Lutando Com as  Comparações

J.B. Haws

Professor Associado de História e Doutrina da Igreja

May 7, 2019

Uma coisa boa sobre estar aqui, eu poderia dizer que a melhor coisa de estar aqui, é sentar aqui e olhar para fora e ver os rostos de pessoas que fizeram uma diferença tão grande na minha vida. Os estudantes, colegas, vizinhos, e familiares. Eu não sei, eu fiquei impressionado com a sensação de que eu não sinto muitas vezes que temos uma chance adequada de pensar naquelas pessoas que fizeram tal diferença em nossa vida e então eu me sinto tão abençoado por esta comunidade. É maravilhoso ver todos vocês.

 

Em nossas aulas de história da igreja, falamos frequentemente sobre a importância e a bênção de ser aberto e honesto. Então, em um aceno a esse espírito de abertura, sinto-me compelida a admitir francamente que, quando recebi este convite do escritório do vice-presidente Richardson, ponderei por um dia e então escrevi um e-mail pedindo desculpas perguntando se havia alguma maneira de ser dispensado neste momento. Algumas coisas conspiraram em meu sentido que eu simplesmente não queria fazer um devocional agora. O primeiro que eu sempre sonhei que minha estréia na BYU TV seria algum tipo de convidado no Estúdio C e eu simplesmente não estava pronto para desistir do meu sonho. Se algum de vocês me conhece, e se algum de vocês conhece o Studio C, você sabe que toda a minha vida seria um tesouro de material para novos esboços esquisitos de Viking.

 

Em segundo lugar, e isso só detinha um pouco mais de influência no processo de tomada de decisões, eu simplesmente não sabia o que eu diria no devocional e isso realmente pesava em mim. Pensei em todos os devocionais passados ​​que foram tão memoráveis. Eu poderia começar a ler uma lista aqui mesmo, da BYU devocional, que ainda fica comigo. Além disso, eu racionalizei que as semanas intermediárias poderiam estar ocupadas demais para colocar o tempo de preparação que isso merecia. Eu me importava muito com a BYU devocional para não entender isso. O vice-presidente Richardson mandou de volta um e-mail muito gentil e compreensivo concordando em me deixar livre e eu não senti nenhuma culpa.

 

Na manhã seguinte, porém, um novo pensamento passou pela minha consciência. Foi um daqueles momentos de diálogo interior, aqueles momentos que, de alguma forma, podemos apenas sentir que parecem se originar fora de nós mesmos. Aqui está como eu expressaria esse pensamento, “Você realmente vai me dizer que você vai perder a chance de pensar em algo, e lutar com algo, e aprender algo só porque você sabe que vai exigir trabalho e foco? ”Por que você perderia a chance de aprender algo que precisa aprender? Para colocar no trabalho, para que você possa colocar em papel coisas que agora só podem estar nadando vagamente em sua cabeça. Então veio a mim, uma citação de Francis Bacon, que um ex-professor meu queria repetir: “A escrita faz um homem exato”1.

 

De alguma forma, eu sabia que precisava aprender algo mais exato, com mais precisão ao praticar o  exercício de anotar.

 

Meu palpite é que muitos de vocês, no final de nosso tempo juntos, podem desejar que a lição que aprendi tenha sido deixá-los sozinhos quando recebemos e-mails graciosos e compreensivos, deixando-nos livres quando não temos nada a dizer. Mas eu não estava mais em um lugar onde parecia que eu poderia fazer isso. A verdade da situação fora exposta e eu sabia que deveria fazer isso, mas ainda não sabia o que ia dizer. Eu simplesmente não conseguia me livrar da sensação de quão bons devocionais passados ​​foram ou a sensação de estar se perguntando se eu poderia me avaliar. Esta pode ser a minha chance, pensei na chance, claro de que, se a coisa do Studio C não dessem certo, o que as pessoas pensariam? E se a melhor coisa que os membros da minha família pudessem me dizer depois seria: "Ei, eu adorei como o maquiador da BYU TV fez um bom trabalho em fazer suas sobrancelhas parecerem menores". Como minha palestra devocional se compara no campo do discurso da BYU devocional?

 

Em um lampejo de reconhecimento, fui repentinamente puxado para baixo, lá estava ele. Eu precisava passar algum tempo lutando com essa tendência vergonhosa de se comparar. Essa tendência é algo que eu penso o tempo todo, porque eu faço isso o tempo todo. Mas mesmo essa afirmação é um pouco enganadora. Dizer "eu faço isso o tempo todo" é como dizer "eu respiro o tempo todo", só acontece sem que eu precise pensar.

Pode quase parecer reflexivo e  natural. E esse é o ponto, é por isso que é tão vergonhoso, porque sabemos sobre Mosias 3 “Deixados para o nosso estado natural”. lutamos para “ceder aos influxos do Espírito Santo”2. Nós não estamos onde Deus quer que estejamos.

 

Nós não somos o que ele sabe que podemos ser. Não estamos posicionados para ele de forma cruzada com o plano dele, mas também porque essas comparações parecem acontecer tão naturalmente. Espero que todos nos sintamos companheiros de viagem. Então, o que o Espírito Santo nos motivaria a fazer? Onde podemos nos render com isso?


 

Primeiro, precisamos identificar o problema. Deixe-me descrevê-lo, revelando como eu costumava visualizar a narrativa das escrituras em Doutrina e Convênios 7, com alguma licença literária admitida.  Esta seção acrescenta um relato importante e detalhado de João 21 e reconta como João expressou seu sincero desejo de ter “poder sobre a morte para que possa viver e trazer almas para Cristo até que Jesus volte”3.

 

Aprendemos em Doutrina e Convênios 7 que Pedro teve e, por outro lado, mas tu me pediste para ir “rapidamente ter comigo em meu reino” E aqui está como eu imaginei o cenário se desenrolando, este é o meu roteiro mental da história das escrituras:

 

Pedro se aproxima do Salvador com um pouco de hesitação e pergunta em voz baixa: “Qual foi o desejo sincero de João?”. Pedro descobre que João desejava permanecer na Terra até a segunda vinda para pregar o evangelho.

 

Eu posso ver Pedro mantendo um sorriso forçado e dizendo: “Uau! Isso é maravilhoso! ”Mas em sua mente ele está realmente pensando:“ Eu sou tão burro! Por que eu não pedi por isso? Por que eu pensei nisso? John é muito mais justo do que eu, para não mencionar que ele é um corredor mais rápido do que eu. Por que eu sempre tenho que ser tão impetuoso e pular primeiro em tudo? 

Nesta leitura, alguém poderia supor que Doutrina e Convênios 7: 5 teria o seguinte sentido: “Digo a você, Pedro, que [seu desejo de entrar rapidamente em meu reino] foi um bom desejo; mas meu amado [João] desejou que ele pudesse fazer mais, ou um trabalho ainda maior entre os homens do que o que [você fez, preguiçoso]. ” Ainda me lembro de onde estava, no entanto, quando percebi que, é claro, o versículo não era assim. Aqui está como realmente se lê: “Digo-te, Pedro, que foi um bom desejo; mas meu amado desejou que ele pudesse fazer mais, ou um trabalho ainda maior entre os homens do que o que ele fez antes. ”

 

Sinto isso com a força da verdade: nosso Deus perfeito e amoroso não faz comparações horizontais. Neste versículo, Jesus apenas comparou João com o antigo eu de João - João com o antigo João. Ele apenas comparou Pedro com o antigo Pedro, com o antigo Pedro. E Ele só me compara com o meu eu antigo.

 

Aqui está um exemplo mais contemporâneo da época do Presidente Boyd K. Packer como presidente de missão:

 

Eu precisava de um novo assistente e havia orado muito sobre o assunto. Liguei para as conferências de zona, onde conheci e entrevistei todos os missionários, sempre com o pensamento em minha mente: "Esse é o homem?" A resposta finalmente chegou: "Este é o homem". Ele foi nomeado. Ele só tinha permissão para entrar em uma missão depois de uma considerável preparação para se tornar elegível.

 

Após o anúncio, um dos líderes da zona veio me ver em particular. Ele veio da mesma comunidade no Ocidente que o novo assistente. Ele estava obviamente perturbado. Sua primeira pergunta foi: “Você realmente conhece o Elder que nomeou como seu assistente?”


 

“Sim, Elder, sei tudo o que você sabe sobre ele e muito mais”, foi a minha resposta.

 

"Por que então, ele foi nomeado seu assistente?"

 

Eu ponderei por um momento e então disse: "Elder, por que você não pergunta o que veio perguntar?"

 

"O que você quer dizer?"

 

“Qual é a pergunta que realmente está em sua mente?”, Eu encorajei.

 

"Mas eu fiz", disse ele.

 

"Não", eu disse, "há outra pergunta. O que está em sua mente não é ‘por que você o nomeou’; é ‘por que você não me indicou?”

 

Agora, por favor, entenda. Eu pensei que sua pergunta não expressa, era muito lógica e sensata. . . 

. . . Eu tinha simpatia por esse jovem e o admirava muito por sua coragem de falar.

 

“Se você me perguntar por que não foi escolhido”, eu disse, “teria que responder: 'não sei, Élder'. Só sei que ele foi escolhido. Talvez ele possa falhar. Mas pelo menos eu sei que ele é o único com a combinação de talentos, habilidades e qualidades melhor calculados para fazer o que o escritório precisa no momento.

 

“Isso não é uma reflexão sobre você. Você ainda pode presidir sobre ele e muitos sobre ele. Você pode ser seu bispo ou presidente de estaca. Você pode presidir a Igreja. Eu não sei. Mas o chamado dele não é reflexo de você. Não se machuque com isso.

 

“Volte ao trabalho e sirva ao Senhor. apoe ele - aconselhei. “Seu concurso não é com ele, mas com você mesmo.” 6

 

Preciso ler novamente essa linha dourada: "Sua competição não é com ele, mas com você mesmo".

 

Ou, dito de outra maneira, aqui está o Élder Jeffrey R. Holland falando sobre isso:

 

[Deus] não mede nossos talentos ou nossa aparência; Ele não mede nossas profissões ou nossos bens. Ele aplaude todos os corredores, dizendo que a corrida é contra o pecado, não um contra o outro.7

 

Estas são declarações tão importantes. Eles são o tipo de afirmação que quero exibir em minha mente, que quero que seja escrita nas “Tábuas do meu coração”. 8 Apenas repetindo uma frase como “sua disputa não é com ele, mas com você mesmo” ou “a corrida é contra o pecado, não um contra o outro ”parece uma babosa verbal em nossas almas queimadas pelo sol. Acalma, esfria e sentimos os músculos tensos relaxarem.

 

Nós sabemos tudo sobre isso, não é? Sentimos essas verdades profundamente. Mas se conhecemos essas verdades, se elas nos fazem sentir tão firmes, então por que é tão difícil lembrá-las quando deixamos os limites seguros de um devocional da BYU ou os abraços tranquilizadores de nossas sábias mães, pais, irmãos ou amigos que apenas nos lembrou dessas verdades?

 

Por que ainda é tão difícil? E o que vamos fazer?

 

Se é como respirar, o que fazemos?

 

O que podemos fazer?


O processo de conscientização

 

Bem, por um lado, podemos estar atentos. Um aspecto da atenção plena (e isso certamente é da minha mera perspectiva de atenção) é prestar atenção à sua respiração - e coisas boas acontecem. Então, primeiro, vamos chamar a atenção para a nossa tendência de comparação. Lembre-se disso, pense e sente-se com ele. E aqui estão algumas coisas que notamos.

 

A mortalidade e a modernidade parecem ser especialmente bem projetadas para nos fornecer o “currículo personalizado” 9 (maravilhosa frase do Élder Neal A. Maxwell) que precisamos enfrentar nossa tendência a comparar. E ao confrontarmos isso, sentimos que a comparação pode levar a todos os tipos de problemas. Por um lado, pode gerar arrogância. Pode gerar presunção. Pode gerar desdém e desprezo (pensando nas coisas profundas que Arthur C. Brooks disse no início, há duas semanas 10). Pode gerar auto-satisfação, complacência e apatia. Por outro lado, pode gerar desespero. Pode gerar desesperança. Pode gerar sentimentos de inutilidade e vergonha. É um instrumento bastante potente para o pecado e a miséria, eu diria! O capítulo 6 de 3 Néfi apresenta uma situação na qual o sucesso de Satanás em inflar esses santos em comparações, em fileiras e em distinções significava que “a igreja começou a decair”! 11

 

Não se admira que Alma tenha dito que pecou em seu desejo de ser um anjo. Eu sempre pensei que isso era um pouco de hipérbole poético da parte de Alma. Afinal, quem poderia culpar o desejo de ter a voz de um anjo para "clamar arrependimento a todos os povos"? 12 Mas talvez ele estivesse envolvido em alguma coisa. Talvez ele tenha entendido profundamente que as comparações - que então podem alimentar inveja, cobiça ou auto-aversão e a paralisia da inação - podem realmente ser tão debilitantes. Eles podem impedir-nos de desempenhar o papel vital que "nos foi concedido", 13 e, portanto, Alma precisava chamá-lo como ele viu: ele estava pecando por seu desejo.

Não podemos ouvir ecos do clássico discurso do presidente Ezra Taft Benson sobre o orgulho, que é sempre digno de uma releitura? O Presidente Benson disse: “O orgulho é essencialmente competitivo por natureza.” 14 O Presidente Benson também citou C. S. Lewis:

 

O orgulho não se agrada de ter algo, apenas de ter mais do que o próximo homem. . . . É a comparação que te deixa orgulhoso: o prazer de estar acima do resto. Depois que o elemento da competição se foi, o orgulho se foi.15

 

Vamos fazer uma pausa para uma dose de realidade aqui. Posso imaginar minha própria reação a tudo isso se estivesse sentado nessa platéia. Eu posso me ouvir pensando: “Bem, muito obrigado. Agora, além de me sentir mal por causa de todas essas comparações com todos ao meu redor, me sinto ainda pior por perceber que estou pecando quando faço essas comparações. Isso é simplesmente super. Eu gostaria de ter ficado na cama hoje. Se alguma coisa está acontecendo dessa maneira, eu entendo. Mas acho que outra maneira de encarar isso seria vê-lo como empoderador. Podemos seguir a abordagem de Néfi. Podemos dizer: “Desperta, minha alma! Não te deixes abater pelo pecado. ”, 16 e“ Sim, por que sucumbiria a tentações, para que o maligno tivesse lugar em meu coração a fim de destruir minha paz e afligir minha alma? Por ”17

 

Podemos notar como essas comparações são falsas com mais frequência - ou seja, que geralmente são baseadas em falsidades e em premissas defeituosas, tanto de outras pessoas quanto de nossas próprias. Vale a pena notar, vale a pena confrontar e vale lembrar constantemente a nós mesmos.


Variáveis ​​Demais

A troca de Korihor com Alma, com razão, recebe muita atenção nas lições e discursos da Igreja. Alma 30 é um capítulo rico e em camadas. Mas acho que uma das afirmações de Korihor não recebe atenção suficiente pelo quão comprovadamente é falsa. Aqui está como essa afirmação é relatada em Alma 30:17. Korihor afirmou que cada homem prosperava segundo sua aptidão e cada homem conquistava segundo sua força;”. 18 Essa afirmação simplesmente não é verdadeira e, quando somos honestos, sabemos que não é verdade.

 

O que quero dizer é que ninguém pode legitimamente dizer, no sentido final, "prosperei por causa de minha genialidade" ou "conquistei por causa de minha força". Sabemos que, na realidade, muitas variáveis ​​estão envolvidas. Onde nascemos, quando nascemos, nossa raça, nosso gênero, as escolas à nossa disposição, o nível de educação de nossos pais, marcadores genéticos como altura e massa muscular, o momento de nossa inscrição e o número de candidatos a um programa ou um emprego - há tantas coisas que estão fora de nosso controle. Todos esses fatores afetam o grau em que temos a oportunidade de "prosperar" ou "conquistar". Houve muitos gênios que não tiveram a mesma oportunidade de prosperar e muitos homens e mulheres fortes que não tiveram a mesma oportunidade de conquistar. E, a propósito, como é "prosperar" ou "conquistar" definitivamente?

 

Temos que ter cuidado aqui. Isso não significa que simplesmente concordamos com o determinismo biológico ou determinismo circunstancial, nem nos afundamos no derrotismo. A liberdade de escolha é uma realidade e uma dotação incomparável. Mas podemos ver por que as comparações simplesmente não são justas - para nós ou para os outros? Existem muitas variáveis ​​envolvidas. É por isso que o grau de dificuldade importa no mergulho olímpico - e na vida, como o Élder Maxwell nos lembraria.19

 

Tudo isso é para dizer que certamente deveríamos ser mais compassivos com todos, porque não sabemos que encargos eles estão carregando ou que carga de vida os está sobrecarregando. E certamente devemos ser mais humildes quando tivermos sucesso. É de admirar que o rei Benjamim tenha perguntado: “Vocês podem dizer algo de si mesmos? Eu respondo, não. ”20 Eu me pergunto quantas portas foram abertas na minha vida porque eu cresci em Hooper, Utah. Não posso dar crédito pelo bilhete de ouro de ser daquela bela cidade à beira-mar nas margens do Great Salt Lake.

 

Nós realmente devemos reconhecer que o privilégio é real. O preconceito é real. A injustiça é real. Lembre-se de que Corior era anti-Cristo. A afirmação comprovadamente falsa de que prosperamos de acordo com nosso gênio parece ser outra maneira de negar que precisamos de Cristo - ou que precisamos de alguém. Pense na frase final de Efésios 2: 8–9. Precisamos ser lembrados de que é "pela graça" que somos salvos.21 É um presente de Deus, para que nenhum de nós "se glorie"! 22

 

Por outro lado, podemos confiar que a graça do Senhor é suficiente para corrigir todas as injustiças, compensar todas as perdas 23 e fortalecer as coisas fracas.

 

Quando nos deparamos com nossa fraqueza, Éter 12:27 é um bom lugar para nos virarmos. Lembramos que o Senhor dá a homens e mulheres “fraqueza afim de que sejam humildes”. 24 Não fraquezas, mas fraqueza. Fraqueza. Uma condição universal compartilhada: mortalidade. A mortalidade nos torna humildes - de novo e de novo e de novo. E posso afirmar que essa tendência a comparar faz parte da mortalidade e é universal - em graus cada vez menores, é claro. Quando somos humilhados por esse reconhecimento, podemos confiar que, pela graça toda-suficiente do Senhor, as coisas fracas podem se tornar fortes.

 

E esse é, em última análise, o único lugar em que podemos nos voltar, “o único nome” mediante  “o qual virá a salvação aos filhos dos homens,”. 25 Percebo, repetidas vezes, que não posso superar isso sozinho. Percebo, repetidas vezes, que não preciso.

 

Humildade Como a de Uma Criança

 

O que o Élder Ronald A. Rasband lembrou aos educadores religiosos há três meses é a mesma mensagem que pesa no meu coração, e sinto-me inadequado para transmiti-la com a força que merece. O Élder Rasband intitulou sua palestra “Jesus Cristo é a resposta”. 26 Essa é a mensagem que todos precisamos ouvir. Nesse dilema humano, Jesus é a resposta: Seus ensinamentos, Seu exemplo e Seu poder de efetuar uma mudança de coração - uma mudança duradoura e salvadora de coração - em cada um de nós.

 

Vamos considerar um ou dois pensamentos sobre os ensinamentos de Jesus Cristo. Quando nos encontramos preocupados com a forma como nos medimos ao nos compararmos com todos ao nosso redor, e quando estamos preocupados com o que os outros pensam de nós, pelo menos estamos em boa companhia! Sou muito grato pelos escritores do evangelho terem sido honestos o suficiente (até, em alguns casos, honestos o suficiente sobre si mesmos!) Para incluir passagens que mostram que os apóstolos de Jesus lutaram por isso, até brigaram por isso.27 Quando perguntaram: “Quem é o maior no reino dos céus? ” (talvez o campeão de todas as perguntas motivadas pela comparação!) “E Jesus, chamando um menino, o pôs no meio deles.  .  .  e disse . . . Portanto, aquele que se tornar humilde como este menino, esse é o maior no reino dos céus. ”28

 

Isso com certeza começa a trazer referências cruzadas em nossas mentes. Lembramos que uma das maneiras pelas quais o rei Benjamim recomendou que superássemos nosso estado natural de homem ou mulher natural é tornar-se ainda criança.29

 

Tenho quatro filhos maravilhosos - Parley, Marshall, Truman e Ashley - e aprendi muitas lições com eles. Uma imagem que está tão vívida em minha mente hoje como era quando aconteceu uma dúzia de anos atrás, é um jogo de captura no quintal com meus dois filhos mais velhos, Parley e Marshall. Parley tinha cinco ou seis anos; Marshall provavelmente tinha três anos. Eu jogava a bola de futebol americano para cada um deles um de cada vez. Parley estava agarrando a bola quase todas as vezes. Marshall, nem tanto.

 

Vejo Marshall se concentrando, observando a bola - e depois a perdendo toda vez. Não importava como eu jogasse a bola, parecia que ela sempre o atingia a cabeça enquanto passava por suas mãos, que estavam passando pela  bola apenas um segundo antes ou tarde demais. Felizmente, era uma bola muito macia e inflável. Mas eis o que nunca esquecerei: Marshall aplaudiu, pulou de um lado para o outro e gritou de alegria toda vez que Parley o pegava. Ainda posso ouvir sua pequena voz gritando: "Boa pegada, Par!" ou " Foi ótimo, Par!" E então ele errava o próximo lançamento que lhe mandava. Mas de alguma forma isso não diminuiu seu entusiasmo pelo sucesso de Parley. De alguma forma, ele sabia que sua competição não era com Parley. Ele poderia ter alegria no sucesso de Parley. Como recapturamos esse sentimento de celebração como a de uma criança para o bem dos outros?

Acho que fazemos isso pensando menos em nós mesmos. Essa declaração exige muitas qualificações. Todos nós temos que estar atentos às maneiras pelas quais um desejo sincero de abnegação pode, em algumas situações terríveis, ser manipulado em codependência ou vitimização. Por favor, saibam que se vemos isso acontecendo com outros ao nosso redor, ou com nós mesmos, nunca somos chamados à auto-abnegação que prejudica nosso bem-estar mental, físico ou emocional. Algumas das melhores coisas que podemos fazer por nós mesmos ou por outras pessoas é impedir o abuso dessa natureza.

 

Lembre-se que Jesus disse que devemos cortar as mãos, ou olhos, que nos ofendem. E a tradução de Joseph Smith deixa claro que esse corte pode incluir os chamados amigos e família, e aqueles em quem confiamos que estão nos levando a caminhos perniciosos. Estas são situações que não podem ser ignoradas.

 

Mas com essa importante ressalva, sempre em nossa mente, aqui está como o Presidente Dieter F. Uchtdorf registrou como é o tipo certo de abnegação, no melhor sentido: “Quando vemos o mundo ao nosso redor através das lentes do puro amor de Cristo, começamos entender a humildade. Alguns supõem que a humildade é sobre nos maltratar. Humildade não significa nos convencer de que somos inúteis, sem sentido ou de pouco valor. nem significa negar ou reter os talentos que Deus nos deu ”.

 

“Não descobrimos a humildade pensando menos de nós mesmos; descobrimos a humildade pensando menos em nós mesmos. ”- Élder Dieter F. Uchtdorf.

 

Ou aqui está como CS Lewis disse isso, “Não pense que ao encontrar um homem realmente humilde ele será o que a maioria das pessoas chama de ‘humilde’ hoje em dia. Não será o tipo bajulador escorregadio, que sempre diz que não é ninguém. Provavelmente, a impressão será de alguém inteligente e gentil, que se interessa de fato pelo que você disse a ele… “Ele não estará pensando em humildade: ele não estará pensando em si mesmo.” - C.S. Lewis

 

Essa descrição não se encaixa  na imagem do filho de Deus ajoelhado diante de discípulos cansados ​​e confusos e lavando seus pés? Não é este Jesus que ao mesmo tempo que estava na cruz atribuía os deveres de um filho a João, por causa da preocupação de Jesus por sua mãe de coração partido?

 

Este é Jesus escolhendo ser um convidado em uma casa de publicanos sem se preocupar com a maneira que sua reputação seria prejudicada aos olhos dos murmuradores. Este é Jesus, imune às críticas das pessoas, que se tivessem vivido no mundo de hoje, estariam fazendo o mesmo bombardeio de julgamentos nas seções de comentários das postagens nas mídias sociais. Este é Jesus, genuíno  e  sincero  desviando o louvor e glorificando seu pai. E assim por diante.

 

Uma breve narrativa de Susan Tanner capta isso tão bem quanto quase tudo que eu já ouvi. Ela estava servindo como a Presidente Geral da Organização das Moças da Igreja, quando relatou isso em um discurso  na Conferência Geral de outubro de 2005, “Lembro-me bem das inseguranças que senti quando era adolescente”, diz a irmã Tanner, “com um caso grave de acne, tentei cuidar da minha pele corretamente. Meus pais ajudaram- me a receber atendimento médico. Passei anos sem comer chocolate nem as comidas gordurosas das lanchonetes que os adolescentes costumam frequentar, mas sem nenhum sinal de cura. Foi difícil para mim naquele momento ser grata por aquele corpo que me causava tanto sofrimento. Mas minha boa mãe me ensinou uma lei mais elevada. Ela me disse muitas e muitas vezes: "Você deve fazer tudo o que puder para tornar sua aparência agradável, mas assim que sair por aquela porta, esqueça-se  de você e concentre-se nos outros". É isso em um belo resumo. É isso.

 

Pense em todas as perguntas que nos bombardeiam diariamente. Eu fui escolhido para um cargo de liderança na minha missão? Eu marquei mais pontos do que o meu rival no jogo de basquete? Recebi a maior pontuação no teste da minha turma? Eu era o aluno da BYU que conseguiu o estágio? Eu joguei mais perfeitamente na minha audição do que todos os outros? O meu comentário espiritual na escola dominical fez com que mais pessoas rissem do que o comentário do meu colega de quarto? Se eu olhasse para a esteira ao lado da minha, descobrirei que estou correndo em um ritmo mais rápido? E assim por diante.

 

Essas perguntas mordazes estão constantemente todas sobre mim, e isso é exaustivo. Não soa  libertador pensar menos sobre nós mesmos? Não estar pensando em nós ? E fazer isso sem esforço, tão naturalmente quanto respirar porque é apenas quem somos? Como se a armadura de Deus que vestimos fosse revestida de teflón, de modo que nada disso, nem lisonja, nem se preocupar com o que medimos,  sem inseguranças alimentadas pela falta de retweets podem até nos aderir.

 

Jesus é a resposta. Seus ensinamentos, seu exemplo, especialmente seu poder de afetar essa mudança em nossos corações. Sou muito grato por Morôni 7:48:  “Portanto, meus amados irmãos, rogai ao Pai, com toda a energia de vosso coração, que sejais cheios desse amor que ele concedeu a todos os que são verdadeiros seguidores de seu Filho, Jesus Cristo; que vos torneis os filhos de Deus; que quando ele aparecer, sejamos como ele, porque o veremos como ele é; que tenhamos esta esperança; que sejamos purificados, como ele é puro Amém.”

 

 Quando oramos com toda a energia do coração e nos esforçamos para sermos verdadeiros seguidores de Jesus Cristo, esse amor puro de Cristo nos é concedido. Nos completa. Isso é muito importante nessa área específica de nossos esforços internos.( Essa não é uma frase apropriada do hino Mais Vontade Dá-me?) porque a caridade torna a tentação da comparação sem valor. Isso porque, quando cheio de caridade, “não busca seus interesses”, somos purificados como Jesus é puro.

 

Uma área na qual nós realmente precisamos desse poder purificador é em nossos motivos. O Presidente Benson disse sabiamente sobre o orgulho que está em “nossos motivos para as coisas que fazemos... onde o pecado é manifestado’’.

 

Eu ouvi a história dele em Richard Bushman dizer isso com muito vigor: “Quando nossos motivos são puros, quando agimos com um coração puro, quando nossa única intenção é abençoar os outros, comparações orgulhosas são difamadas. Elas não têm nenhuma influência em nossos pensamentos. Quando estivermos cheios de caridade, seremos como o Salvador”.

Por que isso era tão natural para ele? Porque simplesmente ele sabia quem ele era, e ele conhece você e a mim. Ele verdadeiramente no conhece, ele realmente vê quem somos, e isso muda tudo. Se nos perguntarmos se Jesus se comparava ou não àqueles que o rodeava, ou se confortava onde ele estava “nas escadas do sucesso”, e quem estava abaixo dele se torna instantaneamente ridículo. Lembramos que este é o Salvador, que pretende nos tornar na linguagem de Doutrina e Convênios 88 igual a Ele. Não há ciúmes, nem competição. Se a tentação de comparar chegava a sua cabeça, ele não dava atenção a isso, e nós podemos ser como ele. A verdade é que vamos sair dessa sala e voltar para a panela de pressão. As universidades, o mercado de trabalho, as mídias sociais, (nossa, as mídias sociais)  e até mesmo o basquete da Igreja, todos são criados sistemicamente, quase intrinsecamente, para forçar comparações a nós. Mas isso não significa que tenhamos que dar atenção.

 

Alguns anos atrás, depois de termos lido trechos da palestra do Presidente Benson sobre “Orgulho” na aula, incluindo algumas passagens que lemos anteriormente sobre competição em comparação, um estudante perguntou: “Então, como eu deveria praticar esportes?” É verdade que eu não tinha respostas imediatas,  não tenho respostas alguma agora. É difícil. Mas eu digo que não devemos fugir dessas  provas de comparação onde nosso caráter é forjado, onde podemos realmente praticar o que estamos falando aqui. Nós podemos praticar esportes e sentir a emoção de nossos músculos se alongando e respondendo, e enquanto estamos aprendendo novas habilidades e colocando em ação, coisas que praticamos. Nossos concursos podem ser justos conosco e podemos celebrar honestamente o sucesso, o sucesso de outros.

 

Podemos fazer nossos exames na escola sem nos preocuparmos com o fato de nossas notas serem comparadas às de outros, mas nos avaliarmos apenas contra nós mesmos e sentir a emoção de invocar novos conhecimentos para resolver novos problemas.

 

Ok, eu admito que eu posso ser um pouco poético sobre a emoção de celebrar novos conhecimentos, e nós temos que fazer os exames da escola, mas você me entende. Podemos tocar peças musicais, pintar quadros, escrever histórias e juntar-nos à alegria que essas expressões de talentos e trabalho árduo trarão para os outros. Pense em como Jesus usou livremente seus talentos e dons para abençoar outras pessoas, de novo, de novo e de novo. Não se trata de se esconder debaixo de um alqueire, mas sim de não se preocupar com o brilho da nossa luz em comparação com a pessoa ao nosso lado. Isto é sobre ter motivos puros. Ser purificado tão quão ele é puro. Afinal, Jesus é a própria luz que queremos manter. E nós sempre precisamos dessa luz? O mundo sempre precisa dessa luz? Por quê? Porque percebemos que todos, em algum grau ou outro, sentem essas inseguranças. É tão vital que conseguimos nos erguer uns aos outros porque todos sentem o peso disso tentando derrubá-los. Existe até uma síndrome para descrever esse peso, síndrome do impostor, essa sensação incômodo de que não importa o que você tenha feito, cedo ou tarde alguém vai descobrir que você simplesmente não é bom o suficiente, de que você não pertence, e suas qualificações são realmente falsas .

 

Em um mundo onde todos arrastam esse peso, precisamos de pessoas que respondam ao chamado do Presidente Benson para “destruir inimizade contra nossos irmãos e irmãs. Para os estimar como a nós mesmos. Para levantá-los tão alto ou mais alto do que nós somos.”

Todo esse esforço está repleto de paradoxos, mas, como Terrell Gibbons colocou com tanta competência: “Como discípulos de Cristo, somos um povo de paradoxo”.

 

Essas mesmas tensões, podem ser bem produtivas. A melhor maneira de lembrar que nossas lutas não estão conosco é pensar menos em nós mesmos. A melhor maneira de parar de nos comparar com os outros é pensar mais nos outros. Quando não encontramos respostas fáceis, minha esperança e oração são que o Espírito nos ensine sobre essas coisas pacíficas do reino. Mesmo quando são difíceis de articular.

 

Não há dúvida de que você e eu vamos falhar em muitas coisas que tentamos fazer. E aos olhos daqueles que fazem comparações, todos nós vamos repetidamente cairmos. Há sempre um peixe maior, por assim dizer. Você receberá e-mails, correios de voz ou mensagens de texto, talvez até hoje, notificando que outra pessoa foi contratada para um emprego, mas outra pessoa foi escolhida para a equipe, que alguém não está interessado em um segundo encontro que alguém foi chamado como Presidente da Sociedade de Socorro etc. Mas não tome isso como uma marca de seu valor.


 

As decepções causam dor, mas também podem ser maravilhosamente, embora dolorosas, formativas. Todas as coisas realmente podem trabalhar juntas para o bem dos que amam a Deus. Mas não deixe que a tentação de comparar dê a essas decepções poder destrutivo. Estas comparações são falsificações, elas não podem medir adequadamente o que realmente importa. Quando as decepções chegam, respiramos fundo, lembramos o que realmente importa. Lembro-me de ter ficado muito impressionada na primeira vez que ouvi alguém citar o que o Presidente David O McKay disse sobre imaginar nossa futura entrevista com o Senhor. 

 

Agora, o Élder Robert D. Hales citou isso, em um devocional da BYU em 1988, o foco da hipotética entrevista do Presidente McKay foi a qualidade de nossos relacionamentos com atenção especial sobre os indivíduos de nossa mídia, as famílias de maneira intencionalmente e deliberada. O Presidente McKay enfatizou: “O Senhor não perguntará sobre nossas profissões, apenas sobre nossa integridade. Ele não pedirá nosso currículo dos chamados da igreja, apenas nosso interesse em ministrar aos outros. Essas são as coisas que realmente importam.

CS Lewis certa vez propôs que poderíamos pensar que Deus queria simplesmente obediência a um conjunto de regras, ao passo que ele realmente quer pessoas de um tipo particular. Eu gostaria de apresentar isso, tornando-se o tipo de pessoa que se desfaz da tendência de comparar como a água as costas do pato proverbial. Nós não prestamos atenção. Somos como Leí e seu sonho, não prestamos atenção às vozes do edifício ou àqueles dedos de desprezo. Então, com tudo isso dito, em nossa busca para nos tornarmos pessoas de um tipo particular, como avaliamos como estamos indo? Bem, não comparando. Este é outro desses paradoxos. Se não tivermos cuidado, podemos cair na armadilha que está esperando por nós na esquina. Você não pode simplesmente ouvir a si mesmo dizendo: “Estou indo tão bem, isso não é comparar as coisas, é melhor eu me comparar com os outros muito menos do que o meu colega de quarto faz. E aqui vamos nós de novo.

 

Uma coisa que todos nós precisamos é algo que o Élder Maxwell recomendou em outro clássico que deve ser lido: “Não obstante minha fraqueza, aqui está uma de suas recomendações para ajudar a gerenciar o que ele chamou de“ sentimentos desagradáveis ​​de inadequação ”.

Nós podemos fazer  Inventários de nossos pontos fortes, pois, nesse contexto, a maioria de nós somos detentores de livros desonestos e precisam de confirmação, auditores externos. Tenho que fazer uma pausa aqui para agradecer a profunda gratidão pessoal por tantos auditores externos em minha vida, especialmente minha esposa e minha mãe, que personificam tudo o que conversamos hoje. E a quem quer que seja  assim. Podemos ser aqueles auditores externos importantes que os outros precisam. Também estou confiante de que o Presidente Benson nos diria, assim como fez em 1989, que devemos ser cuidadosos ao procurarmos nos tornar mais e mais divinos, que não desanimemos e perdemos a esperança. Tornar-se semelhante a Cristo é uma busca vitalícia e muitas vezes envolve crescimento e mudança que são lentos, quase imperceptíveis, mas não devemos perder a esperança. O Senhor está satisfeito com todo esforço, até os minúsculos diários, nos quais nos esforçamos para nos tornar mais parecidos com ele. De maneiras minúsculas e cotidianas, então praticamos, purificamos nossos motivos e oramos com toda a energia do coração para que o Senhor nos encha de amor e graça que tornam eficaz nossa prática e nossa purificação até que pareça tão natural quanto respirar. Tão fácil é o amor entre pais e filhos, o amor entre irmãos ou amigos ao longo da vida.

 

E, finalmente, combatemos a mentira com a verdade, vemos a mentira de Corior e a levantamos com a verdade sobre o reino celestial. O reino onde veremos como somos vistos e saberemos como somos conhecidos. Poderíamos orar por claros vislumbres disso aqui e agora? Poderíamos orar mais para ver os outros dessa maneira? Poderiam as nossas orações e as nossas comparações ficarem fixadas em como nos tornamos novas criaturas em Cristo? Até que ponto a Sua graça nos elevou e ainda pode nos tirar do nosso velho eu?

 

Aqui está uma última história, eu amo a história tanto quanto qualquer história que já apareceu na Nova Era. Chama-se The Visitor, de Ken Merrill, da edição de maio de 2000. Quando eu tinha 18 anos, enquanto me preparava para servir missão, meu bispo me chamou para ensinar os raios de sol. Um dia, convidei Mike para ir à igreja e sentar na minha aula. Mike tinha a minha idade, mas parou de frequentar a igreja completamente quando tinha 12 anos. Nós permanecemos amigos ao longo dos anos. De vez em quando, Mike aceitava meu convite para participar de uma atividade.

Sempre me surpreendeu quando ele fazia isso eu mantive convidando-o. Naquela época, Mike tinha longos cabelos negros e barba. Não me lembro quando o convidei para a minha aula primária, mas um dia ele apareceu. “Classe, gostaria de apresentar o meu amigo Mike”, foi como eu comecei a lição, “ele está nos visitando hoje”.

 

Mike sentou-se ao meu lado, na frente as crianças sentaram-se em semicírculo com os olhos fixos nele. Eles estavam muito mais silenciosos que o normal. você pode ver onde isso vai dar? Eu tinha cerca de cinco ou seis minutos de aula, um garotinho se levantou da cadeira e atravessou a sala e ficou na frente do meu amigo. Então aconteceu. Com a inocência de uma criança, o menino disse a Mike: "Você é Jesus?"

O olhar no rosto de Mike foi uma surpresa total. Parecia que, quando olhei para os rostos das crianças, todos eles tinham a mesma pergunta em suas mentes. Mike olhou para mim como se dissesse “Socorro! O que eu digo? ”Eu entrei e tenho que dizer que acho que esse é o raio da inspiração. Eu entrei: "Não, isso não é Jesus, este é o irmão dele." Mike olhou para mim como se estivesse em choque, então sem hesitar o menino estendeu a mão e envolveu o braço em torno do pescoço de Mike, "posso dizer", disse o menino. enquanto ele abraçava Mike.

 

O autor termina a história dizendo que pouco mais de um ano depois, Mike estava servindo como missionário. Meu palpite é que ele foi lembrado de algo naquele dia que ele não tinha pensado por muito, muito tempo. Então eu digo isso para você, e eu digo isso para mim, vamos todos encontrar um espelho, vamos olhar para nós mesmos. Vamos ver como somos vistos. Vamos repetir “minha luta não é com mais ninguém, é comigo mesmo. A corrida é contra o pecado, não contra o outro ”. Então nós oramos com toda a energia do coração para sermos preenchidos com o puro amor de Cristo, daquele que é o autor e consumador da nossa fé. Recusamo-nos a deixar que as mentiras interrompam o nosso regozijo pelas verdades mais profundas e mais convincentes do que as falsidades das comparações. E então saímos pela porta, nos esquecemos e começamos a nos concentrar nos outros. Em nome de Jesus Cristo, amém

J.B. Haws

J.B. Haws, Associate Professor of Church History and Doctrine, proferiu este discurso devocional em 7 de Maio de 2019.

Ana Carolina Teixeria
Ana Carolina Teixeria