor para o ensino médio, mas também para aproveitar os incentivos salariais que vinham da graduação. Enquanto eu estava na pós-graduação, comecei a escrever artigos de revistas, artigos acadêmicos para revistas profissionais, ficção e até um pouco de poesia.

 

Não tenho tempo para entrar em todos os detalhes, mas depois de uma década ensinando inglês no ensino médio, imaginei como seria ser professor de faculdade, ter um emprego que me desse mais tempo para escrever. Me candidatei para alguns empregos, não ouvi nada, e então me senti sortudo por ter um emprego que amava em uma escola que eu amava. 

 

Mas, em seguida, veio uma oferta de uma universidade no Japão, um compromisso vitalício mesmo. Inicialmente, fiquei lisonjeado, mas a idéia de levar minha esposa e quatro crianças pequenas para um país estrangeiro onde nenhum de nós seríamos capazes de ler, escrever ou falar a língua local, precisava de mais coragem do que eu tinha. Eu estava pronto para dizer: "Obrigado, mas não".

 

Mas, sabendo o quanto eu estava interessado em ensinar no nível universitário, Elizabeth sugeriu que estudássemos e depois orássemos por isso. Então, fizemos uma lista de prós e contras, falamos com  família e amigos, e nosso bispo, aprendemos o que podíamos sobre o Japão e a cultura japonesa e, depois de tudo, a resposta foi bem clara: "não, não, de jeito nenhum". Com o queijo e a faca na mão, o diabo nos tenta, ele nos conhece. 

 

Mas Elizabeth salientou que ainda não tínhamos orado. 

 

Então, oramos, conversando e depois oramos um pouco mais. O sentimento de medo que eu tinha de mudar para o Japão efetivamente bloqueou uma pequena voz, então depois de dias de oração e conversas ainda estávamos cheios de estupor de pensamentos. Então, Elizabeth sugeriu que orássemos mais e com mais humildade. 

 

Foi quando a resposta que eu não queria ouvir chegou: "vá". 

 

Nós fomos. 

 

E foi muito difícil, porém, estimulante, que aliviou a alma e enriqueceu a vida.. 

 

Moramos lá por três anos.

 

 Após cerca de dois anos, começamos a ter sentimentos de que talvez o Japão não fosse o fim para nós, então comecei a me candidatar a empregos nos Estados Unidos. Eu aprendi rapidamente, nos dias antes do e-mail e Skype, que ninguém queria entrevistar um homem no Japão. Então nós aceitamos, assumindo que o Senhor queria que continuássemos no Japão por razões além de nosso próprio entendimento. 

 

Mas em uma manhã durante nosso terceiro ano, nosso telefone tocou, era Lani Britch, vice-presidente acadêmica da BYU Hawaii. Um membro do departamento de inglês tinha acabado de sair inesperadamente, ela me perguntou se eu estaria interessado em substituí-lo? 

 

Não foi preciso muita oração para confirmar essa decisão!

 

Então, nos mudamos para o fabuloso North Shore de Oahu e nos apaixonamos pelo Havaí, pela universidade e seus maravilhosos estudantes do mundo inteiro. Nós compramos uma casa. Nós até compramos túmulos. Sabíamos, sem sombra de dúvida, que finalmente tínhamos chegado na nossa última parada. Seria necessário um tsunami ou algum outro ato de Deus para nos libertar de nossa pequena e brilhante ilha no Pacífico. 

 

Nós moramos lá por quatro anos. 

 

No começo do meu quarto ano no paraíso, recebi uma carta de Greg Clark, membro do departamento de inglês da BYU Provo. Existia uma vaga no departamento deles para alguém com minhas qualificações. A carta dizia se eu estaria interessado em me inscrever.

 

 Resposta fácil, "não"!

 

Mas, Elizabeth e eu sentimos que deveríamos falar sobre isso, então fizemos, mas com muita relutância. Nenhum de nós queria se mudar de Laie. Nenhum de nós queria desistir de praia ensolarada por montanhas cobertas de neve. Estudamos isso em nossas mentes, fizemos nossa lista de prós e contra, falamos com amigos que trabalham em Provo e tomamos nossa decisão: não.

 

Claro, nós ainda tínhamos mais um passo para completar, orar sobre isso. Tivemos que buscar o Espírito e sermos sensíveis o bastante para discernir a vontade de nosso Pai Celestial em meio a nossas objeções e nossa própria vontade. Foi difícil. Aquele velho estupor de pensamento estava em todos os momentos que orávamos por confirmação. E todas as manhãs, quando caminhávamos pela praia ao nascer do sol, aquela neblina ficava ainda mais espessa, mas continuamos até que finalmente tivemos uma resposta. 

 

Eu acho que você sabe qual foi a resposta.

O Inevitável de uma Retrospectiva 

 

Agora é óbvio que, a partir da minha perspectiva atual, como cada uma das decisões que Elizabeth e eu tomamos nas últimas décadas nos levou até onde estamos atualmente. De onde estamos agora, o destino era inevitável. Mas, quando estávamos apenas começando, enfrentamos o grande vazio de uma terra desconhecida com pouca ou nenhuma ideia do que viria a seguir.

 

Nesse aspecto, a vida segue um dos princípios-chave da ficção, escrevendo a noção chamada de “o inevitável de uma retrospectiva”.

Aqueles de nós que gostam de histórias, lêem ou assistem, admitem o suspense, a questão do que acontecerá em seguida é geralmente o que nos mantém envolvidos. Queremos seguir o enredo cheio de admiração e especulação e esperamos ficar surpresos com a maneira como as coisas acabarão. Na escrita da ficção, ser previsível é um dos piores pecados que um escritor pode cometer.

 O autor e editor, L. Rust Hills, definiu o inevitável de uma retrospectiva dizendo: 

 

“Quando você começa uma história, e enquanto a lê, . . .  as alternativas para os personagens desaparecerem na ação da trama parece aberta, possível, disponível. Mas, quando você termina a história e olha para trás, a ação deve parecer inevitável.” 

 

No entanto, quando se trata da vida real, a maioria de nós sente exatamente o oposto. Nós desejamos algo previsível.  Não só queremos saber para onde estamos indo, mas realmente queremos saber quando e como chegaremos lá. Na minha experiência, a maior parte do estresse da minha vida ou carreira tinha a ver em enfrentar o desconhecido, minha própria terra desconhecida.

 

Um  estresse relacionado com a graduação da faculdade é o desconhecido iminente. A vida universitária tem muitas incertezas, mas uma coisa é sempre certa, no próximo semestre você terá uma agenda de aulas e uma rotina que lhe será familiar. Quando você termina a faculdade, a certeza programada evapora e você é jogado de um rio aconchegante para o mar da vida, com um horizonte distante e aparentemente interminável. Enfrentar a transição de uma vida estudantil estável para as amplas vicissitudes da vida adulta pode ser aterrorizante.

 

Então, como você se preparar para navegar neste mar da vida, nesta terra desconhecida, quando você sair da BYU?

 

 Nessa nossa fase da vida, Elizabeth e eu podemos ter uma  retrospectiva olhando para nossas vidas e carreiras, e ver os passos inevitáveis ​​que nos levaram para onde vivemos hoje. Demos esses passos com fé, como Néfi, “não sabendo de antemão o que [nós] deveria fazer” (1 Néfi 4:6). Aprendemos que nosso Pai Celestial nos ama e que Ele tem um plano para nós. E se nós dermos um tempo para ponderar e orar, nós podemos aprender Sua vontade para nós. Aprendemos que ponderar e orar nem sempre é divertido, mas sempre tem nos abençoado —­ especialmente quando a vida nos traz momentos difíceis, e até mesmo dolorosos.

 

Nós aprendemos que os caminhos da vida estão cheios de pessoas maravilhosas e amorosas que estão dispostas a nos ajudar ao longo do caminho. Aprendemos a seguir o conselho de Néfi: “Deveis, pois, prosseguir com firmeza em Cristo, tendo um perfeito esplendor de esperança e amor”. (2 Néfi 31:20). Nós aprendemos que, mais frequentemente do que gostaríamos, precisamos ser pacientes e perseverantes. Como o Élder Holland disse: “Algumas bençãos vêm rápido, algumas chegam atrasadas e outras vêm depois desta vida. Mas, para os que abraçam o evangelho de Jesus Cristo, elas vêm ”.

 

Acima de tudo, aprendemos que quando centralizamos nossa vida em Jesus Cristo e tentamos viver de acordo com Seus ensinamentos, sempre seremos capazes de encontrar o caminho - o caminho certo - para os próximos passos de nossas vidas.

 

A vida ensinou a Elizabeth e a mim que o Pai Celestial tem um plano para nós, e eu sei que Ele também tem um plano para cada um de vocês. Sei que se vocês ponderarem, orarem e ouvirem, Ele os levará aonde Ele quer que vocês estejam. Em nome de Jesus Cristo, amém.

BYU Devotionals

Christopher E. Crowe, professor de ingles e educação em inglês, proferiu este discurso em Julho 2, 2019.

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